Le monde de Shohei Ohtani est également sur le point de changer avec les Dodgers en dehors du terrain

Bienvenue à Los Angeles, Shohei Ohtani. Votre bulle Ohtanomy complète est maintenant apparue.

La seule chose familière au nouveau membre des Dodgers de Los Angeles lorsqu’il change d’équipe de Californie du Sud, ce sont les plages (qui sont en fait un peu différentes pour la plage). Bien qu’il se trouve à 80 kilomètres au nord de sa résidence du comté d’Orange, tout le reste est complètement différent dans la vallée de Chavez. Surtout au début de son contrat époustouflant de 700 millions de dollars sur 10 ans, Los Angeles sera un territoire inexploré de toutes les manières qu’Ohtani a tenté d’éviter.

Bien sûr, Ohtani sait ce que c’est que d’être une superstar. plus Région de Los Angeles. Mais jouer pour les Angels of Anaheim n’est même pas la répétition générale à laquelle on pourrait s’attendre en tant que Dodger. Nous savons que la vie privée est très importante pour Ohtani, à la fois pendant l’intersaison et surtout pendant son agence libre. Mais le fait qu’Ohtani ait choisi les Dodgers signifie quelque chose de plus important pour le meilleur joueur de baseball : il est prêt à abandonner au moins une partie de sa solitude en faveur de la victoire.

À Anaheim, Ohtani a disparu de la couverture médiatique quotidienne de lui. La grande nouvelle – alors qu’il a déchiré son UCL à la fin de la saison 2023 – il sera toujours indisponible. L’équipe de relations publiques des Angels, les entraîneurs, le front office et les représentants d’Ohtani l’ont aidé à atteindre son objectif d’agir de manière isolée. . Cela ne va pas fonctionner maintenant qu’il est légal sur le deuxième plus grand marché du pays.

Donc, si Ohtani ne se soucie pas de tout ce brouhaha au début, accepter un accord avec les Dodgers pourrait lui forcer la main. Avec le buzz qu’il suscite à Hollywood, il est plus difficile que jamais pour l’humble superstar japonaise de rester à l’écart des projecteurs. Le contingent médiatique couvrant les Dodgers est nettement plus important et ne fera que croître avec Ohtani. La base de fans des Dodgers est exponentiellement plus grande, plus passionnée et plus critique. Le Dodger Stadium devrait construire une tribune de presse auxiliaire pour accueillir une partie de la frénésie médiatique qu’il génère.

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Mais il y avait des facteurs propres aux Dodgers – outre la taille de leur offre – qui ont attiré Ohtani. Le besoin de gagner dans son nouveau club est élevé, tout comme le niveau de compétition. Ce serait différent pour lui de jouer à des jeux significatifs toute l’année – et certainement agréables. Se battre pour une place en séries éliminatoires en septembre sera frais. Alors concourez en octobre. Son expérience la plus similaire a été la Classique mondiale de baseball de cette année, au cours de laquelle il a éliminé son ancien coéquipier Mike Trout sur des prises pour donner le championnat à l’équipe du Japon. Ohtani a désormais rejoint l’organisation la plus performante de la MLB au cours de la dernière décennie.

Mais l’icône des deux sens doit savoir qu’en rejoignant l’une des franchises les plus importantes du baseball, ses responsabilités augmenteront. Il lui sera très difficile, voire impossible, d’ignorer les nombreuses responsabilités qui accompagnent le port du bleu Dodger.

Cette semaine encore, lorsque le manager Dave Roberts a parlé ouvertement de la poursuite d’Ohtani, le sujet de sa vie privée a été évoqué à plusieurs reprises. D’une part, les journalistes ont été choqués lorsque Roberts a demandé des détails banals sur l’existence d’une réunion, quand et où elle a eu lieu et combien de temps ils ont parlé, car aucun autre club n’a violé la demande de confidentialité d’Ohtani. Ohtani en tiendra rigueur à l’équipe si les détails de son agence libre sont divulgués, a rapporté ESPN.

