JetBlue et Spirit mettent fin à leur fusion de 3,8 milliards de dollars

JetBlue Airways et Spirit Airlines ont annoncé lundi qu'elles n'annuleraient pas une décision de justice bloquant leur projet de fusion de 3,8 milliards de dollars. Cette décision constitue une victoire majeure pour l’administration Biden, qui cherchait à limiter la consolidation des entreprises.

Le retrait de l’accord pourrait coûter cher à JetBlue. Selon les termes de l'accord, cela rapporterait 69 millions de dollars à Spirit et 400 millions de dollars aux actionnaires de Spirit.

Un juge fédéral de Boston a bloqué le projet de fusion le 16 janvier, statuant en faveur du ministère de la Justice, estimant que la fusion réduirait la concurrence et donnerait aux compagnies aériennes plus de marge pour augmenter les prix des billets. Juge William G. du tribunal de district des États-Unis pour le district du Massachusetts. Young a noté que Spirit a joué un rôle clé sur le marché en tant que transporteur à bas prix et que si JetBlue l'absorbait, les passagers auraient moins d'options.

département de la Justice J'ai apprécié la résiliation du contrat Lundi, il l'a qualifié de « gagnant pour les voyageurs américains qui méritent des prix plus bas et de meilleurs choix ».

JetBlue et Spirit ont fait appel de la décision du juge Young et JetBlue a déposé un mémoire d'appel la semaine dernière. Mais ces entreprises semblent être parvenues à la conclusion qu’il vaut mieux se retirer plutôt que de poursuivre un appel infructueux.

« Nous sommes fiers du travail que nous avons accompli avec Spirit pour remettre en question le statu quo, mais étant donné les obstacles à la fermeture de ce qui reste, nous avons décidé ensemble que les intérêts des deux compagnies aériennes seraient mieux servis en avançant de manière indépendante », a déclaré JetBlue. a déclaré le président. Administratrice, Joanna Geraghty, a déclaré dans un communiqué le lundi. « Nous souhaitons à toute l'équipe Spirit bonne chance. »

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La décision de résilier le contrat n'était pas inattendue. Dans un dossier de titres déposé le 26 janvier, JetBlue a annoncé qu'elle pourrait se retirer. Dans son propre dossier le même jour, Spirit a déclaré qu'il estimait qu'il n'y avait « aucune raison de mettre fin » à l'accord.

Dans le cadre de leur accord de fusion, JetBlue a accepté d'indemniser Spirit et ses actionnaires si l'accord était interrompu.

« JetBlue a pris de nombreuses mesures audacieuses et a prolongé cet accord aussi longtemps que possible : ils ont dû donner des assurances à leurs actionnaires et à leurs employés », a déclaré Brad Haller, associé du cabinet de conseil West Monroe.

Un échec dans l’accord pourrait rendre difficile la récupération de Spirit.

Spirit est lourdement endetté et est devenu rentable pour la dernière fois avant la pandémie de Covid-19. Les investisseurs ont vu l’acquisition de JetBlue comme une bouée de sauvetage. Le directeur général de Spirit, Ted Christie, a déclaré lundi dans un communiqué que « compte tenu de l'incertitude réglementaire, nous envisageons toujours la possibilité de continuer à fonctionner en tant qu'entreprise autonome » et étudions les moyens d'accroître la rentabilité.

On ne sait pas si une autre société cherchera à racheter Spirit. L'achat de l'avion à un moment où les portes d'embarquement des aéroports et les créneaux de décollage et d'atterrissage pour de nombreuses destinations américaines populaires sont rares, permettra à d'autres transporteurs de prendre rapidement de l'ampleur.

Mais les régulateurs vont probablement contester un accord qui, selon eux, aboutit à des tarifs plus élevés, suggérant que seule une autre compagnie aérienne à bas prix qui ne concurrence pas directement Spirit à bien des égards pourrait battre l'accord. Un candidat potentiel est Frontier Airlines, une compagnie aérienne à bas prix qui a proposé d'acheter Spirit avant que JetBlue ne surenchérisse pour environ 1 milliard de dollars.

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Le cours de l'action Spirit a perdu plus de la moitié de sa valeur, chutant d'environ 13 pour cent lundi après-midi après que la décision ait bloqué la fusion. Les actions de JetBlue ont augmenté de près de 3% lundi après-midi, les investisseurs estimant que la société économiserait de l'argent en ne concluant pas la transaction.

Une fusion des compagnies aériennes aurait donné à la société combinée une plus grande part de marché, dominée par quatre transporteurs : American Airlines, Delta Air Lines, Southwest Airlines et United Airlines.

JetBlue n'est pas la seule compagnie aérienne à tenter de défier ces quatre-là. Alaska Airlines, très présente sur la côte ouest, a annoncé en décembre qu'elle tentait d'acquérir Hawaiian Airlines pour 1,9 milliard de dollars. Cet accord attirera l’attention des régulateurs antitrust fédéraux.

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