La NASA publie des images de l'amas d'étoiles « Arbre de Noël »

Même à des milliers d’années-lumière de la Terre, il existe des amas d’étoiles qui entrent dans l’esprit de Noël. Les images publiées par la NASA cette semaine montrent un amas d'étoiles de l'amas NGC 2264 brillant de lumières vertes, bleues et blanches vives dans le ciel de la Voie lactée.

Communément appelée « grappe d'arbres de Noël », cette formation a une base légèrement triangulaire et des troncs évasés sur les côtés, sa structure ressemblant à l'épicéa de Norvège populaire, devenu un incontournable et une tradition des fêtes.

Les chercheurs de la NASA ont compilé les données de deux télescopes – dont l'observatoire de rayons X Chandra de l'agence et l'observatoire Wisconsin-Indiana-Yale-NOAO (WIYN) de la National Science Foundation – pour montrer l'amas vert pin. À l’aide des données infrarouges du Two Micron All Sky Survey, une étude astronomique du ciel en lumière infrarouge, ils ont animé les étoiles de l’amas avec des points bleus et blancs brillants. Pour mieux se démarquer en tant qu'arbre de Noël, l'image est pivotée de 160 degrés par rapport à son point nord d'origine.

La nébuleuse, un nuage de poussière et de gaz dans l'espace, est située à environ 2 500 années-lumière dans la constellation du Monocéros, une galaxie faible située sur l'équateur céleste. Selon une étude de la NASA. De nombreuses étoiles de la formation NGC 2264 sont à la fois plus petites et plus massives que le Soleil, certaines faisant moins d'un dixième de sa masse.

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La formation a été découverte dans les années 1780 par l’astronome germano-britannique William Herschel et mesure sept années-lumière de diamètre. La région environnante est le lieu où se forment de nouvelles étoiles, qui ont progressivement érodé la nébuleuse sur des millions d'années, selon la NASA.

Il existe d'innombrables nébuleuses qui ressemblent à des objets ou à des animaux, comme des méduses, des hiboux et une trompe d'éléphant. Connue sous le nom de formation NGC 6302 dans la constellation du Scorpion Nébuleuse du Papillon Pour ses nuages ​​de gaz battants ressemblant à des ailes.

Les scientifiques étudient souvent les nébuleuses et leurs champs magnétiques, qui peuvent être créés par des particules à l’intérieur d’une étoile, pour analyser leur comportement, en particulier ce qui se passe lorsque les étoiles atteignent la fin de leur vie et évoluent en nébuleuses.

Les champs magnétiques générés par les télescopes à rayons X Chandra de la NASA ont contribué à produire des images d'un étrange bras violet et blanc provenant de la nébuleuse d'une étoile supergéante située à 16 000 années-lumière de la Terre qui s'est effondrée en une étoile à neutrons. Un communiqué de presse de la NASA.

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