SpaceX lance l’avion spatial Falcon Heavy X-37B dimanche soir au KSC

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Après la relance du véhicule d’essai orbital robotique X-37B de la Space Force dimanche soir, quels types de charges utiles classifiées transportera-t-il dans l’espace ?

Quel avion spatial militaire non classé évolue à plus de 150 à 500 milles au-dessus de la surface de la Terre ?

C’est la durée pendant laquelle la navette spatiale miniature en noir et blanc restera en orbite : son dernier vol marathon a duré 908 jours.

« C’est une plate-forme de test qui nous permet de collecter des données dans la soute de l’avion spatial, le X-37B, dans un environnement relativement contrôlé pendant une période de temps en orbite et de voir comment fonctionnent ces capteurs. Ils sont immunisés contre l’environnement radiologique de l’espace », a déclaré Titusville. a déclaré Dan Platt, directeur du Spaceport Graduate Center du Florida Institute of Technology.

« Ensuite, ils peuvent le ramener sur Terre pour une étude plus approfondie. C’est un énorme avantage de mettre un satellite en orbite et d’en collecter des données, car à la fin de la mission, vous n’avez généralement aucun moyen de récupérer ce satellite », a déclaré Platt. dit.

« Donc, je pense que c’est vraiment, vraiment, un banc d’essai pour une nouvelle technologie afin que nous puissions voir comment cela fonctionne. Et l’une des raisons pour lesquelles les vols spatiaux existent depuis plus d’un an est qu’ils peuvent créer une base de données de bonne taille. « Les performances de cette technologie et la manière dont elle est présente dans l’espace depuis longtemps. L’exposition à l’environnement », a-t-il déclaré.

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Dimanche à 20 h 14 HNE, une fusée SpaceX Falcon Heavy à triple noyau devrait décoller du centre spatial Kennedy de la NASA pour transporter en orbite le X-37B de 29 pieds de long construit par Boeing pour sa septième mission secrète.

SpaceX tentera-t-il de lancer sa prochaine mission Starlink dimanche soir depuis la station spatiale voisine de Cap Canaveral ? attendez La National Geospatial-Intelligence Agency a émis un avertissement d’intrusion de lancement de fusée en vigueur de 23 heures dimanche à 3 h 31 lundi – reflétant les heures des derniers lancements de Falcon 9. Mais SpaceX n’a pas encore fait d’annonce publique.

Plus de détails sur la mission X-37B de dimanche :

  • Fenêtre de lancement : 10 minutes.
  • Emplacement: Bloc 39A.
  • Atterrissages de rappel : Station spatiale de Cap Canaveral.
  • Diffusion en direct : Commence 90 minutes avant le départ sur floridatoday.com/space.

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« Nous avons presque terminé les opérations de pré-lancement de notre prochain lancement spatial de défense nationale, le troisième Falcon Heavy à être utilisé pour lancer une charge utile de défense nationale », a déclaré le général de brigade. Le général Christine Bunsenhagen, commandant la rampe de lancement spatial Delta 45, a déclaré jeudi dans un communiqué de presse.

« Notre équipe a fait un travail incroyable en préparant ce lancement important, et nous faisons encore plus en coulisses. Nous améliorons nos processus pour rendre nos capacités de lancement encore plus réactives aux besoins de sécurité nationale », a déclaré Panzenhagen.

Après la séparation, les deux propulseurs du Falcon Heavy déclencheront les bangs soniques du Space Coast lors de son retour sur la terre ferme dans les zones d’atterrissage 1 et 2 de la station spatiale de Cap Canaveral.

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Les responsables de la Space Force ont refusé une demande de commentaires supplémentaires sur la mission de dimanche. Le communiqué de presse du 8 novembre résume que le vaisseau spatial effectuera « une variété d’expériences sophistiquées » :

  • Opérer des vols spatiaux réutilisables dans de nouveaux régimes orbitaux.
  • Tester les futures technologies de connaissance du domaine spatial
  • Étudier les effets des rayonnements intenses sur les graines de plantes fournies par la NASA et collecter des données pour de futures missions spatiales de longue durée.

« Si l’on se souvient, dans les premiers jours de la navette spatiale – certainement avant la catastrophe du Challenger – l’armée effectuait des missions de navette spatiale top-secrètes. Bien sûr, elles ne duraient qu’environ deux semaines », a déclaré Platt.

« Mais cela pourrait être un prélude à ce type de capacité que nous pouvons réaliser avec notre nouvelle technologie de manière robotique, sans avoir recours aux humains », a-t-il déclaré.

Le X-37B a été lancé pour la dernière fois en mai 2020 sur une fusée Atlas V de United Launch Alliance depuis la base aérienne de Cap Canaveral. Au cours de cette mission, le vaisseau spatial a mené une expérience de module d’antenne radio-fréquence photovoltaïque du Laboratoire de recherche navale ; deux expériences de la NASA étudiant les effets des rayonnements ; et FalconSat-8, un petit satellite développé par l’US Air Force Academy et financé par l’Air Force Research Laboratory.

L’avion spatial autonome a passé un temps record de 908 jours en orbite terrestre basse avant de terminer sa mission en novembre 2022 – et a émis des bangs soniques dans le centre de la Floride avant d’atterrir aux installations de lancement et d’atterrissage de KSC.

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« Une autre chose : traditionnellement, les vols spatiaux ont de faibles forces g à la rentrée. C’est donc bon pour toute technologie sensible qui pourrait être endommagée à la rentrée dans une capsule qui a une force g élevée à la rentrée. L’atmosphère redescendra. sur Terre », a déclaré Platt.

Pour les dernières mises à jour du calendrier de sortie sur Cape, visitez floridatoday.com/launchschedule.

Rick Neal Un journaliste spatial en Floride aujourd’hui (pour ses articles, Cliquez ici.) Contactez Neil au 321-242-3638 ou [email protected]. Twitter/X : @RickNeale1

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