L'expédition lunaire « historique » du Pakistan sera lancée vendredi à bord du navire chinois Lunar Probe-Pakistan

Mardi, la mission lunaire « historique » du Pakistan iCube-Q sera lancée depuis Hainan, en Chine, à bord de la sonde lunaire chinoise Chang'e 6 à 12h50, a annoncé l'Agence des technologies spatiales.

Selon l'Institut de technologie spatiale (IST), le satellite ICUBE-Q a été conçu par l'IST et développé en collaboration avec l'Université chinoise de Shanghai (SJTU) et l'Agence spatiale nationale pakistanaise Superco.

L'orbiteur ICUBE-Q transporte deux caméras optiques pour imager la surface lunaire.

Après une qualification et des tests réussis, iCube-Q est désormais intégré à la mission Chang'e 6.

Chang'e 6 est la sixième d'une série de sondes lunaires chinoises.

La fonction de lancement sera retransmise en direct sur le site Web de l'IST et sur les plateformes de médias sociaux de l'IST.

La sonde lunaire chinoise se posera sur la face cachée de la Lune et collectera des échantillons de la surface qui seront ensuite renvoyés sur Terre pour étude.

La mission est importante pour le Pakistan car elle transportera également iCube-Q, un satellite CubeSat développé par l'IST.

Les CubeSats sont des satellites à petite échelle et se caractérisent par leur petite taille et leur conception standardisée.

Ils sont construits sous une forme cubique, constituée d’éléments modulaires respectant certaines contraintes dimensionnelles.

Ces satellites ne pèsent souvent que quelques kilogrammes et sont utilisés dans l’espace à diverses fins.

L'objectif principal des CubeSats est de faciliter la recherche scientifique, le développement technologique et les efforts pédagogiques en matière d'exploration spatiale.

Ces satellites sont utilisés pour diverses tâches, notamment l'observation de la Terre, la télédétection, la recherche atmosphérique, la communication, l'astronomie et la démonstration technologique.

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En raison de leur petite taille et de leur coût relativement faible par rapport aux satellites traditionnels, les CubeSats ont offert aux universités, aux instituts de recherche et aux entreprises commerciales la possibilité de participer à des missions spatiales et de collecter des données précieuses pour le progrès scientifique et l'innovation.

Ils servent de plates-formes de test pour les nouvelles technologies et concepts, permettent l’accès à l’espace à un large éventail d’utilisateurs et favorisent la collaboration au sein de la communauté spatiale.

En août de l'année dernière, l'Inde est devenue le premier pays à faire atterrir un engin près du pôle sud de la Lune, une victoire historique pour son ambitieux programme spatial à prix réduit.

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