Le sénateur américain Bob Menendez est arrivé au tribunal alors que les appels à sa démission se multiplient

NEW YORK, 27 septembre (Reuters) – Le sénateur américain Bob Menendez et son épouse Nadine Menendez ont comparu mercredi devant un tribunal fédéral pour faire face à des accusations de pots-de-vin de la part de trois hommes d’affaires du New Jersey.

Les procureurs fédéraux de Manhattan ont accusé la semaine dernière Menendez, 69 ans, et son épouse d’avoir reçu des lingots d’or et des centaines de milliers de dollars en échange du sénateur. Le sénateur a usé de son influence pour aider le gouvernement égyptien et interférer dans les enquêtes policières sur les hommes d’affaires.

Bob Menendez, Nadine Menendez, 56 ans, et les hommes d’affaires Jose Uribe, 56 ans, et Fred Daibes, 66 ans, doivent comparaître devant le tribunal fédéral de Manhattan à 10h30 HAE (14h30 GMT). Un troisième homme d’affaires, Wale Hana, 40 ans, a plaidé non coupable mardi.

L’avocat de Nadine Menendez, David Scherdler, a déclaré qu’elle était innocente et avait l’intention de « argumenter vigoureusement » contre les accusations. Les avocats de Bob Menendez, Uribe et Taibes n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Bob Menendez, l’un des deux sénateurs représentant le New Jersey, a démissionné de ses fonctions de président de la commission sénatoriale des relations étrangères, comme l’exige le régime de son parti. Mais lundi, il a déclaré qu’il resterait au Sénat et combattrait les accusations.

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Plus de la moitié de tous les sénateurs démocrates américains – y compris Cory Booker, le jeune sénateur du New Jersey – ont appelé à la démission de Menendez, une voix influente en matière de politique étrangère qui s’est parfois opposée à son propre parti, depuis que les accusations ont été rendues publiques vendredi.

Les démocrates contrôlent les 51 sièges du Sénat, dont trois indépendants qui votent habituellement avec eux, tandis que les républicains en détiennent 49. Le gouverneur du New Jersey, Bill Murphy, un démocrate qui serait nommé remplaçant par intérim si Menendez se retirait, a demandé sa démission.

L’acte d’accusation comprenait des photos de lingots d’or et d’argent que les enquêteurs ont saisis au domicile de Menendez. Les procureurs affirment que Hana a organisé des réunions entre le sénateur et des responsables égyptiens – qui ont fait pression sur lui pour qu’il signe une aide militaire – et a mis Nadine Menendez sur la liste de paie d’une entreprise qu’il contrôlait.

C’est la troisième fois que Menendez fait l’objet d’une enquête de la part des procureurs fédéraux. Il n’a jamais été puni.

Reportage de Luke Cohen; Reportage supplémentaire d’Andrew Goudsward à Washington ; Montage par Scott Malone, Timothy Gardner et Jonathan Otis

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Rapports sur les tribunaux fédéraux de New York. Auparavant, il a travaillé comme correspondant au Venezuela et en Argentine.

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