Incendies de forêt au Texas : les incendies meurtriers au Texas brûlent 1 million d'acres – les plus importants de l'histoire de l'État – et l'enfer fait rage

(CNN) – Un incendie de forêt dévastateur qui a balayé le Texas Panhandle a tué au moins deux personnes et menace de détruire davantage de maisons, de bétail et de moyens de subsistance, alors que le plus grand brasier de l'histoire de l'État continue d'engloutir de plus en plus de terres de minute en minute.

L'incendie de Smokehouse Creek a désormais brûlé plus d'un million d'acres rien qu'au Texas, ce qui en fait le plus important jamais enregistré dans l'État. L'incendie avait brûlé plus de 31 500 acres dans l'Oklahoma jeudi soir, selon le service forestier de l'État. Dans l’ensemble, les incendies sont les plus importants dans la région Lower 48 depuis le début d’une tenue de registres fiables dans les années 1980.

Inferno est l’un des trois incendies qui brûlent dans le Texas Panhandle – sans fin en vue.

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Bien que la région ait reçu de légères pluies jeudi, l'air sec et Des vents forts devraient revenir Vendredi et week-end, cela pourrait attiser les flammes.

L’incendie de forêt a déjà brûlé environ 2 000 milles carrés, soit à peu près la même taille que l’ensemble de l’État du Delaware.

L'incendie de Smokehouse Creek fait deux morts Cindy Owen a été retrouvée morte dans le comté de Hemphill, a déclaré à CNN Chris Ray, un sergent du ministère de la Sécurité publique du Texas.

Dans le comté de Hutchinson, Joyce Blankenship, 83 ans, est décédée dans l'incendie, a indiqué sa famille.

« La maison a disparu », a déclaré son petit-fils, Nathan Blankenship. « Il n'y a aucun moyen pour elle de sortir. »

Les pannes de courant sont une préoccupation majeure, car la North Plains Electric Cooperative affirme qu'elle « reconstruit environ 115 milles de la ligne ».

David Erickson/AP

Un poteau téléphonique a brûlé mercredi à la suite de l'incendie de Smokehouse Creek au Texas, au Canada.

Dans le seul comté de Hemphill, 400 000 acres ont brûlé, des dizaines de maisons ont été détruites et des milliers de têtes de bétail sont mortes, a déclaré Andy Holloway, agent de vulgarisation AgriLife du comté de Hemphill. Selon les responsables de l'agriculture, plus de 85 % du bétail au Texas est élevé dans le Panhandle.

En plus de Mammouth Incendie du ruisseau SmokehouseLe Incendie des conduits d'air 142 000 acres ont brûlé au Texas et étaient contenus à 50 % jeudi après-midi.

• L'incendie de Smokehouse Creek qui a touché l'Oklahoma est désormais maîtrisé à 40 %, a déclaré jeudi soir à CNN le porte-parole des services forestiers de l'Oklahoma, Keith Merks.

Le Incendie du ruisseau Grapevine 30 000 acres ont brûlé et 60 % ont été confinés.

Le Feu magenta Toujours en feu, plus de 2 500 acres en sont à 65 %.

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Le 687 Feu d'alésoir Plus de 2 000 acres ont brûlé avant de rejoindre l'incendie de Smokehouse Creek jeudi.

Le président Joe Biden s'est engagé jeudi à aider les victimes des incendies de forêt, tout en utilisant ses remarques pour interpeller ses « amis néandertaliens » qui ne croient pas au changement climatique.

Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a autorisé des ressources supplémentaires de l'État pour lutter contre l'incendie, notamment 94 pompiers, 33 camions de pompiers et six avions-citernes.

Une ferme ayant 120 ans d'histoire affirme que 80 % de ses près de 80 000 acres ont brûlé. Le Ferme de piste de dindeC'est également le site de la bataille des murs d'Adobe de 1864 et 1874, surnommée le Prix de l'Enclave. « La perte de bétail, de récoltes et d'animaux sauvages, ainsi que d'autres fermes et habitations dans toute la région, est, à notre avis, sans précédent dans notre histoire », a déclaré le groupe familial Turkey Track Ranch dans un communiqué.

