Kawakami : victime des 49ers ? Le licenciement de Steve Wilks était une mauvaise idée, mais l'erreur a été d'embaucher le mauvais DC

Il y a un an, Kyle Shanahan a offert à Steve Wilks une belle opportunité qui était en même temps injuste pour lui. Deux choses. intégrés les uns aux autres.

Un excellent travail, car quiconque gagne est connu pour être un excellent esprit défensif, et il est difficile de confier un poste d'entraîneur-chef au moment opportun. C’est difficile parce qu’il regorge de grands joueurs, de grandes ressources, de grandes responsabilités et d’énormes attentes.

Il est logique de dire que la décision de Shanahan de licencier Wilks en tant que coordinateur défensif des 49ers mercredi était deux choses partiellement contradictoires à la fois : un bouc émissaire très public lors de la défaite du Super Bowl et une décision logique. Un an d'échec aux tests.

Cela aurait pu fonctionner si Wilkes avait développé une alchimie avec Fred Warner, Nick Bosa et le reste de la défense dans le peu de temps dont il disposait, mais il ne l'a pas fait. En arrivant en tant qu'entraîneur secondaire défensif, Wilks était un peu plus réservé qu'à l'habitude et se concentrait davantage sur le champ arrière défensif. Il devient de plus en plus clair chaque semaine que les meilleurs joueurs défensifs des 49ers ne font pas entièrement confiance à leur DC.

Cela aurait pu fonctionner si Shanahan avait été disposé à s'ajuster davantage, mais il ne l'a pas fait. Cela aurait fonctionné si la défense des 49ers avait été un peu plus concentrée et beaucoup moins confuse lors des séries éliminatoires. Mais ces moments de distraction ont continué à s'accumuler tout au long des matchs de Green Bay et de Détroit, puis dans les dernières minutes contre les Chiefs, lorsque Shanahan a demandé à un moment donné un temps mort pour sortir les 49ers d'un appel défensif qu'il détestait, puis un autre au poste de secondeur. Oren Burks a regardé anxieusement vers la ligne de touche avant de prendre un troisième tir critique, essayant de déterminer où il devrait s'aligner. Patrick Mahomes, bien sûr, a rapidement complété une passe en premier sur ce jeu.

Plus tard, lors de sa séance d'après-match, Bosa a catégoriquement déclaré que la défense n'était pas suffisamment prête pour empêcher Mahomes de faire passer le ballon lors de deux jeux éreintants. Dès que Bosa a dit cela, il était clair que la position de Wilkes était en grave danger. Trois jours plus tard, il était au chômage.

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Mais je ne sais pas si quelqu'un d'autre que l'esprit défensif des 49ers aurait pu éviter le tir à ce stade. Je sais que Wilkes, qui ne faisait pas partie de la culture des 49ers lorsqu'il a été embauché et n'a pas trouvé le moyen de s'y intégrer, est maintenant sans emploi. C'est une mauvaise idée de licencier quelqu'un avec une bonne réputation après un Super Bowl raté. Si vous en croyez l'explication de Shanahan mercredi, ce que je crois, Shanahan et John Lynch ne sont pas autant des boucs émissaires que d'admettre qu'ils ont commis une erreur en embauchant Wilks en premier lieu.

Ce n'était pas tant sa faute que la leur.

Un passage du milieu de terrain du stand à la ligne de touche a porté ses fruits pour Steve Wilks et le D des 49ers, mais de nouvelles difficultés en séries éliminatoires ont conduit au licenciement de mercredi. (Kevin Sapitus/Getty Images)

Les 49ers ont une manière spécifique de gérer leur défense, qui a été lancée par Robert Saleh au cours de ses trois années à Washington avant de prendre le poste le plus élevé des Jets et qui a été perfectionnée par DeMeco Ryans, qui était auparavant entraîneur des secondeurs sous Saleh. Il y a des années à Washington, il a obtenu son propre poste élevé à Houston.

Les 49ers avaient besoin de plus. Ils ont dû se rendre compte que Wilkes n’allait pas le leur donner, et ils l’ont réalisé trop tard. Mais il y a le contexte : les 49ers n'avaient pas de candidat interne solide pour remplacer Ryans l'année dernière et ils n'ont pas pu recruter Vic Fangio, qui s'est retrouvé avec les Dolphins (et maintenant les Eagles).

Shanahan et Lynch voulaient logiquement conserver le même schéma de Cover 3 à la manière des Seahawks qui convenait le mieux à leur roster, mais ils voulaient également un chiffre officiel. Wilks avait du pouvoir, mais aucune expérience du système de Seattle. Les dirigeants des 49ers pensaient donc qu’il prendrait l’initiative. Mais cela n’est jamais arrivé. Wilkes était toujours à la recherche d'étrangers.

