Incendies de forêt à Maui: au moins 6 morts alors que les incendies de forêt ravagent certaines parties de l’île d’Hawaï, selon un responsable

KAHULUI, Hawaï (AP) – Un feu de forêt Déchiré le coeur L’obscurité a englouti l’île hawaïenne de Maui mercredi, brûlant une grande partie d’une ville historique et forçant les habitants à sauter dans l’océan pour échapper aux flammes. Au moins six personnes sont mortes, des dizaines ont été blessées et 271 structures ont été endommagées ou détruites.

Le feu continuait de brûler mercredi après-midi. Poussé par des vents violents L’ouragan Dora est passé bien au sud des îles hawaïennes. Les autorités craignent que le nombre de morts n’augmente.

« Ce fut une journée très triste », a déclaré le maire de Maui, Richard Pisen.

Comme la vitesse du vent a quelque peu diminué, certains avions ont repris leurs vols afin que les pilotes puissent voir toute l’ampleur de la catastrophe. Les survols de la patrouille aérienne civile américaine et du service d’incendie de Maui dans la ville côtière de Lahaina ont montré l’ampleur de la perte, a déclaré la porte-parole du comté de Maui, Mahina Martin.

Une vidéo aérienne a montré des dizaines de maisons et d’entreprises à Lahaina rasées, y compris sur Front Street, où les touristes ont afflué pour faire du shopping et dîner. Des tas de déchets fumants s’entassaient près du rivage, des bateaux brûlaient dans le port et une fumée grise s’élevait sur les squelettes sans feuilles des arbres calcinés.

« C’est horrible. Je vole ici depuis 52 ans et je n’ai jamais rien vu d’approchant », a déclaré Richard Olston, pilote d’hélicoptère d’une agence de voyage. « Nous avions les larmes aux yeux, les autres pilotes et mécaniciens dans l’avion et moi-même. »

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La gouverneure par intérim, Sylvia Luke, a déclaré que les flammes avaient « détruit des communautés » et a exhorté les voyageurs à rester à l’écart.

« Ce n’est pas un endroit sûr », a-t-il dit.

Les gens regardent la fumée et les flammes remplir l’air d’un feu de forêt qui brûle dans une rue principale du centre-ville de Maui, le mardi 8 août 2023. Les responsables de Maui affirment que les incendies de forêt dans la ville historique ont brûlé des parties de l’une des destinations touristiques les plus populaires d’Hawaï. . La porte-parole du comté de Maui, Mahina Martin, a déclaré mercredi dans un entretien téléphonique que l’incendie s’était propagé à Lahaina, y compris Front Street, un quartier de la ville populaire auprès des touristes. (Alan Dicker via AP)

Les responsables de Maui ont exhorté les visiteurs à quitter Lahaina, et l’île organise une « évacuation massive en bus » mercredi après-midi pour emmener les gens directement à l’aéroport, selon une mise à jour du comté.

West Maui était sans service de téléphonie cellulaire ou fixe ni électricité, a déclaré le comté.

La cause exacte de l’incendie n’a pas été déterminée, mais un certain nombre de facteurs, notamment des vents violents, une faible humidité et une végétation sèche, sont probables, a déclaré le major-général Kenneth Hara, directeur général adjoint du Département de la conservation de l’État d’Hawaï. Les experts disent que le changement climatique augmente la probabilité de conditions météorologiques plus extrêmes.

« Le changement climatique dans de nombreuses régions du monde augmente le dessèchement de la végétation, en grande partie à cause des températures plus chaudes », a déclaré Erica Fleishman, directrice de l’Oregon Climate Change Research Institute de l’Oregon State University. « Même si vous avez la même quantité de pluie, plus la température est élevée, plus les choses se dessèchent rapidement. »

L’étincelle entraînée par le vent a balayé la zone avec une vitesse et une férocité terrifiantes, sautant à travers les intersections et à travers les bâtiments en bois du centre-ville de Lahaina, qui est inscrit au registre national des lieux historiques depuis les années 1700.

« C’est dévastateur depuis qu’ils l’ont expliqué », a déclaré Thierry Lawrence à propos des 14 cousins ​​et oncles qui ont fui la ville et se sont réfugiés chez lui à Bukalani, à l’est de Lahaina.

Kyumoku Kapu, un résident de Lahaina, attachait des objets au vent au centre culturel qu’il dirige à Lahaina lorsque sa femme est venue mardi après-midi pour lui dire qu’ils devaient partir. « À ce moment-là, les choses sont devenues folles et le vent a commencé à souffler », a déclaré Capu, ajoutant qu’ils étaient partis « juste à temps ».

À deux pâtés de maisons, ils ont vu du feu et de la fumée. Kapu, sa femme et un ami ont sauté dans sa camionnette. « Au moment où nous sommes revenus, notre immeuble était en feu », a-t-il déclaré. « C’était si rapide. »

Les équipages combattaient trois incendies à Maui: Lahaina, la région de Kihei au sud de Maui et les communautés montagneuses dites intérieures, a déclaré la porte-parole du comté de Maui, Mahina Martin.

Dans la communauté montagnarde de Kula, au moins deux maisons ont été détruites mardi dans un incendie de 1,7 mile carré (4,5 kilomètres carrés), a déclaré le maire du comté de Maui, Richard Pisen Jr.

Il n’y a eu aucun rapport de blessés ou de perte de maisons dans trois incendies de forêt qui ont brûlé sur la grande île d’Hawaï, a déclaré mercredi le maire Mitch Roth. Les pompiers ont éteint certains incendies de toiture.