Eh bien, Roberts a pris un coup dur à ce commandement et a donné à Ohtani ce à quoi il pouvait s’attendre en tant que Dodger. Le capitaine a divulgué quelques détails de leur rencontre, affirmant qu’il n’était pas à l’aise de mentir aux médias sur ce qui s’était produit. Avec son aveu, il a également créé un précédent. Roberts a montré sa volonté de dire la vérité, gardant la plupart des détails pour elle. Équilibrer le désir d’intimité d’Ohtani tout en étant ouvert sur les bases est sans aucun doute un acte de haute voltige. Ohtani aurait-il pu vraiment apprécier la façon dont Roberts a géré l’interview ?

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À l’avenir, les Dodgers s’attendent à davantage d’apparitions publiques et d’interactions de la part d’Ohtani. Roberts a soulevé des questions lors des réunions d’hiver sur la politique médiatique d’Ohtani alors qu’il jouait pour les Angels. À la fin de son mandat à Anaheim, Ohtani ne parlait aux journalistes qu’après avoir lancé. Alors qu’Ohtani revenait strictement en tant que frappeur (désigné) pour commencer sa carrière chez les Dodgers, on a directement demandé à Roberts si la politique médiatique d’Ohtani était un sujet de conversation lors de sa visite au Dodger Stadium.

Que signifie la signature de Shohei Ohtani pour les Dodgers ?

Que signifie la signature de Shohei Ohtani pour les Dodgers ?

« Nous n’avons pas eu cette conversation », a déclaré Roberts. « Je pense que c’est en quelque sorte une conversation et nous aurons cette conversation, mais je ne peux pas parler de la façon dont c’était avant. »

Une telle attitude s’écarte de son association avec les anges. Pendant six ans, Ohtani a été gâté par l’organisation des Anges. Il était curieux de savoir quand parler et à qui. Il a gardé le secret sur son opération à l’UCL, ses blessures, ses bosses et ses contusions ou sur son état de santé. Au lieu que l’équipe/le front office/le manager décide si Ohtani jouerait quelques minutes après avoir appris qu’Ohtani avait une UCL déchirée, les Angels ont donné à Ohtani toute autorité pour prendre cette décision. En effet, Ohtani opérait avec un pouvoir incontrôlé à Anaheim. Ne vous attendez pas à ce que ça marche avec les Dodgers.

Cela dit, le choix de l’équipe d’Ohtani, son désir d’être un Dodger, certainement motivé par le désir de gagner de l’organisation, l’emportaient sur son besoin d’intimité. Contrairement à Anaheim, il doit être le visage actif de la franchise sans être en mesure de prendre les devants. Tout le monde regardera, y compris un Dodger Stadium bondé ce soir-là. Le chaos qui l’a entouré vendredi, avec des vols privés aléatoires suivis et des réservations de dîner surveillées, est un échantillon de l’attention qu’il attire. Sa célébrité n’explosera que parce qu’il se trouve à Tinseltown.

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Ce n’est que dans les limites confortables de sa maison isolée du sud de la Californie que se trouve la paix et la tranquillité qu’il ne peut qu’espérer. Dès qu’il s’est manifesté, des émeutes ont éclaté. Ses fans, plus que jamais, regarderont, attendront et voudront. Et sa réputation, bonne et mauvaise, ne fera que s’intensifier à mesure qu’il tient ses promesses.

Tout comme son contrat record, Ohtani pourrait créer un nouveau précédent en usurpant l’identité d’une célébrité dans le bocal à poissons d’Hollywood. Être vraiment unique à Los Angeles peut être aussi difficile que de réussir en tant que lanceur et frappeur en même temps. Beaucoup ont essayé, mais peu ont réussi.

Disha Dosar Écrivain MLB pour Fox Sports. Il couvrait auparavant les Mets en tant que journaliste pour le New York Daily News. Fille d’immigrants indiens, Teesha a grandi à Long Island et vit maintenant dans le Queens. Suivez-la sur Twitter @Deesha Dosar.


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