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« Ouais, c'est la partie la plus difficile », a déclaré Shanahan lors d'une conférence téléphonique convoquée à la hâte mercredi. « Je sais que cela a été un défi. Cela a été difficile. Mais perdre DeMeco est difficile. Perdre Saleh avant (deux ans) était difficile. Mais nous ne sommes pas seulement attachés à ce système, mais nous sommes également engagés envers les joueurs de notre système de notre ligne D, nos secondeurs… y ont joué pendant si longtemps. Mon objectif n'était pas de tous les remplacer. Et Steve, incroyable par sa loyauté, essaie de le faire.

« Mais ce n'était pas la bonne solution. Cela m'a fait mal de le faire, mais c'est ce que je devais faire.

Qu'est-ce-qu'on fait maintenant? Shanahan a déclaré qu'il examine à la fois les candidats internes et externes, et qu'il est toujours difficile de déterminer quels entraîneurs d'autres équipes sont intéressés ou disponibles à cette date tardive du cycle d'embauche. Mais je pense que nous pouvons conclure certaines choses de toute cette expérience :

• Tous les joueurs défensifs des 49ers sont parmi les sept premiers. Leur DC doit avoir une expérience de la ligne défensive ou de l’unité de secondeur. Wilkes a entraîné les secondeurs et les joueurs de ligne défensive, mais il n'est jamais apparu. zone Parmi eux.

« Je ne pense pas que ce soit uniquement à cause de son expérience avec les DB », a déclaré Shanahan. « Je pense que cela a à voir avec la façon dont nous jouons le secondeur et des choses comme ça. La façon dont Fred et Trey (Greenlaw) l'ont fait ici au fil des ans et la façon dont nous l'avons entraîné. Je veux dire, il n'y a pas qu'une seule façon de le faire. faire des choses. Mais vous voulez mettre les choses ensemble. Steve travaille toujours pour faire ça, cela ne fait aucun doute. Mais c'est juste, étant donné son parcours et la façon dont cela s'est terminé avec nous, c'était plus difficile que nécessaire. Je sentais cela s’améliorerait si nous allions dans une direction différente.

• Shanahan a déclaré qu'il voulait le meilleur DC possible et qu'il ne l'empêcherait pas de chercher quelqu'un en dehors du système défensif des Seahawks. .

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• Je ne pense pas que l'entraîneur de la ligne défensive, Kris Kogurek, soit un candidat direct. Il est très précieux (et bien rémunéré) là où il se trouve et ne ressemble pas toujours à un gars qui aspire à devenir DC.

L'entraîneur des arrières défensifs Daniel Bullocks est un grand joueur, mais son expérience au secondaire pourrait être un obstacle cette fois-ci.

Le spécialiste du jeu de passes défensives Nick Sorensen est un nom intéressant, mais son expérience était principalement dans les équipes spéciales avant de rejoindre les 49ers en 2022.

• Même si je pense que sauter de haut en bas sur la ligne de touche est plus une histoire de télévision qu'un véritable entraînement, les joueurs des 49ers adorent l'énergie de leur DC. Saleh et les Ryan l’ont fourni. Wilkes ne l'a pas fait. (Shanahan non plus. Mais les entraîneurs offensifs attirent rarement l'attention. Ils doivent appeler ou réfléchir au prochain jeu.) Je pense que Shanahan recherchera un gars à l'ambiance positive avec celui-ci. a louer.

Le fait que les 49ers aient dû demander à Wilks de quitter le stand et d'avoir un lien personnel avec ses joueurs pendant l'intersaison, même après que cela ait fonctionné, était un signal d'alarme géant.

• Il est peu probable que les 49ers poursuivent Mike Vrabel, Brandon Staley, Ron Rivera ou l'un des anciens entraîneurs-chefs populaires comme Bill Belichick ou Pete Carroll avec un passé défensif. Cela crée encore plus une dynamique étrangère parce que ces gars-là le font depuis si longtemps, et dans les cas de Belichick et Carroll, rien que des entraîneurs-chefs depuis des décennies.

Saleh n'était pas un grand nom lorsqu'il a pris la défense des 49ers, mais il s'adaptait parfaitement à Shanahan et connaissait Shanahan depuis des années. Ryans était un entraîneur très inexpérimenté lorsqu'il a remplacé Saleh, mais il faisait partie de la culture des 49ers et était un leader et un meneur de jeu naturel. Je ne sais pas s'il existe le bon candidat, mais je ne pense pas qu'il soit nécessaire qu'il soit un grand nom. Il doit s'agir de quelqu'un qui correspond à la culture et qui se sente presque immédiatement comme un initié.

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(Photo de Wilkes en décembre : Robin Alam/ISI Photos/Getty Images)

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