Scénarios de la semaine 7 de la NFL à surveiller : Lions-Ravens, Bills-Patriots et éventuel aperçu du Super Bowl

Les deux dernières équipes invaincues de la NFL – les 49ers de San Francisco et les Eagles de Philadelphie – ont toutes deux chuté de leur position élevée dimanche dernier et ont maintenant une liste de la semaine 7 qui comprend cinq équipes 5-1, trois équipes 4-2 et un cluster. Environ 0,500.

Plusieurs matchs au programme de cette semaine sont des avant-premières potentielles des séries éliminatoires, notamment contre les Dolphins et les Eagles de Miami, tous deux prétendants potentiels au Super Bowl.

Pendant ce temps, la vie n’est pas facile pour de nombreuses équipes en difficulté. Les quarts partants des Raiders de Las Vegas, des Bears de Chicago, des Colts d’Indianapolis, des Browns de Cleveland et des Giants de New York soignent des blessures qui pourraient les asseoir ou les forcer à participer à la semaine 7. Jimmy Garoppolo et Justin Fields ont déjà été exclus, et Anthony Richardson a terminé la saison. Daniel Jones et Deshaun Watson étaient tous deux douteux avant dimanche.

Voici cinq intrigues intéressantes à suivre à travers la ligue. (Voir le calendrier de la semaine 7 de la NFL ici.)

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1. Affrontement des poids lourds Lions-Ravens

Deux des meilleures équipes de la ligue – une de la NFC et une de l’AFC – s’affrontent au stade M&T Bank. Les Lions de Détroit (5-1) visent à prolonger leur séquence de victoires à cinq matchs et à capitaliser sur l’avance qu’ils ont prise dans la NFC Nord. Mais ils ont un défi de taille à Baltimore contre les Ravens.

L’offensive de Détroit est la meilleure de la NFL, derrière Miami et Buffalo au chapitre des points. Mais Baltimore possède la deuxième meilleure défense de la ligue, donc les choses ne seront pas faciles pour Jared Goff et son attaque. Ou le feront-ils ? La semaine dernière, Goff a réussi un record de 353 verges et deux touchés contre une bonne défense des Buccaneers de Tampa Bay. Amon-Ra St. Brown a réussi 12 attrapés pour 124 verges et un touché. Avec la victoire de dimanche, les Lions ont égalé le meilleur départ de l’histoire de la franchise remontant à 1956.

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Pendant ce temps, les Ravens chercheront à gagner au Tennessee et à créer un élan après un début de saison mouvementé, y compris des occasions perdues et des défaites lors de matchs gagnables contre les Colts et les Steelers de Pittsburgh. Lamar Jackson et ses receveurs talentueux mais striés pourront-ils suivre le rythme des Lions ? (Lions chez Ravens, 13 h HE dimanche.)

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2. Domination continue des chefs ?

Les Chiefs ont remporté cinq victoires consécutives depuis leur défaite en ouverture de saison contre les Lions, et ils n’ont toujours pas vraiment mis les choses à la vitesse supérieure, avec une moyenne de 30 verges et 5 points de moins que la saison dernière. Dimanche, les Chiefs accueillent les Chargers, qui ont trébuché sur un départ 2-3. Il manquait quelque chose dans la défaite des Chargers face aux Cowboys de Dallas lundi soir, lorsque l’interception de Justin Herbert à 90 secondes de la fin a tué tout espoir de retour.

Brandon Staley devrait commencer à renverser la situation, mais les Chargers ont perdu leurs trois dernières rencontres avec les Chiefs et six de leurs huit dernières. Kansas City n’a pas non plus fait face à beaucoup de concurrence pour la couronne de division récemment : elle a remporté l’AFC West sept saisons consécutives.

Le match de dimanche sera une fusillade très divertissante entre deux des meilleurs quarts de la ligue, Herbert et Patrick Mahomes. Mais on ne sait pas quelle équipe des Chargers se présentera. (Chargeurs chez Chiefs, 16h25 et dimanche.)

3. Dauphins-Aigles : Meilleur contre Meilleur ?

Les Eagles 5-1 accueillent les Dolphins électrisants 5-1 au Lincoln Financial Field dimanche soir. Compte tenu du niveau de talent de ces équipes, il n’est pas déraisonnable de se demander s’il pourrait s’agir d’un aperçu du Super Bowl.

