Le panneau « AIDE » des naufragés du Pacifique déclenche une mission de sauvetage américaine – et une réunion de famille inattendue



CNN

Mardi, une opération de la marine américaine et des garde-côtes a secouru trois marins bloqués sur une petite île de l'océan Pacifique depuis plus d'une semaine après que le trio ait utilisé des feuilles de palmier éparpillées sur une plage de sable blanc pour crier « à l'aide ».

De façon inattendue, la mission s'est transformée en une réunion de famille.

Selon des responsables des garde-côtes américains, les trois hommes prévoyaient d'aller pêcher dans les eaux autour de l'atoll de Byklot, en Micronésie, le 31 mars, lorsque leur skiff ouvert de 20 pieds s'est pris dans la houle et a endommagé son moteur hors-bord.

Ils ont couru jusqu'à terre dans un terrain cyclable inhabité, mais leur radio était à court de batterie avant de pouvoir appeler à l'aide.

Ils ont donc ramassé des feuilles de palmier sur l'île de 31 acres, se sont préparés à crier « AIDE » sur la plage et ont attendu, selon un communiqué des garde-côtes.

Les noms des hommes bloqués n'ont pas été divulgués par les garde-côtes et les tentatives de CNN pour contacter leurs proches n'ont pas reçu de réponse.

Pendant une semaine, les hommes ont vécu de viande de noix de coco, mais ils avaient de l'eau fraîche provenant d'un petit puits sur l'île, qui est parfois visité par les pêcheurs de la région, ont indiqué des responsables des garde-côtes.

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Les recherches des hommes ont commencé le 6 avril, lorsqu'un de leurs proches a appelé les services de secours du territoire américain de Guam, dans le Pacifique, et a déclaré qu'ils n'étaient pas retournés à l'atoll de Polowat, à 160 kilomètres de là, où le trio avait commencé son voyage. Dimanche de pâques.

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Il est difficile d’exagérer à quel point Piklelot est éloigné. L'île fait partie des États fédérés de Micronésie, une nation du Pacifique située entre les Philippines et Hawaï, composée de plus de 600 îles dispersées sur un océan d'environ 2,5 millions de kilomètres carrés.

Un avion de reconnaissance P-8A de la marine américaine dépêché depuis la base aérienne de Kadena à Okinawa, au Japon, a repéré un panneau « AIDE » en forme de palme sur la plage le 7 avril, ont indiqué les garde-côtes.

Le coordinateur de la recherche et du sauvetage, le lieutenant Chelsea Garcia, a déclaré le jour où le trio a été retrouvé que l'identification était « critique » pour les retrouver dans une zone de recherche de plus de 103 000 miles carrés.

« Cette décision intelligente a été essentielle pour diriger les efforts de sauvetage directement vers leur emplacement », a déclaré Garcia dans un communiqué.

Un avion de la Marine a largué des kits de survie sur les trois hommes et a transmis leur position à un centre de secours.

Sergent-chef. Richard Ebensberger/Manuel/Garde côtière américaine

L'île Paiklot est vue sur une photo prise par le vol 2020 de la Garde nationale aérienne d'Hawaï lors d'une opération de recherche.

Un jour plus tard, un HC-130 de la Garde côtière volant depuis la base aérienne de Barbers Point, à Hawaï, a donné une radio aux hommes.

Lorsque le garde-côte Oliver Henry atteint Bigelot le 9 avril, l'histoire prend une autre tournure.

L'un des premiers à être secourus à terre fut le maître de 2e classe Eugene Halishlius. Les personnes bloquées ont été surprises de constater qu'Halishlius était micronésien et parlait la langue locale.

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Garde côtière américaine de Micronésie

Le maître de 2e classe de la côte américaine Eugene Halishlius est originaire de Micronésie.

« Je pouvais voir sur leurs visages : 'Whoa ! Qui arrête ce type qui parle notre langue ?' », a déclaré Halishlius à CNN dans une interview avec Oliver Henry, qui était en mer après avoir déposé les hommes à Polovat jeudi.

Lorsqu'il donne son nom au premier des échoués à rejoindre le bateau de sauvetage, Castware est stupéfait : ce sont des parents.

« C'est un monde fou, et j'ai découvert que j'étais lié à eux ! » dit Halishlius.

« Il ne pouvait pas croire que j'essayais de les sauver avec la Garde côtière. »

La personne est un cousin au troisième degré et d’autres sont des cousins ​​au quatrième degré, a-t-il déclaré.

Étonnamment, ce n’est pas le premier sauvetage de personnes expulsées du parc à vélos.

En 2020, trois hommes supplémentaires ont voyagé entre les deux atolls micronésiens Ils l'ont trouvé échoué là-bas Après que leur bateau soit tombé en panne de carburant pendant leur voyage.

Le trio a crié « SOS » sur la plage, qui a été repérée par l'équipage d'un pétrolier de l'US Air Force opérant depuis la base aérienne d'Anderson à Guam, incitant les unités des garde-côtes, de la marine micronésienne et australienne à recevoir du personnel. de l'île.

Comment cela se produit-il deux fois sur la même île en quatre ans ?

« Cela pourrait être accidentel », a déclaré l'adjudant-chef Sarah Muir, responsable des affaires publiques de la Garde côtière américaine de Micronésie.

« Les Micronésiens visitent fréquemment l'île et le font avec compétence et expérience », a-t-il déclaré.

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Mais des accidents arrivent de temps en temps. Il y aura donc des réunions de famille inattendues.

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