L'affaire Menendez se concentre sur la volonté du Qatar de convertir sa richesse en influence

Lorsque le sénateur Robert Menendez est arrivé au Qatar pour assister aux somptueux préparatifs de la Coupe du monde de football masculin en 2022, il a accordé une interview extraordinaire à l'agence de presse du gouvernement dictatorial, saluant les progrès du Qatar en matière de droits du travail.

Le petit pays du Golfe a fait face à une vague de critiques internationales concernant ses préparatifs pour le plus grand événement sportif du monde, notamment l'exploitation des travailleurs migrants qui ont construit les infrastructures de la compétition. Mais le démocrate du New Jersey, M. Menendez a déclaré qu'il souhaitait souligner les aspects positifs des Jeux et du pays hôte.

En voyage au Qatar, M. Cela a donné à Menendez une expérience qui lui a fait dire « Wow ». Il a dit, étape Agence de presse de l'État du Qatar. « Mon court voyage à Doha a été un plaisir et j'ai vu à quel point la communauté internationale est bien accueillie et respectée au Qatar. »

Un an plus tard, M. Menendez est accusé dans un acte d'accusation fédéral d'avoir accepté des centaines de milliers de dollars de pots-de-vin, y compris des lingots d'or, pour exercer son pouvoir dans le pays et à l'étranger. L’affaire s’est initialement concentrée sur des actions ayant profité à l’Égypte. Mais mardi, des documents judiciaires mis à jour ont ajouté de nouveaux détails sur le Qatar.

Dans l'acte d'accusation mis à jour, les procureurs accusaient M. Ils ont accusé Menendez d’avoir utilisé son influence et ses relations – un sous-produit de sa position puissante de président de la commission sénatoriale des relations étrangères – pour aider un promoteur du New Jersey à obtenir le soutien financier d’un fonds d’investissement géré par le Qatar. Un membre de la famille royale en échange d'un pot-de-vin lucratif.

Pour aider à convaincre les Qataris, le développeur Fred Teibs, M. Menendez devrait également « prendre des mesures au profit du gouvernement qatari », ont indiqué les procureurs.

Le gouvernement qatari n'a pas répondu à une demande de commentaires sur les allégations dans le cas de Menendez. M. L'avocat de Daibes, Tim Donohue, a déclaré qu'il n'avait aucun commentaire à faire. M. L'avocat de Menendez, Adam Fee, a déclaré mardi. M. Menéndez et M. Teibs a plaidé non coupable.

Même si ni le gouvernement qatari ni aucun membre de la famille royale qatarie n'ont été inculpés d'activités illégales, il s'agit de la dernière d'une série d'affaires dans lesquelles le Qatar, un important exportateur de gaz naturel, semble avoir une influence accrue aux États-Unis. l’Europe en établissant des relations avec de puissants responsables gouvernementaux ou des personnes qui leur sont associées.

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Mardi – le jour même de la publication de l’acte d’accusation mis à jour – les consultants politiques républicains Barry Bennett et Doug Watts ont admis devant le tribunal avoir violé les lois américaines sur l’influence étrangère. Activités de plaidoyer Au nom du Qatar. Cette affaire intervient un an après que les autorités belges ont annoncé des accusations contre le vice-président du Parlement européen, affirmant qu'il avait troqué des décisions politiques bénéficiant au Qatar contre des poches d'argent.

Le Qatar, assombri depuis des années par des allégations de corruption pour obtenir le droit d'accueillir la Coupe du monde, a nié avoir tenté d'influencer le responsable européen.

Pour les analystes qui étudient le Golfe, cependant, de tels événements s’inscrivent dans un contexte plus large et ouvrent une fenêtre sur la manière dont les États riches en combustibles fossiles de la région transforment leur richesse en pouvoir politique à travers le monde.

Au cours des deux dernières décennies, les dirigeants du Qatar, une nation de moins de 400 000 citoyens dont les fonds souverains contrôlent 475 milliards de dollars d'actifs, ont utilisé une partie de la richesse de l'État pour propulser leur pays islamique conservateur sur le devant de la scène mondiale. . Le Qatar abrite une base militaire américaine, une grande compagnie aérienne internationale, l'un des plus grands diffuseurs sportifs au monde et le réseau d'information Al-Jazeera, qui diffuse sa vision du monde à un large public arabophone et anglophone. Le Qatar s’est positionné comme un médiateur essentiel, capable de servir de lien entre les gouvernements occidentaux et les partis radicaux, notamment le Hamas, l’Iran, la Russie et les talibans.

Plus récemment, le Qatar a joué un rôle clé dans les négociations visant à obtenir la libération des otages du groupe militant palestinien Hamas, responsable des attaques du 7 octobre en Israël, et à parvenir à un cessez-le-feu dans la guerre à Gaza.

Les analystes affirment que les efforts du gouvernement pour accroître sa pertinence internationale – en particulier auprès de ses principaux alliés comme les États-Unis – sont en partie motivés par les vulnérabilités du Qatar. Le Qatar est une péninsule entourée de deux grandes puissances régionales : l’Arabie saoudite et l’Iran.