Le service météorologique national a déclaré Ouragan DoraIl se trouvait à environ 805 kilomètres au sud de la chaîne d’îles, en partie responsable de vents de plus de 60 mph (97 km/h) qui ont coupé l’électricité, frappé des maisons et immobilisé des hélicoptères de lutte contre les incendies à Maui.

Les garde-côtes ont secouru mardi 14 personnes, dont deux enfants, qui se sont enfuies dans la mer pour échapper à la zone d’incendie et de fumée, a indiqué un communiqué du district.

Six personnes ont été tuées dans l’incendie de Maui, mais les opérations de recherche et de sauvetage se sont poursuivies et le bilan pourrait augmenter, a déclaré Bissen.

Six patients ont été transportés de Maui à Oahu mardi soir, a déclaré Speedy Bailey, directeur régional de la société d’ambulance aérienne Hawaii Life Flight. Trois d’entre eux ont été gravement brûlés et ont été emmenés à l’unité des grands brûlés du centre médical de Straub, a-t-il déclaré. D’autres ont été emmenés dans d’autres hôpitaux d’Honolulu. Au moins 20 patients ont été emmenés au Maui Memorial Medical Center, a-t-il déclaré.

Un pompier de Maui a été hospitalisé dans un état stable après avoir inhalé de la fumée, ont annoncé mercredi des responsables.

Luke a publié une annonce d’urgence au nom du gouverneur Josh Green, qui voyageait, et a activé la Garde nationale d’Hawaï pour l’aider.

« Des parties de Maui, où nous avons des abris, sont violées », a déclaré Luke. « Nous avons des ressources qui sont taxées. »

De la fumée s'élève sur les pentes du volcan Haleakala à Maui, Hawaï, le mardi 8 août 2023, alors qu'un incendie brûle dans la région des hautes terres de Maui.  De nombreuses communautés hawaïennes ont été forcées d'évacuer les incendies de forêt.  Le temps sec, combiné à des vents forts, crée des conditions d'incendie dangereuses.  (AP via Matthew Thayer/The Maui News)

De la fumée s’élève sur les pentes du volcan Haleakala à Maui, Hawaï, le mardi 8 août 2023, alors qu’un incendie brûle dans la région des hautes terres de Maui. De nombreuses communautés hawaïennes ont été forcées d’évacuer les incendies de forêt. Le temps sec, combiné à des vents forts, crée des conditions d’incendie dangereuses. (AP via Matthew Thayer/The Maui News)

Des membres de l'équipe de lutte contre les incendies d'Hawaii Land and Natural Resources Wilderness combattent un incendie à Kula, Maui, le mardi 8 août 2023.  Plusieurs communautés hawaïennes ont été forcées d'évacuer car des incendies de forêt ont détruit au moins deux maisons mardi.  Pendant la saison sèche, les vents forts créent des conditions d'incendie dangereuses.  (AP via Matthew Thayer/The Maui News)

Des membres de l’équipe de lutte contre les incendies d’Hawaii Land and Natural Resources Wilderness combattent un incendie à Kula, Maui, le mardi 8 août 2023. Plusieurs communautés hawaïennes ont été forcées d’évacuer car des incendies de forêt ont détruit au moins deux maisons mardi. Pendant la saison sèche, les vents forts créent des conditions d’incendie dangereuses. (AP via Matthew Thayer/The Maui News)

Le président Joe Biden a déclaré mercredi soir dans un communiqué qu’il avait ordonné « tous les actifs fédéraux disponibles » pour aider Hawaï. Le président a déclaré que les garde-côtes et la marine soutenaient les efforts d’intervention et de sauvetage, et que la marine fournissait des hélicoptères Black Hawk pour combattre l’incendie.

Il n’y avait aucune estimation du nombre de personnes évacuées, mais les responsables ont déclaré qu’il y avait quatre abris pour accueillir 2 100 personnes.

L’aéroport de Kahului, le principal aéroport de Maui, abrite 2 000 voyageurs dont les vols ont été annulés ou qui sont récemment arrivés sur l’île, a indiqué le comté. Les responsables d’Honolulu préparaient le Hawaii Convention Center pour accueillir 4 000 touristes et habitants déplacés.

« Les populations locales ont tout perdu », a déclaré James Tokyoga, directeur du Département du commerce, du développement économique et du tourisme. « Ils ont perdu leur maison, ils ont perdu leurs animaux. »

Kapu, propriétaire du centre culturel Na Aikane o Maui à Lahaina, a déclaré que sa femme et lui n’avaient pas eu le temps de faire leurs valises avant d’être forcés de fuir. « Nous avions des années de matériel de recherche, d’artefacts », a-t-il déclaré.

Alan Dicker a déclaré qu’il n’était pas sûr de ce qu’il restait de sa galerie d’affiches européennes vintage, qui se trouve sur Front Street à Lahaina depuis 23 ans. Avant de partir avec trois amis et deux chats, Tigrou a enregistré une vidéo des flammes engloutissant la zone principale des commerces et restaurants fréquentés par les touristes.

« Toutes les choses importantes que je possédais ont été brûlées aujourd’hui », a-t-il déclaré.

Lahaina est souvent considérée comme une ville touristique de Maui, a déclaré Lawrence, mais « nous avons une communauté hawaïenne très forte ».

« J’ai le cœur brisé. Nos souvenirs sont partout », a-t-elle déclaré. « Les maisons de tout le monde. La vie de tout le monde est devenue tragique au cours des 12 dernières heures », a-t-il déclaré.

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Cette histoire a été éditée pour corriger que Pissen, et non Lahaina, est le maire du comté de Maui.

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Cinco Kelleher a rapporté d’Honolulu et Weber de Los Angeles. La rédactrice de l’Associated Press Beatrice Dubuis à New York a contribué à ce rapport.

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