Selon un communiqué de presse de Texas Parks & Wildlife, l'incendie de Smokehouse Creek est contenu à 98 % dans les 5 394 acres de la zone de gestion de la faune Jean Howe, le long de la rivière Canadian, dans les plaines vallonnées du nord du comté de Hemphill.

Au moins 13 maisons ont été détruites en Oklahoma, a déclaré à CNN un porte-parole des situations d'urgence de l'État. Le gouverneur Kevin Stitt a activé des équipes d'intervention d'urgence. « Alors que nous surveillons de près les incendies de forêt à travers l'État, la sécurité de nos concitoyens de l'Oklahoma est une priorité absolue », a-t-il posté sur X.

• Deux pompiers de la ville de Pampa, au Texas Panhandle, dans le comté de Grey, ont été soignés pour des blessures mineures lors d'un incendie lundi soir, a déclaré jeudi à CNN le directeur des services communautaires de Pampa, Dustin Miller.

La ville de Fritch, au Texas, est soumise à un avis d'ébullition de l'eau. « C'est difficile à réaliser car de nombreux habitants sont privés d'électricité et de gaz », a annoncé le comté de Hutchinson. Les autorités ont déclaré que des bouteilles d'eau étaient distribuées dans de nombreuses églises et autres lieux.

La Banque nationale Amarillo lance un fonds de secours en cas de catastrophe de Panhandle avec un don d'un million de dollars pour les victimes des incendies de forêt, selon un communiqué de l'institution financière.

Un changement soudain de direction du vent a provoqué une explosion de l'incendie de Smokehouse Creek mardi. Jeudi, il n’en restait que 3 % au Texas.

« Le vent venait directement du nord et a déplacé un énorme mur de feu à travers le paysage », a déclaré mercredi Adam Turner, porte-parole du Texas A&M Forest Service.

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Sauvetage d'incendie de Greenville

Les pompiers de Greenville se déplacent près de l'incendie de Smokehouse Creek qui a menacé mardi les villes texanes de Canadian et Wheeler.

Dans la ville de Frisch, menacée par plusieurs incendies de forêt, Frank Probst fait en sorte que ses voisins âgés s'échappent avant qu'ils ne l'évacuent – ​​sans presque avoir le temps.

« Notre principale préoccupation était de les faire sortir les premiers. Nous étions les derniers à sortir », a déclaré Propst à CNN.

Sa famille n’a pu récupérer aucun de ses biens avant de fuir l’enfer dévastateur.

« Cela s'est passé très vite. Au moment où les sirènes d'évacuation se sont déclenchées, il était trop tard. Nous avons sauté dans la voiture et sommes partis. »

Nick Oxford/Reuters

Mason Holloway et Hugh Lively recherchent mercredi les restes de la maison d'un parent détruite par l'incendie de Smokehouse Creek au Texas, au Canada.

Tyler McCain et sa famille se sont réveillés mardi sous un ciel enfumé au-dessus de Fritch, alors ils ont traversé la ville en voiture pour rejoindre ses grands-parents, a-t-il déclaré. Lorsqu'il est devenu clair que l'incendie s'aggravait, la femme de McCain est retournée au domicile familial pour récupérer leurs deux chiens.

Lorsqu'elle est arrivée à son pâté de maisons, elle a trouvé deux maisons de ses voisins en feu. Elle a récupéré les animaux et la famille a passé la nuit à Amarillo.

Mercredi, les parents et leurs trois filles sont retournés vers un tas de cendres et de décombres.

Avec l'aimable autorisation de Tyler McCain

La maison de Tyler McCain a été réduite en ruines calcinées.

McCain, en larmes, a déclaré à CNN que voir sa fille Addison, âgée de 3 ans, pleurer chez eux l'avait brisée. « Les choses peuvent changer, mais il est difficile de voir vos enfants être ainsi arrachés à leur vie », a-t-elle déclaré.

