Kawakami : C'est le retour en séries éliminatoires dont les 49ers, en particulier Brock Birdie, avaient vraiment besoin.

SANTA CLARA, Californie — Le temps presse, il pleut, Tebow Samuel est blessé et les Packers de Green Bay ne sont qu'à quelques jeux d'un monument à Brock Purdy et vous devez savoir qui prendra la relève des 49ers de San Francisco. Les séries éliminatoires bouleversées ?

Voulez-vous savoir qui a confié aux 49ers le soin de se battre tout au long du match ? Qui a imaginé tous les résultats possibles ? Ce serait Purdy et tous les autres membres des 49ers, qui ont occupé cette place au cours de l'une des performances les plus déroutantes de la saison.

Ils ont récupéré le ballon avec 6:13 à jouer après que les Packers aient raté un panier. Ils traînaient les 49ers de quatre points. Ils avaient besoin d'un touché. Ils savaient que c'était leur dernière chance réaliste de trouver un moyen d'éviter une horrible défaite dans ce match éliminatoire de la ronde de division. Ainsi, lorsque l’offensive s’est installée, Trent Williams a donné un discours d’encouragement.

« Je leur ai dit : 'Hé, mec, il reste six minutes, c'est peut-être la dernière fois que nous récupérons le ballon. Si nous ne le faisons pas, ce sera la dernière fois que nous serons ensemble' », se souvient Williams. Amenez le jeu suivant, lancez le jeu suivant et laissez le reste s'occuper du reste.

Ils s’en rendirent tous compte. Les 49ers étaient au Levi's Stadium, désignés favoris de la NFC pour aller au Super Bowl, et ils l'ont absolument ressenti. Que s'est-il passé ensuite : Purdy est sorti de son funk et a commencé à compléter des passes, Brandon Iuk a réussi un énorme plongeon au troisième essai, Purdy s'est précipité à l'intérieur de la ligne des 10 verges des Packers, et finalement Christian McCaffrey s'est précipité pour un touché de 6 verges. 49 d'avance enfin. Ensuite, Trey Greenlaw a intercepté une erreur de Jordan Love dans la dernière minute pour sceller la victoire 24-21 des 49ers.

Mais oh, les 49ers l’ont ressenti. Personne n’a ressenti cela plus que Birdie. Après presque une heure de jeu, on pouvait dire qu'ils le ressentaient encore – l'adrénaline, la frustration de jouer de manière si chaotique dans un match aussi important, toute l'importance, le soulagement. Les 49ers ont vu leur carrière en séries éliminatoires se dérouler sous leurs yeux samedi… grâce à un jeu de dernière minute, ils sont toujours en vie lors du match de championnat NFC le 28 janvier à Lewis, face au vainqueur du match Lions-Buccaneers de dimanche. .

Trey Greenlaw a intercepté une passe de Green Bay au quatrième quart et a couru avec le ballon pour sceller une victoire de 49 points. (Godofredo A. Vásquez/Associated Press)

Ils vivent. Ils en savent un peu plus sur eux-mêmes maintenant qu'après toutes les victoires faciles qu'ils ont remportées cette saison. (Mais leurs ennemis aussi.)

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« À un moment donné, vous êtes déprimé et vous devez trouver un moyen de vous en sortir », a déclaré Purdy. « C'est le quatrième quart-temps, c'est la NFL. Évidemment, nous sommes en séries éliminatoires maintenant. Nous nous sommes tous dit, OK, ça y est. C'est notre saison. C'était énorme pour nous d'en profiter. Nous tous .

« Évidemment, je suis un quart-arrière, et c'est la confiance et tout ce qui est bien. Mais nous avons beaucoup de bons joueurs dans cette équipe, beaucoup de joueurs qui font la différence. Nous avons une excellente défense. Ce n'est pas bien pour nous. de ne pas obtenir ce que nous voulions. Donc, enfin, jouer à un jeu comme celui-ci et le sortir, c'est pour nous tous. C'était énorme.

Nick Bosa a déclaré catégoriquement que les 49ers avaient besoin d'un match comme celui-ci, soulignant qu'ils avaient perdu tous les matchs serrés et remporté toutes les éruptions cette saison régulière. Plus que quiconque, Birdie avait besoin de quelque chose comme ça. Bien sûr, les 49ers ne veulent pas voir Birdy faiblir pendant les trois quarts comme il l'a fait samedi. Les 49ers n'ont jamais voulu jouer comme les Packers les ont dominés pendant la majeure partie de ce match.

Mais les 49ers ont également dû voir Purdy rebondir après une lutte et tenir ses promesses. Ils n’avaient pas besoin qu’il soit un grand pionnier. En sortant d'un trou, il avait besoin de gagner ce foutu match, et il a fait 6 sur 7 lors de ce dernier drive, en restant très calme (« Il était Brock, il ne pouvait rien dire », a déclaré Williams à propos du moment) et les verges par la passe des 49ers cette saison, comme le gars qui a battu le record d'une seule saison et mené la NFL au classement des passeurs.

