Le Japon a commencé jeudi à drainer les eaux usées de Fukushima


Tokyo
CNN

Le Japon commencera à rejeter dans la mer de l’eau radioactive traitée de Fukushima à partir de jeudi, ont annoncé mardi les autorités, après des mois d’inquiétude du public et de résistance de la part de plusieurs pays voisins.

Le Premier ministre Fumio Kishida a déclaré que les responsables « seront libérés le 24 août s’ils ne rencontrent aucun obstacle ». La décision a été prise après que le gouvernement a tenu une réunion du cabinet pour discuter de la question.

Le tremblement de terre et le tsunami dévastateurs qui ont frappé le Japon en 2011 ont contaminé l’eau de la centrale nucléaire de Fukushima par des matières hautement radioactives. Depuis lors, de l’eau douce a été pompée pour refroidir les débris de combustible dans les réacteurs, tandis que les eaux souterraines et les eaux de pluie se sont infiltrées, créant des eaux usées hautement radioactives.

Jusqu’à présent, toutes ces eaux usées ont été traitées et stockées dans d’énormes réservoirs. Mais l’espace vient à manquer et les responsables affirment que l’eau doit être retirée pour retirer la plante en toute sécurité – d’où le projet de lancement en mer, controversé depuis le début.

En juillet, l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) des Nations Unies a conclu que le plan japonais était conforme aux normes de sécurité internationales et avait « un impact radiologique très faible sur les personnes et l’environnement », un point qu’elle a réitéré mardi après l’annonce du gouvernement. Le plan fera l’objet d’un « examen complet » sur deux ans.

Mais cela n’a pas rassuré bon nombre des voisins du Japon, les responsables de la Chine et des îles du Pacifique exprimant leur inquiétude et leur opposition au projet.

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Le peuple sud-coréen a organisé plusieurs manifestations de rue contre l’indépendance, bien que les dirigeants du pays aient exprimé leur soutien au Japon.

Pendant ce temps, les communautés de pêcheurs du Japon et de la Corée du Sud craignent que les rejets d’eaux usées ne mettent fin à leurs moyens de subsistance : les consommateurs de toute la région ont déjà commencé à renoncer aux produits de la mer en provenance du Japon et des eaux voisines, et certains gouvernements ont interdit l’importation de produits alimentaires en provenance de certaines régions du Japon. y compris Fukushima.

Lundi, Kishida a rencontré le chef d’une organisation nationale représentant les pêcheurs, qui a déclaré au Premier ministre qu’il était plus compréhensif au sujet du rejet des eaux usées – mais qu’il était « toujours opposé » à la poursuite du projet.

Même si les eaux usées radioactives contiennent certains éléments dangereux, la plupart d’entre elles peuvent être éliminées grâce à divers processus de traitement, selon la compagnie d’électricité publique Tokyo Electric Power Company (TEPCO).

Le véritable problème est un isotope de l’hydrogène appelé tritium radioactif, qui ne peut pas être emporté. La technologie pour ce faire n’existe pas actuellement.

Les autorités affirment que les eaux usées de Fukushima seront fortement diluées et rejetées lentement au fil des décennies, ce qui signifie que la concentration de tritium rejetée sera très faible et répondra aux réglementations internationales.

De nombreux pays, dont les États-Unis, continuent de rejeter des eaux usées traitées contenant de petites quantités de tritium provenant de leurs centrales nucléaires.

TEPCO, le gouvernement japonais et l’AIEA affirment que le tritium est présent naturellement dans l’environnement, notamment dans l’eau de pluie et dans l’eau du robinet, et que les rejets d’eaux usées devraient donc être sûrs.

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Mais les experts sont divisés sur le risque que cela représente. La plupart des agences nationales conviennent que de petites quantités de tritium ne sont pas très nocives, mais que de grandes quantités peuvent être dangereuses.

Certains scientifiques craignent que la dilution des eaux usées ne nuise à la vie marine, permettant aux polluants de s’accumuler dans un écosystème déjà fragile. Un expert qui a aidé les pays insulaires du Pacifique à examiner et évaluer les plans de rejet des eaux usées a déclaré à CNN que c’était « mal avisé » et prématuré.

D’autres soutiennent que nous ne disposons pas de suffisamment d’études ou de données sur les effets biologiques à long terme de l’exposition au tritium.

L’eau dissoute est rejetée dans l’océan Pacifique par un tunnel sous-marin. Un tiers, dont l’AIEA, surveillera le rejet pendant et après le rejet.

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