En 2017, l’Arabie saoudite, les Émirats arabes unis, Bahreïn et l’Égypte ont rompu leurs liens avec le Qatar, accusant son gouvernement de soutenir l’extrémisme islamique et le terrorisme et de s’ingérer dans leurs affaires intérieures. L'Arabie saoudite a fermé la seule frontière terrestre du Qatar, isolant ainsi le pays, qui s'est efforcé de trouver de nouvelles sources. Essentiel.

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« Lorsque le blocus a commencé en juin 2017, contrairement à ses voisins du Golfe, l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, le Qatar était à la traîne en matière de pouvoir et d'influence à Washington », a déclaré Anna Jacobs, analyste principale du Golfe à l'International Crisis Group. Le groupe est basé à Doha, la capitale du Qatar.

Le fossé s'est progressivement réparé à partir de 2021 – l'Arabie saoudite et le Qatar entretiennent désormais des relations relativement cordiales – mais « l'impact a poussé le Qatar à se concentrer sur la construction de réseaux et le développement d'une forte présence à Washington pour protéger ses intérêts », a déclaré Mme Jacobs.

Les pays du Golfe comme le Qatar, M. Développer des liens avec des hommes politiques comme Menendez est considéré comme une forme de « gouvernement cynique », a déclaré Hussein Ibish, chercheur senior à l'Institut arabe des États du Golfe à Washington. Comme de nombreux groupes de réflexion de Washington, son organisme de recherche a reçu des financements de l’Arabie saoudite et des Émirats arabes unis – signe de la profondeur de l’influence du Golfe aux États-Unis.

Alors que le fossé entre le Qatar et ses voisins commençait, on s’est rendu compte à Doha que « les responsables saoudiens et émiratis ont investi massivement dans l’établissement de relations non seulement avec les membres de l’administration Trump, mais aussi dans leurs activités de lobbying aux États-Unis. a déclaré Christian Coates Ulrichen, chercheur pour le Moyen-Orient au Baker Institute for Public Policy de l'Université Rice.

Concernant le Qatar, M. Les accusations portées dans l'acte d'accusation de Menendez s'étendent de décembre 2020 à l'année dernière. A cette époque, M. Teibs essayait de financer un projet immobilier dans le New Jersey, et M. Menendez l'a présenté à un investisseur qatari issu de la famille royale du pays. L'acte d'accusation indique que la famille royale « a des liens avec le gouvernement du Qatar ».

Tout en envisageant un investissement au Qatar, M. M. Menendez « a fait plusieurs déclarations publiques soutenant le gouvernement du Qatar » et a partagé ces déclarations avec l'investisseur et un responsable anonyme du gouvernement qatari, selon M.

« Vous voudrez peut-être les envoyer. Je vais le publier », a écrit M. Menendez dans un message à M. Teibs en 2021, en joignant le texte du rapport en attente. Ce jour-là, son bureau a communiqué de presse Il a félicité le Qatar pour avoir accepté d’accueillir des réfugiés afghans aux États-Unis.

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Peu de temps après, l'investisseur qatari a envoyé un texto au responsable qatari : « J'en ai reçu une copie. Le « F » semble faire référence à M. Daibes », selon l'acte d'accusation.

Un mois plus tard, les avocats, M. Teibs a envoyé au sénateur des photos de plusieurs montres de luxe et lui a demandé : « À quoi ressemble l'une d'elles ?

La société qatarie a finalement versé des millions de dollars à M. Investi dans le projet immobilier de Daibes.

L’acte d’accusation ne nomme pas l’investisseur qatari, la société d’investissement qatarie ou le responsable du gouvernement qatari.

Mais les actes enregistrés dans le comté de Bergen, dans le New Jersey, montrent qu'en 2023, une société basée à Londres, M. L'émission a conclu un accord de propriété partagée de 45 millions de dollars pour un projet immobilier dans le New Jersey avec Teibs. Cette société, Heritage Advisors, a été fondée par le cheikh Sultan bin Jassim Al Thani, membre de la famille royale du Qatar.

Heritage Advisors n’a pas répondu à un e-mail ni à un appel téléphonique sollicitant des commentaires de la société et de Sheikh Sultan. Les efforts visant à joindre Cheikh Sultan par l’intermédiaire de sa société holding Al-Alfia, basée au Qatar, ont également échoué.

La famille royale est un vaste clan étendu, mais ses membres sont souvent mariés et étroitement liés. Avant de se lancer dans le secteur, Cheikh Sultan a travaillé au ministère des Finances et du Pétrole du Qatar. Il a ensuite travaillé au bureau du vice-Premier ministre du Qatar et a dirigé l'Autorité du tourisme du Qatar, selon une biographie publiée sur le site Heritage.

M. On ne sait pas exactement quels avantages Menendez aurait pu offrir au Qatar au-delà de déclarations publiques optimistes, mais il n'était pas le seul ami du pays à Washington : le Qatar cherchait à entretenir des relations avec des groupes de réflexion, des universitaires et des journalistes. Ra Chi Jeu La base aérienne d'Al Udeid, qui abrite le quartier général avancé du commandement central américain.

Un chercheur de l'Institut arabe du Golfe pour l'éducation, M. « Ils ont besoin du soutien extérieur d'une grande puissance car ils ont des relations très tendues avec des voisins très importants ».

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