John Rahm remporte son premier Masters

AUGUSTA, GA. – a commencé à perdre au Masters – le premier trou du premier tour – mais jeudi matin, le compteur de vitesse interne de John Rahm a apparemment disparu. Alors que Rahm s’habituait à chronométrer ses putts, Rahm a arrêté son élan, sa balle a glissé longtemps et s’est échappée vers la droite, affichant un double bogey.

« D’accord », pensa Rahm, « ça me manque, ça me manque, ça me manque, je fais » alors qu’il se dirige vers le prochain tee du Augusta National Golf Club, le plus grand golfeur espagnol de tous, Chev Ballesteros. . Rahm a pensé à autre chose : contrairement à Ballesteros, il avait 71 trous à récupérer.

Il l’a certainement fait.

Rahm, l’imposant Espagnol qui a dominé le PGA Tour au cours des premiers mois de 2023, a remporté le Masters dimanche dans l’humidité, les températures en chute libre, la pluie verte et les vents renversants, ainsi que le n ° 1. 1 sur ce Jupiter a puni le chaos et la confusion. , pour remporter son deuxième championnat majeur en carrière. Sa victoire, sous un ciel bleu coquille d’œuf, est survenue après qu’il ait devancé le quadruple vainqueur majeur Brooks Koepka de deux coups lors du tour final.

Rahm a finalement gagné par quatre coups, 12 par pour le tournoi.

Les principales ambitions de LIV Golf pour la deuxième ligue annuelle du fonds souverain saoudien ont bloqué son succès pendant au moins ce mois-ci. Koepka a été l’un des leaders du circuit Rebel et a remporté l’événement LIV de la semaine dernière en Floride. Une victoire à Augusta National à suivre marquerait la première fois qu’un golfeur remporte un titre majeur en tant que joueur LIV. La prochaine opportunité de la ligue se présentera à la mi-mai lors du championnat PGA au Oak Hill Country Club près de Rochester, NY.

Mais Rahm a officiellement éteint le défi 2023 de la ligue à Augusta National, où le champ de 88 joueurs comprenait 18 golfeurs LIV. Le vétéran du PGA Tour, Rahm, devrait choisir le menu du champion des Masters de l’année prochaine, malgré une solide ligue derrière Koipka, la performance sensationnelle de Phil Mickelson dimanche et la solide sortie de Patrick Reed.

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Mickelson et Reed ont quatre titres de maîtres entre eux, et ils le feront. Koepka, après avoir terminé les trois premiers tours avec au moins une avance, n’a pas fait preuve d’une régularité – jusqu’à ce qu’elle disparaisse – d’autant plus remarquable compte tenu des turbulences météorologiques et d’horaires.

Lorsque Koepka a bogué le sixième trou dimanche, il a lui aussi cédé la tête après un jeton sur le green, un jeton devant la quille et un putt par qui est passé devant le trou.

Le huitième trou par-5 était l’endroit où un homme pouvait atterrir: les deux y ont fait un aigle pendant le tournoi. Le coup de départ de Koepka dimanche après-midi s’est immobilisé sur de la paille de pin, forçant un coup de poing sur le fairway. Rahm a mené son troisième coup sur le green.

Mais parmi les pins au sommet du classement se trouvaient des accusations de jouer ailleurs. Lorsque Koepka et Rahm ont tous deux fait bogey au n ° 9, la foule de prétendants impatients s’est rapprochée encore plus qu’elle ne l’avait fait une heure plus tôt. Rahm a 10 sous et Koepka a huit sous, à égalité avec Jordan Spieth, qui a commencé la ronde à un sous. Cinq autres joueurs – Mickelson, Reid, Russell Henley, Cameron Young et Patrick Cantlay – ont six ou sept sous.

L’écart entre Rahm et Koepka était de deux côtés jusqu’au 12e trou, le magnifique repère botanique au cœur d’Amen Corner. Le trou par 3 de 155 verges est le test le plus court à Augusta National. Koepka a lancé son coup de départ, et bien qu’il ait ensuite évité le bunker, il a rebondi vers le gazon derrière le green. Son deuxième coup a raté le vert et son troisième est allé à droite et au-delà de la quille. Il putt pour bogey.

