Les États-Unis renforcent la répression contre la crypto avec des poursuites contre Coinbase et Binance

NEW YORK, 6 juin (Reuters) – Le principal régulateur américain des valeurs mobilières a poursuivi mardi la plate-forme de crypto-monnaie Coinbase, la deuxième affaire en deux jours contre un important échange de crypto. Un marché qui fonctionne largement en dehors de la réglementation.

La Securities and Exchange Commission (SEC) des États-Unis a visé lundi Binance, la plus grande bourse de crypto-monnaie au monde. La SEC accuse Binance et son PDG Changpeng Zhao de gérer un « réseau de fraude ».

En cas de succès, les poursuites pourraient remodeler le marché de la cryptographie, affirmant avec succès la compétence de la SEC sur l’industrie, qui soutient depuis des années que les jetons ne sont pas des valeurs mobilières et ne devraient pas être réglementés par la SEC.

« Les deux cas sont différents, mais se chevauchent et vont dans la même direction : la campagne de plus en plus agressive de la SEC pour placer les crypto-monnaies sous la juridiction des lois fédérales sur les valeurs mobilières », a déclaré Kevin O’Brien, associé chez Ford O’Brien Lundy. L’ancien procureur fédéral a déclaré que la SEC n’avait jamais affronté d’importants acteurs de la cryptographie comme celui-ci auparavant.

« Si la SEC réussit dans les deux cas, l’industrie de la crypto-monnaie sera transformée. »

Dans une plainte déposée devant le tribunal fédéral de Manhattan, la SEC a allégué que Coinbase agissait comme intermédiaire dans les transactions cryptographiques depuis au moins 2019, gagnant des milliards de dollars tout en évitant les exigences de divulgation pour protéger les investisseurs.

La SEC a déclaré que Coinbase a échangé au moins 13 actifs cryptographiques qui doivent être des titres enregistrés, y compris des jetons tels que Solana, Cardano et Polygon.

Coinbase a subi environ 1,28 milliard de dollars de sorties nettes de clients à la suite du procès, selon les estimations préliminaires de la société de données Nansen. Les actions de la société mère de Coinbase, Coinbase Global Inc (COIN.O), ont baissé de 7,10 $, ou 12,1 %, à 51,61 $ après avoir chuté auparavant de 20,9 %. Ils sont en hausse de 46 % cette année.

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Paul Grewal, avocat général de Coinbase, a déclaré dans un communiqué que la société continuera à fonctionner comme d’habitude et a « démontré son engagement envers la conformité ».

L’analyste principal du marché d’Oanda, Ed Moya, a déclaré que la SEC « semble jouer à Whac-A-Mole avec les échanges cryptographiques », ajoutant que puisque la plupart des échanges offrent une gamme de jetons qui fonctionnent sur des protocoles de blockchain ciblés par les régulateurs, « il semble que ce ne soit que le début. »

La principale crypto-monnaie Bitcoin a été un bénéficiaire ironique de la répression.

Bitcoin a récupéré plus de 2 000 dollars par rapport aux sommets de la veille, après une chute initiale de près de trois mois à 25 350 dollars à la suite de l’affaire Binance. Il se négociait en dessous de 27 000 dollars à 04h10 GMT.

« La SEC rend la vie presque impossible pour de nombreux altcoins, et elle repousse en fait certains commerçants de crypto vers le bitcoin », a expliqué Moya d’Onda.

Courtier, répression des échanges

Les obligations, contrairement à d’autres actifs tels que les matières premières, sont strictement réglementées et nécessitent des informations détaillées pour informer les investisseurs des risques potentiels. Le Securities Act de 1933 a donné la définition du terme «titre», bien que de nombreux experts s’appuient sur deux affaires de la Cour suprême des États-Unis pour conclure qu’un produit d’investissement constitue un titre.

Le président de la SEC, Gary Gensler, a longtemps affirmé son autorité sur le marché de la cryptographie, se concentrant initialement sur la création d’obligations symboliques et la vente de jetons et de produits cryptographiques portant intérêt. Plus récemment, il a ciblé les courtiers en crypto non enregistrés, les opérations d’échange et les activités de règlement.

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Bien que quelques sociétés de cryptographie soient autorisées en tant que systèmes de négociation alternatifs, un type de plateforme de négociation utilisée par les courtiers pour négocier des titres cotés, aucune plateforme de cryptographie ne fonctionne comme un marché boursier à part entière. La SEC a poursuivi Beaxy Digital et Bittrex Global cette année pour ne pas s’être enregistré en tant que bourse, chambre de compensation et courtier.

« L’ensemble du modèle commercial repose sur le non-respect des lois américaines sur les valeurs mobilières, et nous leur demandons de se conformer », a déclaré Gensler à CNBC.

Les sociétés de cryptographie contestent que les jetons répondent à la définition d’un titre, affirmant que les règles de la SEC sont vagues et que la SEC outrepasse son autorité en essayant de les réglementer. Cependant, de nombreuses entreprises ont renforcé leur conformité, abandonné des produits et se sont développées à l’extérieur du pays en réponse à la répression.

Christine Smith, PDG du groupe commercial Blockchain Association, a rejeté les efforts de Gensler pour superviser l’industrie.

« Nous espérons que les tribunaux prouveront que le président Gensler a tort en temps voulu », a-t-il déclaré.

Graphiques Reuters

Fondée en 2012, Coinbase a récemment servi plus de 108 millions de clients et a terminé le mois de mars avec 130 milliards de dollars d’actifs cryptographiques et de fonds de clients dans son bilan. Les transactions ont généré 75 % de ses 3,15 milliards de dollars de revenus nets l’an dernier.

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Lundi, la SEC a accusé Binance d’avoir gonflé les volumes de transactions, détourné les fonds des clients, regroupé les actifs de manière inappropriée, omis de restreindre l’accès des clients américains à sa plateforme et trompé les clients sur ses contrôles.

Financement promis Il a été agressif dans sa défense contre le procès, qui, selon lui, reflétait le « refus injustifié et conscient » de la SEC de clarifier l’industrie de la cryptographie.

Les clients ont reçu environ 790 millions de dollars de Binance et de sa filiale américaine à la suite du procès, a déclaré Nansen.

Mardi, la SEC a déposé une demande de gel des actifs détenus par Binance.US. La société holding de Finance est basée aux îles Caïmans.

« Il est important de noter que les récentes mesures réglementaires visant à garantir que les entreprises opérant dans le secteur de la crypto-monnaie se conforment aux lois sur les valeurs mobilières et protègent les investisseurs – cela a toujours été leur objectif », a déclaré Joshua Xu, directeur des risques du groupe de la société de technologie blockchain XBE. , Coinllectibles et Marvion.

« Ces événements conduiront finalement à une industrie plus stable et plus fiable, qui attirera davantage d’investisseurs institutionnels et permettra une adoption généralisée. »

Reportage de Jonathan Stempel à New York et Hannah Long et Michael Price à Washington; Reportage supplémentaire de Kevin Buckland à Tokyo et Ray Wei à Singapour; Montage par Leslie Adler et Christopher Cushing

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Hannah Long

Thomson Reuters

Hannah Long couvre la technologie financière et la crypto-monnaie, y compris les entreprises qui animent l’industrie et les développements politiques qui régissent le secteur. Hannah a précédemment travaillé chez American Banker, où elle couvrait la réglementation bancaire et la Réserve fédérale. Il est diplômé de l’Université du Maryland, vit à College Park et à Washington, DC.

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