Addison ne peut s'empêcher d'entendre parler de la perte de sa maison. « Elle n'arrête pas de parler de toutes les choses que nous avons perdues, et maintenant elle dit : 'Papa, tu vas me construire une nouvelle maison ?'

McCain regrette de ne pas avoir pris suffisamment de provisions avant leur départ. « Je n'arrête pas de me demander pourquoi je n'aime pas tout ce qu'elle demande ? Son animal en peluche préféré, pourquoi ne pas lui offrir ça ? » il a dit.

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Dans le comté de Hutchinson – où brûlent les incendies de Smokehouse Creek, Windy Deuce et 687 Reamer – au moins 20 structures ont été détruites à Stinnett, quelques-unes à l'extérieur de Borger et « quelques structures » à Fritch, a déclaré mercredi un responsable du comté.

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Probst a déclaré que le résident de Fritch, qui avait aidé ses voisins avant de s'enfuir, était retourné dans son quartier mercredi. Sa maison, achetée il y a six mois, a disparu, ainsi que tous les quartiers qu'elle a traversés en route vers Amarillo, où sa famille restera jusqu'à ce qu'elle sache quelle est la prochaine étape.

La conductrice de camion Cindy Owen, 44 ans, travaillait mardi à environ 80 km au nord de Pampa, au Texas, lorsque l'incendie de Smokehouse Creek a balayé la région, a déclaré sa belle-sœur à CNN.

« Elle ne pouvait pas respirer, elle est sortie du camion et a essayé de courir pour se mettre en sécurité et n'y est pas parvenue », a déclaré Jennifer Mitchell, mariée au frère d'Owen.

Mitchell dit qu'Owen était en conversation vidéo lorsque cela s'est produit, alors les membres de la famille ont cherché quelqu'un pour l'aider.

« Elle a été retrouvée avec des brûlures qui couvraient 90 % de son corps », a déclaré Mitchell.

Photo de famille

Photo non datée de Cindy Owen.

Les sauveteurs du comté de Hemphill ont pu atteindre Owen et l'ont emmené au INTEGRIS Burn Center à Oklahoma City pour y être soigné, a déclaré Mitchell. CNN a contacté l'hôpital pour obtenir des commentaires, mais n'a pas reçu de réponse.

« Elle s'est battue toute la journée (mercredi)… nous étions très sûrs à la fin de la journée que sa vie revenait et elle pouvait nous entendre même si elle était inconsciente et sous respirateur », a déclaré Mitchell. « Mais elle s'est battue jusqu'à la dernière minute… c'est qui elle est. »

Sa belle-sœur n'est pas venue de la nuit.

Mitchell a déclaré qu'elle connaissait Owen depuis qu'elle sortait avec son mari il y a 16 ans.

« Cindy était juste Cindy. Elle était unique en son genre », a déclaré Mitchell. « Elle ferait n'importe quoi pour n'importe qui. »

Selon Mitchell, elle donnait des manteaux aux gens lorsqu'ils avaient froid, donnait de la nourriture, de l'argent ou des vêtements aux sans-abri et aidait les chiens errants. Owen avait aussi une famille nombreuse.

« Il s'est présenté aux fêtes d'anniversaire de tout le monde et aux affaires des enfants de tout le monde », a déclaré Mitchell. « Elle était l'amie de tout le monde, tout le monde la connaissait. … On ne pouvait rien dire de mal d'elle. Elle était simplement la meilleure personne de tous les temps. »

Owen vit avec sa fiancée, Elaine Sanchez, a déclaré Mitchell.

Brandon Miller, Carol Alvarado, Amanda Jackson, Monica Garrett, Sharif Paget, Sarah Tonks, Lucy Kafanov, Andy Babineau, Andy Rose, Mary Gilbert, Samantha Waldenberg et Christina Zadanovitch contribué à ce rapport.

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