John Calipari du Kentucky se rapproche d'un gros accord pour le poste d'entraîneur-chef de l'Arkansas: sources

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Par Shams Sarania, Dana O'Neill et Kyle Tucker

L'entraîneur du Kentucky, John Calipari, qui est à l'école depuis 15 saisons, se rapproche d'un nouveau contrat important pour quitter les Wildcats et devenir le prochain entraîneur-chef de l'Université de l'Arkansas, ont indiqué deux sources. Athlétique.

Les responsables des Razorbacks ont concentré leurs recherches d'entraîneurs-chefs sur Calipari ces derniers jours et ont intensifié leurs recherches au cours du week-end, ont indiqué des sources. Aucun accord n'a été finalisé dimanche soir, ont indiqué les sources.

Calipari a qualifié John Tyson, l'héritier milliardaire de l'empire Tyson Foods et l'un des principaux promoteurs de l'Arkansas, d'« ami de longue date ». L'Arkansas recherche un entraîneur pour remplacer Eric Musselman, parti pour le même poste à l'USC le 4 avril.

Calipari, qui a mené les Wildcats à sept Elite Eights, quatre Final Fours et un titre national en 2012, a signé au Royaume-Uni pour la saison 2028-29 – mais il n'a pas à racheter pour avoir quitté l'école plus tôt.

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S'il avait été licencié après cette saison, l'école aurait dû 33 millions de dollars à Calipari. C'est devenu un sujet brûlant à Lexington après sa deuxième élimination au premier tour du tournoi NCAA en trois ans. Les Cats n'ont pas atteint le Sweet 16 depuis 2019, n'ont pas remporté le titre SEC depuis 2020 et n'ont pas atteint le Final Four depuis 2015.

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De nombreux fans étaient prêts à quitter Calipari après la défaite de cette année contre Oakland, 14e, mais lui et le directeur sportif Mitch Barnhart ont déclaré publiquement quelques jours plus tard qu'ils travaillaient ensemble pour renverser le programme. Cet intérêt mutuel soudain entre Calipari et un nouveau prétendant dans la même Conférence du Sud-Est amène Calipari, un membre du Temple de la renommée de 65 ans, à espérer que le nouveau départ sera finalement meilleur pour tout le monde. Calipari est le deuxième entraîneur le plus ancien de l'histoire du basket-ball masculin britannique derrière Adolph Rupp (41 saisons).

Calipari, qui a mené le Massachusetts et Memphis au Final Four, a remporté 410 matchs au Kentucky, et son pourcentage de réussite de 0,769 se classe derrière Rupp et Rick Pitino parmi les entraîneurs britanniques de plus d'une saison. Le titre national du Kentucky en 2012 sous Calipari était le huitième de l'histoire de l'école et le premier depuis 1998. Avant son arrivée à Lexington en 2009, les Wildcats n'avaient pas atteint l'Elite Eight depuis 2005 ni remporté plus de 30 matchs en une saison depuis 2002. 03.

Calipari et Kentucky sont les non. 2 ont une classe de recrutement qui comprend trois All-Americans de McDonald's. Notamment, la dernière fois qu'il a échangé de Memphis au Kentucky en 2009, il a emmené avec lui sa classe de recrutement, qui comprenait John Wall et DeMarcus Cousins.

L'Arkansas a atteint trois tournois de la NCAA – dont deux Elite Eights – en cinq saisons sous Musselman. Un bilan de 16-17 en 2023-24 – le pire bilan du mandat de Musselman – a éliminé l'Arkansas du tournoi de la NCAA cette année. Les Razorbacks approchent du 30e anniversaire de leur dernière apparition au Final Four.

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(Photo : Jacob Kuperman/Getty Images)

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