Qu'est-il arrivé à Birdie dans ce jeu avant cela ? La pluie, bien sûr, lui a causé quelques problèmes, car le temps pluvieux à Cleveland en début de saison l'a gêné. À un moment donné samedi, Purdy s'est foulé le bras droit.

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« Évidemment, j'ai mis un gant pour le premier trajet », a déclaré Purdy. «Il tombait sous une bruine, alors je l'ai enlevé. J'essayais de savoir quoi faire. J'en ai marre des gants. … Ouais, il y avait des moments où le ballon était un peu mouillé par l'herbe et j'ai reculé. Affecté une certaine précision et des matériaux. Mais c'est ça le football. Je veux être meilleur que ça. « 

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Cependant, s'il fait sec chez Levi's dimanche prochain, ce ne sera pas un problème si les 49ers se rendent au Super Bowl au stade couvert Allegiant de Las Vegas en février.

Purdy a ajouté que la défense des Packers avait coupé ses options profondes et l'avait forcé à faire son chèque. Ensuite, Purdy a passé la majeure partie du jeu à précipiter ces contrôles, souvent incomplets. De plus, alors que les Packers n'ont enregistré qu'un seul sack dans le match, la course aux passes a dérangé Purdy – changeant ses voies de lancer et bougeant ses pieds pendant qu'il lançait, conduisant à deux passes sauvages que les Packers auraient pu facilement réaliser. Intercepté mais abandonné.

Cela pourrait être un problème troublant pour les 49ers au cours des prochaines semaines, car Purdy semblait également très mal à l'aise contre les Ravens à Noël, et les Ravens pourraient être le représentant de l'AFC au Super Bowl. Mais lors de cette dernière exécution, il semblait que Purdy avait résolu quelque chose dans sa tête ; S’ils vous supplient de prendre la passe facile, si la passe facile vous fait descendre sur le terrain, prenez la passe facile. Ne laissez pas les erreurs du passé vous abattre alors qu’elles sont les plus importantes.

« Nous avons mis ce que nous voulions devant nous, il faut donc effacer l'ardoise », a déclaré Purdy. « Il faut avoir un esprit pur, n'essayez pas de forcer quoi que ce soit. Prenez ce qui est sûr. Trouvez un moyen, mec.

Lors de ce dernier trajet, Purdy a effectué de courtes passes là-bas, puis a parcouru un parcours crucial de 17 verges vers Chris Conley. Son seul achèvement de la série est survenu lorsque George Kittle, le meilleur joueur offensif des 49ers et 81 verges sur réception au total, en a laissé tomber un autre court et l'a suivi avec une fléchette d'oiselet au deuxième quart, marquant un touché de 32 verges. Troisième à Ayuk.

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« Toute la journée a été un peu décalée », a déclaré l'entraîneur des 49ers Kyle Shanahan. « Mais les gars ont tenu bon. Même avec ce deuxième et 6 à la fin, cela nous a amenés aux troisième et 6, puis BA a réalisé un jeu formidable pour nous garder sur le terrain.

Une autre raison possible du jeu offensif plat des 49ers : une mise à pied de deux semaines, une défaite insignifiante contre les Rams lors de la semaine 18 et plusieurs autres joueurs de haut niveau, et la sortie du week-end dernier.

« Je ne sais pas, ça aurait pu l'être », a déclaré Shanahan. « Cela aurait pu être de la pluie, cela aurait pu être une bonne défense. Mais ce sont des choses dont il faut parler. Nous avons géré cela du mieux que nous avons pu.

Birdie, qui était 23 sur 39 pour 252 verges et 1 touché avec une note de passeur de 86,7, n'était certainement pas un 49er en difficulté dans ce match. La défense a souffert de quelques glissades et ratés contre Love et ses receveurs et a cédé une énorme course de 53 verges à Aaron Jones. Les équipes spéciales des 49ers ont également réussi – l'unité de couverture a renvoyé un retour de coup d'envoi de 73 verges à Kayson Nixon et Jake Moody a dévié une tentative de placement de 48 verges sur la ligne.

Mais la défense a renvoyé l'interception décisive de Greenlaw, ainsi qu'une autre plus tôt, et a arrêté Green Bay à plusieurs reprises dans la zone rouge. Et Moody a rattrapé son erreur précédente au début du quatrième quart avec un tir de 52 verges qui a ramené les 49ers à 21-17.

« Ce n'est en aucun cas parfait », a déclaré Shanahan. « Je suis très déçu mais très fier que nous jouions encore une semaine.

Franchement, les 49ers ont joué un match éliminatoire où une équipe serait normalement éliminée. Si les 49ers et Purdy avaient perdu ce match, il y aurait eu de vives critiques dans toute la NFL. Les 49ers et Purdy savaient tout cela et ils sont entrés dans la foule alors que le chronomètre touchait à sa fin. Il y avait une saison à sauver. Il reste peut-être deux matchs à jouer maintenant.

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(Photo du haut de Brock Birdie : Theron W. Henderson/Getty Images)

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