Les chars israéliens atteignent le centre de Khan Yunis lors d’une nouvelle tempête dans le sud de Gaza

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Gaza/Le Caire, décembre. 10 (Reuters) – Des chars israéliens ont combattu dimanche au cœur de Khan Younis, selon les responsables de la santé dans la bande de Gaza dirigée par le Hamas, tuant 18 000 Palestiniens. Tué au combat.

Les dirigeants israéliens ont déclaré que des dizaines de combattants du Hamas s’étaient rendus et ont encouragé davantage d’entre eux à le faire, mais le groupe militant palestinien a nié cette affirmation, qualifiant cette affirmation de « fausse et sans fondement ».

Les habitants de Khan Younis ont déclaré que les chars avaient atteint la principale route nord-sud traversant la ville après d’intenses combats toute la nuit, ralentissant l’avancée israélienne depuis l’est. Des avions de combat attaquaient du côté ouest de l’attaque.

L’air rugissait d’une série d’explosions et d’épaisses colonnes de fumée blanche s’élevaient au-dessus de la ville densément peuplée.

Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, qui n’a pas réussi à négocier un cessez-le-feu à Gaza, a déclaré que l’enclave était en train de s’effondrer. « Je m’attends à ce que l’ordre public s’effondre complètement bientôt et qu’une situation encore pire puisse apparaître, notamment des maladies épidémiques et une pression en faveur d’une migration massive vers l’Égypte », a-t-il déclaré.

Plus tôt dimanche, près du commissariat du centre-ville, des tirs de mitrailleuses continuaient d’être entendus. Une vieille femme et une petite fille chevauchant une charrette tirée par un âne étaient désertes au petit matin.

« C’était l’une des nuits les plus terribles, la résistance était si forte que nous pouvions entendre des tirs et des explosions sans arrêt pendant des heures », a déclaré à Reuters Khan Younis, un père de quatre enfants déplacé de la ville de Gaza. Il a refusé d’être identifié par crainte de représailles.

À l’extrémité opposée de la bande de Gaza, dans les zones du nord où Israël avait précédemment déclaré que ses forces avaient largement accompli leurs missions, les habitants ont décrit certains des combats les plus féroces de la guerre jusqu’à présent.

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« J’ose dire que c’est la bataille la plus violente que nous ayons entendue depuis des semaines », a déclaré Nasser, 59 ans, père de sept enfants resté à Jabaliya après la destruction de sa maison à Beit Lahiya, une autre région du nord. Ils nous laisseront tranquilles. »

Israël s’est engagé à détruire le Hamas, qui dirige Gaza depuis 2007. Les militants ont franchi la barrière le 7 octobre et se sont déchaînés dans les villes israéliennes, tirant sur des familles dans leurs maisons, tuant 1 200 personnes et prenant 240 otages.

Les autorités sanitaires de Gaza affirment que les attaques israéliennes ont tué environ 18 000 personnes et en ont blessé 49 500, et que des milliers d’autres sont portées disparues et présumées mortes dans les décombres. Au-delà des endroits où les ambulances et les hôpitaux ont cessé de fonctionner, les chiffres pour les parties nord de l’enclave ne figurent plus dans la facture.

Qui est vivant ?

Dimanche, le Premier ministre Benjamin Netanyahu a déclaré que des dizaines de combattants du Hamas s’étaient rendus, marquant le début de la fin de l’organisation. « Rendez-vous, maintenant », leur a-t-il dit dans une déclaration télévisée.

Le Hamas a nié que ses combattants se soient rendus et a déclaré avoir détruit 180 véhicules militaires israéliens pendant les combats sans présenter de preuves.

Il a déclaré qu’Israël ne pouvait pas libérer les otages restants par la force, mais uniquement par le biais de négociations.

Des images d’hommes palestiniens détenus à Gaza agenouillés sur le sol en sous-vêtements sont apparues vendredi sur les réseaux sociaux, suscitant une colère généralisée dans le monde arabe.

