Les États-Unis auraient approuvé la livraison d’avions F-16 du Danemark et des Pays-Bas à l’Ukraine. Ukraine

Les États-Unis ont approuvé l’envoi d’avions de combat F-16 du Danemark et des Pays-Bas vers l’Ukraine après la fin de la formation des pilotes, a déclaré le secrétaire d’État américain Anthony Blinken dans une lettre vue par Reuters.

Washington accélérerait l’approbation des demandes de transfert pour les F-16, indique la lettre – adressée aux homologues de Blinken au Danemark et aux Pays-Bas. Les États-Unis doivent approuver le transfert d’avions militaires de leurs alliés vers l’Ukraine.

« Je vous écris pour exprimer le plein soutien des États-Unis à la fois au transfert d’avions de combat F-16 en Ukraine et à la formation de pilotes ukrainiens par des instructeurs de F-16 qualifiés », a déclaré Blinken dans la lettre.

« Il est essentiel que l’Ukraine soit en mesure de se défendre contre l’agression russe actuelle et la violation de sa souveraineté. »

Le président américain Joe Biden a approuvé en mai des programmes de formation pour les pilotes ukrainiens sur F-16. Outre le Danemark, un centre de formation devait être créé en Roumanie. La Russie a approuvé la livraison de F-16 à l’Ukraine, affirmant que cela représentait un « grand risque » pour l’Occident.

L’alliance de 11 nations est sur le point de commencer à former des pilotes ukrainiens pour piloter des avions à réaction F-16 au Danemark ce mois-ci. Le ministre danois de la Défense par intérim, Troels Poulsen, a déclaré en juillet que les « résultats » de l’exercice pourraient être vus dès 2024.

L’approbation américaine intervient un jour après que l’Ukraine a déclaré qu’elle ne pouvait pas exploiter les jets en automne ou en hiver, sur la base du calendrier actuel.

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« Il est déjà clair que l’Ukraine ne sera pas en mesure de se défendre avec des avions de combat F-16 cet automne et cet hiver », a déclaré mercredi soir le porte-parole de l’armée de l’air ukrainienne, Yuriy Ihnat, à la télévision ukrainienne.

Nous avions une grande confiance dans cet avion qu’il ferait partie de la défense aérienne, nous protégeant des missiles russes et des drones du terrorisme.

Le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, a déclaré: « Les pilotes ukrainiens reviendront après l’entraînement et les avions reviendront avec eux. »

L’approbation des demandes permettrait à l’Ukraine « d’utiliser pleinement ses nouvelles capacités une fois que le premier groupe de pilotes aura terminé sa formation », a écrit Blinken.

Kuleba a déclaré le 12 juillet que les F-16 devraient être opérationnels en Ukraine d’ici mars 2024 – avec des pilotes formés pour les piloter.

Au début de la guerre, l’Ukraine disposait d’une petite force aérienne composée d’avions à réaction de classe soviétique. Il recherche activement l’avion de chasse F-16 de fabrication américaine pour contrer la supériorité aérienne russe. Des responsables américains ont déclaré en privé que les avions à réaction F-16 n’auraient été d’aucune utilité dans la contre-offensive actuelle de l’Ukraine et, compte tenu des systèmes de défense aérienne russes et du ciel contesté au-dessus de l’Ukraine, ne changeraient pas la donne lorsqu’ils arriveraient finalement.

Les États-Unis ont du mal à trouver suffisamment de pilotes possédant les compétences nécessaires en anglais pour suivre la formation. Le New York Times a rapporté. Seuls huit pilotes de chasse – pas assez pour un escadron – ont pour l’instant été identifiés, précise le journal, citant des responsables américains. 20 autres pilotes seraient envoyés au Royaume-Uni ce mois-ci Vocabulaire anglais Relatif aux jets.

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