Le groupe taïwanais Foxconn fait l’objet d’une enquête fiscale chinoise motivée par des considérations politiques (sources)

TAIPEI, 23 octobre (Reuters) – Foxconn (2317.TW), l’un des principaux fournisseurs d’iPhone d’Apple (AAPL.O), fait l’objet d’une enquête fiscale en Chine, ont confirmé lundi deux sources proches de Foxconn. Par le biais d’un journal soutenu par l’État, pour des raisons politiques liées aux prochaines élections à Taiwan.

Dimanche, le tabloïd chinois Global Times, soutenu par l’État, a déclaré que certaines des principales filiales de Foxconn en Chine étaient soumises à des contrôles fiscaux et que le ministère chinois des Ressources naturelles avait mené des enquêtes sur place sur l’utilisation des terres des sociétés Foxconn dans les provinces du Henan et du Hubei et ailleurs. .

Les deux sources, qui ont refusé d’être nommées en raison du caractère sensible de l’affaire, ont déclaré que plusieurs sociétés qu’elles n’ont pas nommées avaient été auditées par les autorités chinoises au cours des derniers mois, mais elles pensaient que l’enquête de Foxconn était la seule rendue publique pour des raisons politiques.

Les sources soulignent que les audits interviennent moins de trois mois avant l’élection présidentielle de Taiwan et dans un contexte de volonté de Foxconn d’étendre sa production en dehors de la Chine.

Le gouvernement de Taiwan, que la Chine revendique comme son propre territoire, accuse souvent Pékin de tenter d’exercer des pressions militaires ou économiques pour garantir que les résultats de ses élections soient en faveur de la Chine.

Le fondateur de Foxconn, Terry Goh, qui a quitté ses fonctions de président de la société en 2019, se présente comme indépendant à la course à la présidentielle.

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Le Global Times a déclaré dimanche dans un article en anglais que Gou pourrait diviser les voix de l’opposition en se présentant, ce qui garantirait la victoire du vice-président sortant Lai Ching-deo.

Pékin déteste Lai, qu’il considère comme un séparatiste. Il affirme que seul le peuple de Taiwan peut décider de son avenir, et Pékin a rejeté ses pourparlers.

Citant des experts anonymes, le Global Times a déclaré que « l’action de Goh pour contester les élections pourrait diviser davantage le camp de l’opposition de l’île et, en fin de compte, favoriser le candidat du Parti progressiste démocrate séparatiste au pouvoir, Lai Ching-deo ».

Expansion en dehors de la Chine

Les audits de Foxconn n’ont été officiellement annoncés par aucun département du gouvernement chinois.

Les responsables locaux, qui, selon le Global Times, menaient des audits et des inspections dans les provinces du Henan, du Hubei, du Guangdong et du Jiangsu, n’ont pas immédiatement répondu aux demandes faxées par Reuters.

Foxconn, connue sous le nom de Hon Hai Precision Industry Co Ltd, emploie des centaines de milliers de personnes en Chine et y est un investisseur majeur, régulièrement salué par Pékin comme un exemple de la réussite des investisseurs taïwanais dans le pays.

Cependant, l’entreprise s’efforce de diversifier sa base de production en dehors de la Chine, et la première source a déclaré à Reuters qu’elle considérait l’audit comme un « avertissement » pour Foxconn.

« Leur économie n’est pas bonne. C’est un avertissement de voir de grandes entreprises comme la nôtre s’installer en Inde », a déclaré la source.

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Une femme passe devant le logo de Foxconn devant le bâtiment de l’entreprise à Taipei, Taiwan, le 9 novembre 2022. REUTERS/Ann Wang/Photo d’archives Obtenez les droits de licence

« Ils veulent que vous soyez d’un côté. Vous restez avec nous ou partez », a déclaré la première source.

Une deuxième source a déclaré que l’audit était « inattendu » et relativement « inhabituel ».

Foxconn a déclaré dimanche dans un communiqué que le respect de la loi est un « principe fondamental » de ses opérations et qu’il « coopérera activement avec les départements concernés dans les travaux et activités connexes ».

Lundi, Foxconn a déclaré qu’elle n’avait aucun autre commentaire.

Le bureau chinois des affaires de Taiwan n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires. Le Premier ministre taïwanais Chen Hsien-jen a offert le soutien de son gouvernement à Foxconn, sans toutefois fournir de détails.

Les actions Foxconn ont chuté de 2,9 % lundi, contre-cotant la baisse de 1,2 % du marché au sens large (.TWII).

Une élection « guerre ou paix »

Gou, le milliardaire fondateur de Foxconn, est à la traîne dans les sondages malgré une campagne présidentielle très médiatisée.

Il a accusé le Parti démocrate progressiste (PDP) au pouvoir à Taiwan d’avoir amené l’île au bord d’une guerre avec la Chine avec sa politique hostile, et que lui seul, avec ses nombreuses relations commerciales et personnelles en Chine et aux États-Unis, pouvait maintenir la paix.

Huang Shih-hsiu, le porte-parole de campagne de Gou, a posé des questions sur l’enquête Foxconn à l’entreprise, affirmant que Gou ne faisait plus partie du conseil d’administration et n’était plus qu’un actionnaire.

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Mais l’enquête Foxconn est désormais un enjeu électoral.

Hu Yu-eh, le candidat présidentiel du principal parti d’opposition de Taiwan, le Kuomintang, a qualifié le vote de « guerre ou paix ». Interrogé lundi sur l’enquête Foxconn, les entreprises taïwanaises craignaient davantage d’instabilité entre Taiwan et Taiwan. Chine.

S’exprimant lors d’un rassemblement électoral dimanche, le candidat du TPP et leader du scrutin, Lai, a déclaré que le rapport de la Chine sur l’enquête était « inattendu » et « regrettable ».

« Les entreprises taïwanaises ont toujours contribué à la croissance économique de la Chine », a déclaré lundi le porte-parole du PDP, Chang Chih-hao.

« Cependant, les communistes chinois utilisent souvent les entreprises taïwanaises comme monnaie d’échange pour exercer des pressions politiques ou des interventions électorales contre Taiwan. »

Reportage de Yimou Lee et Ben Blanchard; Reportage supplémentaire par Shanghai Newsroom ; Montage par Edwina Gibbs et Sonali Paul

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Yimou Lee, correspondant principal de Reuters, couvre tout, de Taiwan aux relations critiques entre Taiwan et la Chine, y compris l’agression militaire de la Chine et le rôle important de Taiwan en tant que puissance mondiale des semi-conducteurs. Trois fois lauréate du prix SOPA, ses reportages sur Hong Kong, la Chine, le Myanmar et Taiwan au cours de la dernière décennie ont inclus la répression au Myanmar contre les musulmans Rohingyas, les manifestations à Hong Kong et la bataille de Taiwan contre les campagnes à plusieurs volets de la Chine pour annexer l’île.

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