Le lancement de la fusée touristique Blue Origin mettra fin à une interruption de près de 2 ans

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La fusée touristique de Blue Origin est sur le point d’envoyer des passagers aux confins de l’espace pour la première fois en près de deux ans, mettant fin à une interruption déclenchée par l’échec d’un vol d’essai sans pilote.

La fusée et la capsule New Shepard ont décollé des installations de Blue Origin dans une ferme privée de l’ouest du Texas lors d’une ouverture de fenêtre à 8 h 30 CT (9 h 30 HE). L’heure de lancement prévue a été déplacée à 8 h 52 CT (9 h 52 HE), une étape Mise à jour du dimanche Des regards inattendus. UN Diffusion en direct La mission, appelée NS-25, débutera vers 8 h 12 CT (9 h 12 HE), selon le site Internet de la société fondée par Jeff Bezos.

Le NS-25, le septième vol avec équipage de Blue Origin, transportera six clients dans la capsule : le capital-risqueur Mason Angel ; Sylvain Chiron, fondateur de la brasserie artisanale française Brasserie Mont-Blanc ; Ingénieur logiciel et entrepreneur Kenneth L. Hesse ; Carol Schaller, comptable à la retraite; le pilote Gobi Todakura ; et Ed Dwight, le président de 1961 John F. Un capitaine à la retraite de l’US Air Force sélectionné par Kennedy pour devenir le premier astronaute noir du pays.

Bien qu’il ait suivi une formation à l’école de pilotage de recherche aérospatiale et reçu une recommandation de l’armée de l’air, Dwight n’a finalement pas intégré le corps des astronautes de la NASA. Il devient entrepreneur et sculpteur ; Un nouveau documentaire du National Geographic sur les astronautes noirs, « Course spaciale», souligne l’histoire pionnière de Dwight.

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«Je n’avais pas l’intention de devenir astronaute. C’était la dernière chose sur ma liste de choses à faire », a déclaré Dwight dans le documentaire. « Mais une fois que je suis mis au défi, tout change. »

Dwight relèvera le défi et atteindra les limites de l’espace à l’âge de 90 ans, faisant de lui la personne la plus âgée à atteindre de tels sommets, selon un porte-parole de Blue Origin.

Au cours de la mission, l’équipage s’envolera à trois fois la vitesse du son, soit plus de 2 000 milles par heure. La fusée fera passer la capsule au-delà de la ligne Karman, à 100 kilomètres au-dessus de la surface de la Terre. L’espace est largement reconnu comme un point de départ – mais il existe de nombreuses zones grises.

Au point culminant du vol, les passagers connaîtront quelques minutes d’apesanteur et des vues spectaculaires sur la Terre à travers les fenêtres de la cabine.

Le lancement fait suite au succès d’une mission scientifique sans pilote en décembre, un an avant le premier crash du programme New Shepard.

Une nouvelle fusée et un nouveau vaisseau spatial Shepard devraient lancer un lot d’instruments scientifiques le 12 septembre 2022. Mais pendant une minute de vol, la fusée a soutenu Max Q – qui représente le moment de pression maximale sur un véhicule. Cela se produit lorsque la fusée se trouve à une altitude relativement basse – l’atmosphère est encore épaisse – mais que le vaisseau spatial se déplace à des vitesses élevées, ce qui crée une forte pression sur le véhicule.

À ce moment-là, la fusée a craché d’énormes flammes. La capsule New Shepherd, située au sommet de la fusée, a activé son système de lancement – ​​déclenchant un petit moteur pour s’éloigner en toute sécurité de la fusée défunte. Le système a fonctionné comme prévu et a parachuté la capsule jusqu’à un atterrissage en toute sécurité.

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Après l’apparition du bleu révélé La cause de la panne était un problème avec une grande tuyère conique du moteur qui entraînait les gaz d’échappement en feu au bas de la fusée. Les ordinateurs de bord ont détecté avec précision la panne et ont arrêté le moteur, a indiqué la société.

La mission NS-25 transportera un équipage de six personnes, dont (de gauche à droite) Sylvain Chiron, Kenneth L. Hess, Ed Dwight, Gopi Thotakura, Mason Angel et Carol Schaller.

Blue Origin a déclaré qu’aucun blessé n’avait été signalé au sol et que les charges utiles scientifiques et la capsule pouvaient à nouveau voler.

Mais la fusée s’est écrasée au sol avec le moteur hors d’usage. et détruit. Normalement, après le lancement de New Shepard, le propulseur de fusée le guide vers un atterrissage vertical en toute sécurité afin qu’il puisse voler à nouveau.

Lors d’une interview en décembre avec le podcasteur Lex Friedman, Bezos a déclaré que le système d’évacuation qui a envoyé la capsule en sécurité était la pièce d’ingénierie la plus difficile de toute la fusée – mais que « je suis à l’aise de laisser n’importe qui partir sur New Shepard ».

« Le propulseur (de fusée) est aussi sûr et fiable que possible », a ajouté Bezos. « La densité de puissance est si grande qu’on ne peut pas être sûr que rien ne se passera mal. … La seule façon d’améliorer la sécurité est donc de disposer d’un système d’évacuation.

« À mon avis, un véhicule de tourisme devrait être conçu… pour être aussi sûr que possible », a-t-il déclaré. « Vous ne pouvez pas le faire en toute sécurité. C’est impossible. »

Réparation de fusée et remise en service

La Federal Aviation Administration, chargée d’autoriser les lancements de fusées commerciales et d’assurer la sécurité publique, a supervisé l’enquête sur l’échec. Une enquête a révélé que la tuyère du moteur était tombée en panne car l’entreprise avait connu des températures plus élevées que prévu.

Pour résoudre le problème, Blue Origin a apporté des « modifications de conception à la chambre de combustion » – la partie du moteur où le carburant se mélange au comburant pour le rendre explosif – et a ajusté les « paramètres de fonctionnement », ou les données que l’entreprise utilise pour modéliser des vols sûrs.

« Des modifications de conception supplémentaires apportées à la buse ont amélioré les performances structurelles sous des charges thermiques et dynamiques », a déclaré la société en mars 2023. Rapport.

La FAA a officiellement conclu l’enquête sur l’accident le 27 septembre 2023, exigeant la mise en œuvre de 21 « actions correctives » avant que Blue Origin puisse reprendre son vol. La société n’a pas divulgué les détails de ces mesures. Se référant à la déclaration Contient des données exclusives et un contrôle des exportations américaines Informations et non disponibles pour diffusion publique.

Les changements et le vol réussi de New Shepard en décembre ont encouragé la compagnie à reprendre ses voyages dans l’espace pour les amateurs de sensations fortes.

Avant l’échec de septembre 2022, les fusées New Shepard avaient effectué 22 missions consécutives réussies, dont six avec des passagers. Bezos a décollé sur une fusée en 2021. Parmi les autres touristes spatiaux notables précédemment transportés à bord du véhicule figurent l’acteur de « Star Trek » William Shatner et l’animateur de « Good Morning America » ​​​​Michael Strahan.

Madeline Holcombe de CNN a contribué à ce rapport.

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