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Cela a laissé Mickelson, âgé de 52 ans, déjà à égalité au deuxième rang avec sa ronde de sept sous la normale.

Koepka a égalisé Mickelson au 13e trou, mais Rahm a protégé son avantage de trois coups avec un birdie, ce qui n’était pas le cas. Première fois après 8.

Cela n’a pas duré – parce que l’avance de Rahm a gonflé à cinq pieds au trou suivant. Le deuxième coup de Rahm, près de la limite des arbres, a rebondi sur le green, puis a roulé grossièrement en quelque chose d’un demi-cercle qui a atterri près de la coupe et a mis en place un putt pour un birdie. Le deuxième coup de Koepka a également atteint le green, mais il a bien roulé sur la broche. Un long effort raté pour un birdie, et un trop court a quitté la lèvre, collant Koepka avec un bogey à son cinquième tour.

Il a failli faire un putt pour l’aigle le 15 avant de se contenter d’un birdie là-bas.

Rahm mené par quatre coups avec trois trous à jouer. Koepka a fait son coup de départ non. Après avoir éclaboussé de l’eau le 16, il l’a réduit à trois avec un birdie élégant, mais ses chances de retour ont continué à diminuer rapidement. Cela n’a pas aidé que sa balle, lors de son deuxième coup au 17e trou, soit passée de la couche sombre de boue de la Géorgie orientale à l’endroit où certains spectateurs étaient assis. Il a fait bogey sur le trou à la fin du troisième tour; Il en a cardé un autre à la fin du match.

La seule victoire majeure de Rahm à l’US Open 2021 à Torrey Pines à San Diego est presque assurée d’une veste verte et, quelques mois plus tard, d’un trophée Masters gravé des signatures de chaque homme qu’il bat.

Alors qu’il terminait son match sur le 18e green entouré d’une galerie épaisse et rugissante, il leva les bras vers le ciel avec jubilation, serra les poings, puis se couvrit brièvement le visage de ses mains. Il cueillit sa balle dans le gobelet et montra le chapeau.

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Même selon les normes d’une star qui a dominé le classement mondial officiel de golf en 2020, Rahm a bien joué ces derniers mois. En novembre, DB a remporté le championnat du monde du circuit par deux coups. En janvier, il a remporté deux événements du PGA Tour, tous deux avec des scores de 27 sous la normale, et en février, il a remporté le titre Genesis Invitational.

Il a faibli en mars, avec une égalité pour la 39e place à l’ Arnold Palmer Invitational ; s’est retiré du championnat des joueurs avec un mal d’estomac; Et une scène banale dans un tournoi de match play du Championnat du monde de golf. Mais il insiste sur le fait qu’il est un « gars de semaine en semaine », content de jouer d’un événement à l’autre.

« Chaque match auquel je vais, mon plan est de gagner et je ne m’en détournerai jamais », a-t-il déclaré la semaine dernière.

Jusqu’à dimanche soir, il n’avait jamais terminé mieux que quatrième à Augusta National. Mais pour le tournoi de cette année, sa septième apparition au Masters, il est venu avec un réservoir de connaissances sur le parcours qui, selon lui, était difficile à utiliser pleinement.

« J’ai l’impression qu’il est très difficile de mettre en œuvre tout ce que vous apprenez à chaque tour à Augusta National », a-t-il déclaré.

Il a ajouté: « Évidemment, je dirais que plus vous jouez, plus vous vous sentez à l’aise avec un peu de retard ici. Comprendre certaines distances et certaines vitesses sur les putts peut être très frustrant. Vous savez, un peu d’apprentissage et des choses comme ça, mais en fin de compte, c’est un terrain de golf et vous devez venir ici et jouer au bon golf, n’est-ce pas ? C’est clair et simple. Il n’y a pas d’astuce. Le meilleur joueur gagnera, c’est tout ce que vous avez à faire.

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