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Un groupe de dix Palestiniens libérés par l’armée israélienne à Gaza ont déclaré à Reuters qu’ils avaient été physiquement maltraités en détention, notamment par des soldats les frappant à la tête et sur le corps avec des bottes. Un porte-parole de l’armée israélienne a déclaré qu’elle enquêtait sur cette allégation.

Après des semaines de combats concentrés dans le nord, Israël a lancé la semaine dernière une offensive terrestre dans le sud en prenant d’assaut Khan Yunis. Alors que les combats font désormais rage dans la bande de Gaza, les agences humanitaires internationales affirment que ses 2,3 millions d’habitants n’ont nulle part où se cacher.

L’Organisation mondiale de la santé a déclaré qu’il était peu probable qu’elle améliore la situation « catastrophique » à Gaza, où les besoins médicaux ont augmenté et le risque de maladie a augmenté alors que le système de santé a été considérablement réduit.

Sur le site de la maison de Khan Younis, qui a été détruite lors d’une explosion nocturne, les proches des victimes ont fouillé les décombres avec consternation. Ils ont arraché le corps d’un homme d’âge moyen vêtu d’un T-shirt jaune sous les maçons.

« Nous avons fait la prière du soir et nous sommes endormis, puis nous nous sommes réveillés dans la maison au-dessus de nous. ‘Qui est vivant ?!' », a déclaré Ahmed Abdel Wahab.

« Les trois étages supérieurs se sont effondrés et des gens se sont retrouvés en dessous », a-t-il déclaré. « Ma mère et mon père, ma sœur et mon frère, tous mes proches. »

Le principal hôpital de Khan Yunis, l’hôpital Nasser, regorge de morts et de blessés. Il n’y avait pas de sol aux urgences dimanche car les gens transportaient les blessés sur des couvertures et des tapis. Mohammed Abu Shihab a pleuré et juré de se venger de son fils, qui, selon lui, avait été tué par un tireur isolé israélien.

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La plupart des habitants de Gaza sont désormais contraints de fuir leur foyer. Israël affirme faire tout ce qu’il peut pour protéger les civils, mais même son plus proche allié, les États-Unis, affirme qu’il n’a pas tenu ses promesses.

Des craintes croissantes

Les combats entre Israël et le mouvement Hezbollah soutenu par l’Iran au Liban, alimentés par le conflit à Gaza, se sont intensifiés dimanche.

Lors d’une conférence internationale à Doha, la capitale qatarie, les ministres arabes des Affaires étrangères, qui ont joué le rôle de médiateurs clés pour un cessez-le-feu d’une semaine qui a permis de libérer plus de 100 otages, ont rejeté une demande humanitaire de l’ONU. Cessez-le-feu à Gaza.

Le Premier ministre du Qatar, Cheikh Mohammed bin Abdulrahman Al Thani, a déclaré que la guerre risquait de radicaliser toute une génération à travers le Moyen-Orient. Le ministre jordanien des Affaires étrangères a déclaré que la campagne israélienne visait à chasser les Palestiniens de Gaza et répondait à la définition légale du génocide, ajoutant que les accusations d’Israël étaient scandaleuses.

Le secrétaire général des Nations Unies, Antonio Guterres, a déclaré qu’il ne renoncerait pas aux appels à un cessez-le-feu.

« J’ai exhorté le Conseil de sécurité à prévenir une catastrophe humanitaire et j’ai réitéré mon appel à un cessez-le-feu humanitaire », a déclaré António Guterres. « Malheureusement, le Conseil de sécurité n’a pas réussi à le faire, mais cela ne rend pas cela moins nécessaire. »

Écrit par Bassam Massoud et Mohammed Salem à Gaza, Nidal al-Mughrabi, Dan Williams, Ari Rabinovitch, Emily Rose et Henriette Chakar au Caire, Peter Graf et Angus McDowall à Jérusalem ; Montage par Catherine Evans, Nick MacPhee et Susan Fenton

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Reporter chevronné avec près de 25 ans d’expérience dans la couverture du conflit palestino-israélien, y compris plusieurs guerres et la signature du premier accord de paix historique entre les deux parties.

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