Rencontre Xi Poutine : qu’attendre des pourparlers sino-russes ?

sources d’images, Sergueï Babilev/Spoutnik/Kremlin Pool/EPA-EFE

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Vladimir Poutine et Xi Jinping (photographiés ensemble l’année dernière) se rencontreront à Moscou cette semaine pour des entretiens

Le président chinois Xi Jinping effectue son premier voyage en Russie depuis l’invasion de l’Ukraine l’année dernière et devrait s’entretenir avec le président Vladimir Poutine.

Notre rédacteur en chef pour la Russie, Steve Rosenberg, et le correspondant pour la Chine, Stephen McDonnell, réfléchissent à ce que chaque partie veut gagner des pourparlers et à ce que nous savons des relations entre les deux pays.

Poutine se tourne vers un ami pour obtenir de l’aide

Imaginez que vous êtes Vladimir Poutine.

Vous avez déclenché une guerre non planifiée ; Vous êtes jusqu’aux globes oculaires dans les obstacles; Maintenant, la Cour pénale internationale a émis un mandat d’arrêt pour crimes de guerre avec votre nom dessus.

C’est dans ces moments-là qu’on a besoin d’un ami.

Le président Xi a un jour qualifié le président Poutine de « meilleur ami ». Les deux ont beaucoup en commun : ce sont tous les deux des dirigeants autoritaires, et tous deux embrassent l’idée d’un « monde multipolaire » sans domination américaine.

A Moscou, ils devraient signer un accord sur « l’approfondissement du partenariat global » entre les deux pays.

A un moment où le Kremlin subit une pression internationale intense, la visite d’Etat du président chinois est un signe clair de soutien à la Russie — et à son président.

La relation de la Russie avec la Chine est fondamentale pour la maintenir.

« Poutine construit sa propre foule. Il ne fait plus confiance à l’Occident – et il ne le fera jamais », estime l’ancien journaliste lauréat du prix Nobel de la paix Dmitry Muratov.

Dans ce « monde anti-occidental », Moscou compte beaucoup sur Pékin, maintenant plus que jamais, alors que la guerre fait rage en Ukraine.

« La guerre est devenue le principe organisateur de la politique intérieure, de la politique étrangère et de la politique économique de la Russie. Il y a une obsession de détruire l’Ukraine », conclut Alexander Gabov, chercheur principal au Carnegie Endowment for International Peace.

« Pour cela, vous avez besoin d’armes, d’argent et d’une bouée de sauvetage économique. La Chine fournit à la Russie, au minimum, des composants pour des armes et des technologies civiles pouvant être utilisées à des fins militaires. Elle fournit certainement de l’argent. »

Pour contrer les sanctions occidentales et stimuler l’économie russe, la Russie a intensifié ses échanges avec la Chine, principalement dans le secteur de l’énergie. Attendez-vous à ce que les pipelines de pétrole, de gaz et d’énergie soient à l’ordre du jour des pourparlers Poutine-G.

Mais, encore une fois, imaginez que vous êtes Poutine. Il y a un an, Shi et vous avez annoncé que votre partenariat n’avait « aucune limite ». Si cela est vrai, pouvez-vous vous attendre à ce que la Chine vous aide en Ukraine en fournissant une aide létale à la Russie et en facilitant une victoire militaire pour Moscou ? Les États-Unis disent que la Chine envisage de faire exactement cela. Pékin le nie.

Comme on dit en Russie, « Il n’y a pas de mal à souhaiter quelque chose » – mais cela ne veut pas dire que cela arrivera. Comme l’a montré l’année écoulée, le « partenariat sans limites » a ses limites. Jusqu’à présent, Pékin hésitait à offrir une aide militaire directe à Moscou, craignant que cela ne déclenche des sanctions secondaires en Occident contre les entreprises chinoises. Quant à Pékin : désolé la Russie… la Chine d’abord.

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Cela a été dit sans ambages lors d’un récent talk-show de la télévision d’État russe.

« Avant la visite du président Xi à Moscou, certains experts ici sont surexcités, voire ravis », a noté le spécialiste militaire Mikhail Kodarenok.

« Mais la Chine ne peut avoir qu’un seul allié : la Chine elle-même. La Chine ne peut avoir qu’un seul intérêt : pro-Chine. La politique étrangère chinoise est complètement philanthropique. »

Les signaux de Xi à Poutine ne peuvent aller que de trois façons

Officiellement, la visite de Xi Jinping en Russie est destinée à renforcer les relations bilatérales entre les deux voisins, et bien sûr ces gouvernements disent qu’ils se rapprochent de plus en plus.

Des contrats seront signés, de la nourriture à manger et des séances de photos seront sur scène.

Tous les gouvernements organisent de telles visites, mais pourquoi se focaliser là-dessus ?

Eh bien, pour commencer, c’est le chef de l’une des deux superpuissances mondiales qui rend visite à un allié – l’homme qui a déclenché une invasion sanglante d’un autre pays d’Europe en 2023.

De nombreux analystes se sont demandé ce que la Chine pourrait faire si la Russie semblait faire face à une défaite claire et humiliante sur le champ de bataille.

Le gouvernement chinois prétend être neutre. Va-t-il reculer et laisser cela se produire, ou va-t-il commencer à pomper des armes pour donner un meilleur avantage à l’armée russe ?

Après l’arrivée de Xi à Moscou, lui et son homologue russe pourront parler d’autres choses, mais toute l’attention sera tournée vers la crise ukrainienne.

1. Il est temps d’envisager de reculer avec un compromis pour sauver la face

2. Feu vert pour continuer ou entrer dur

3. Rien du leader chinois

Si la première option implique que Pékin reprenne le flambeau de la consolidation de la paix mondiale à la suite de l’accord Iran-Arabie saoudite, ce serait une très belle plume dans la casquette de Xi.

Le principal problème avec cette option est la mesure dans laquelle elle profitera également à la Chine.

Les options sombres numéro deux, mais il y a une lecture que la guerre de la Russie avec l’Ukraine joue dans la stratégie géopolitique de Pékin. Le Kremlin affronte l’Occident, l’OTAN consomme des ressources et la guerre s’éternise, testant l’appétit du public occidental pour plus de conflit si l’Armée populaire de libération envahissait Taiwan par la force.

Le calcul de Pékin est que plus une guerre dure longtemps, moins les gens voudront s’engager dans une autre.

La revendication de neutralité du gouvernement chinois ne correspond pas non plus aux reportages contrôlés par l’État ici. Les bulletins télévisés du soir jouent la ligne du Kremlin et consacrent une grande partie de leur couverture à blâmer « l’Occident » pour le « conflit ». Il ne parle pas de « guerre » et ne rêve pas d’une « invasion » de l’Ukraine.

Publiquement, la Chine déclare que la souveraineté de tous les pays (c’est-à-dire celle de l’Ukraine) doit être respectée, mais que les « préoccupations légitimes de sécurité » des autres pays (c’est-à-dire la Russie) doivent être respectées.

Cependant, Xi Jinping ne se rendra pas à Kiev. C’est Moscou.

Ainsi, lorsque Xi quittera Moscou dans quelques jours, Poutine s’inquiétera du soutien chinois vacillant ou sera soutenu par le soutien de l’un des deux hommes les plus puissants de la planète.

L’argent intelligent semble être ce dernier.

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