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La séquence d’invincibilité de Philadelphie s’est terminée la semaine dernière par une défaite décevante à la dernière minute contre les Jets de New York. Pour récupérer, il doit trouver un moyen de ralentir les Dolphins, dont l’attaque est à un rythme effréné (2 992 verges au total, le deuxième plus grand nombre de verges dans l’histoire de la NFL en six matchs). La défense des Eagles se classe parmi les leaders de la ligue, et cette unité rejoint les Dolphins (498,7) en verges par match (395,0) en attaque.

Les deux équipes sont dirigées par des entraîneurs jeunes, charismatiques et très créatifs. Tous deux ont deux des jeunes quarts-arrières les plus talentueux, Jalen Hurts et Dua Tagovailoa, anciens coéquipiers ensemble en Alabama. Les deux infractions comptent des duos dynamiques de receveurs larges : Tyreek Hill et Jaylen Waddle pour Miami, et AJ Brown et Devonta Smith pour Philadelphie.

Un autre personnage intrigant dans ce match est le coordinateur défensif de Miami, Vic Fangio, qui était consultant auprès des Eagles avant leur apparition au Super Bowl 57. Fangio connaît bien les Eagles, mais sa nouvelle unité à Miami n’a pas encore complètement pris forme. De plus, les entraîneurs des Eagles connaissent bien la philosophie de Fangio. Qui mène ce match d’échecs ? (Dauphins aux Eagles, 20 h 20 HE dimanche.)

4. Déclin de l’Empire des Patriarches

Pendant deux décennies, les Patriots de Bill Belichick ont ​​dirigé l’AFC Est. Maintenant, il serait peut-être généreux de les appeler une coquille.

Cette présentation des Patriots – 1-5 et trois défaites consécutives – est fondamentalement méconnaissable. Bill Belichick était autrefois l’un des entraîneurs intouchables de la ligue, et il est maintenant confronté à des questions sur sa sécurité d’emploi. Les Patriots ont besoin d’un revirement de la pire des manières. Mais une victoire contre Buffalo semble être une tâche presque impossible.

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Les Bills volent haut et se classent parmi les leaders de la ligue des deux côtés du ballon. Pendant ce temps, les Patriots sont anémiques et manquent de facteurs défensifs. Buffalo a remporté les quatre dernières rencontres avec la Nouvelle-Angleterre, y compris les séries éliminatoires de janvier 2022. Les Patriots ont battu les Bills pour la dernière fois dans une affaire à faible score (14-10) à Buffalo en décembre 2021. Cela semble peu probable, mais Belichick pourra-t-il redécouvrir un peu de magie et concocter une recette assez bonne pour Josh Allen et compagnie ? (Bills at Patriots, 13 h HE dimanche.)

Purdy a subi sa première défaite en tant que quart partant (11 matchs) alors que les 49ers ont trébuché lors d’une défaite de 19-17 contre les Browns. Ses 49 courses ont éclipsé le record parfait établi en 2023. Maintenant, comment vont-ils réagir ?

La prochaine étape aura lieu lundi soir avec les Vikings du Minnesota à Minneapolis, où les 49ers n’ont pas gagné depuis 1992. Recherchez le coordinateur défensif des Vikings, Brian Flores, pour tenter de perturber le jeune birdie.

Le porteur de ballon douteux Christian McCaffrey dépend de sa performance. Mais sans le receveur Tebow Samuel, qui sera absent pour au moins les deux prochains matchs samedi, Purdy devra porter une charge plus lourde qu’il n’en a l’habitude. Cela pourrait être l’un des plus gros tests de sa jeune carrière, et une chance de prouver s’il peut diriger une équipe plutôt que de servir d’assistant.

S’il ne dispose pas d’un casting complet, Purdy devra peut-être porter une charge plus lourde que celle à laquelle il est habitué. Cela pourrait être l’une des plus grandes épreuves de sa jeune vie. (49ers aux Vikings, 20 h 15 HE lundi.)

(Meilleures photos d’AJ Brown, Bill Belichick, Lamar Jackson : Al Bello, Chris Unger, Justin K. Aller/Getty Images)


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