Les orques continuent de couler des bateaux dans la péninsule ibérique, ce qui rend les marins nerveux

Le ferry Crazy Mamma II a transporté son équipage le long des côtes et des archipels de la mer Méditerranée. Sa dernière aventure s’est déroulée au large des côtes marocaines la semaine dernière, lorsqu’il a rencontré des groupes d’orques.

Les animaux marins ont percuté le gouvernail du bateau pendant 45 minutes, provoquant d’importants dégâts et des fuites. D’après Morsky Mile, opérateurs polonais du ferry. L’équipage s’est échappé et les sauveteurs et la marine marocaine ont tenté de remorquer le bateau pour le mettre en sécurité, mais celui-ci a coulé près du port de Tanger Med, a indiqué l’opérateur sur son site Internet.

Récit des soucis de noyade de nombreux marins au large de la côte ouest de la péninsule ibérique, les biologistes marins étudient un phénomène déroutant : des orques bondissant et entrant en collision avec des bateaux lors de rencontres qui ont perturbé des dizaines de voyages. A causé au moins quatre bateaux sombrer au cours des deux dernières années.

Les plus grandes de la famille des dauphins, les orques sont des prédateurs ludiques qui se nourrissent de requins, de baleines et d’autres proies, mais elles sont généralement amicales avec les humains dans la nature. Les orques du détroit de Gibraltar sont considérées comme des chasseurs approchantEt les chercheurs ont remarqué une augmentation des comportements inhabituels depuis 2020 : un petit groupe d’animaux marins a brisé des bateaux dans des voies navigables très fréquentées autour du Portugal, de l’Espagne et du Maroc.

La plupart des interactions se produisent dans les eaux du sud-ouest de l’Europe et de l’Afrique du Nord. Une orque serait également entrée en collision Un bateau à 2 000 milles au nord des côtes écossaises, selon The Guardian.

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« Les orques sont complexes, intelligentes et très sociales », a déclaré Erich Hoyt, chercheur en conservation des baleines et des dauphins et auteur de « Orca: The Whale Called Killer ». « Nous en sommes encore aux premiers stades de notre tentative de comprendre ce comportement. »

Les chercheurs ont repoussé l’idée selon laquelle les orques attaqueraient les navires. Au lieu de cela, ils émettent l’hypothèse que le gouvernail des bateaux est devenu un jeu pour les jeunes orques curieuses et que ce comportement est devenu une habitude apprise qui se propage parmi les populations. Une autre hypothèse, selon les biologistes qui a publié une étude Dans la population en juin dernier, l’éperonnage était un « comportement indésirable » dû à une mauvaise expérience entre une orque et un bateau – même si les chercheurs l’avaient initialement soutenu.

On ne sait pas exactement ce qui arrête le pilonnage, que ce soit ludique ou autre, ce qui incite les capitaines passionnés qui naviguent dans ces zones à partager leurs conseils. Groupes Facebook dédiés au suivi de ces interactions.

« Cela a été un été intéressant de se cacher dans les bas-fonds », a déclaré Greg Blackburn, capitaine basé à Gibraltar, qui a expliqué que le bateau avait pu regagner la côte lorsque l’Arkas avait heurté un bateau qu’il commandait en mai et rongé le gouvernail.

La rencontre a fait sensation : lors d’un récent voyage à Barcelone, M. Blackburn a dû passer par l’observation des orques il y a une semaine. « Pendant environ trois heures, j’ai été vraiment malade », a-t-il déclaré, « regardant continuellement l’horizon pour voir apparaître une pagaie ».

Conservateurs, groupes de sauvetage maritime et clubs nautiques Partenaire pour relever le défi Protéger les populations menacées et aider les marins à éviter les catastrophes. La Cruising Association, un club qui soutient les marins, a recommandé des protocoles de sécurité pour les rencontres avec des orques, comme déconnecter le bateau et rester calme. Les capitaines se sont donnés des conseils exemplaires pour prévenir les attaques, notamment en jetant du sable à l’eau et en cognant bruyamment le bateau.

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Les gens de mer peuvent également consulter avant de quitter le rivage Plateformes numériques Il suit désormais les observations et les interactions d’orques signalées dans la région. Cela pourrait les aider à éviter les animaux ou à affréter un itinéraire plus proche du rivage, a déclaré Bruno Díaz López, biologiste et directeur de l’Institut de recherche sur les grands dauphins basé en Galice, en Espagne.

« Nous avons conseillé aux bateaux de rester dans les eaux peu profondes », a-t-il déclaré, ajoutant avoir remarqué que les bateaux changeaient de route. « Le voyage peut prendre plus de temps, oui. Mais ça vaut le coup. « 

M. Blackburn, le capitaine, a déclaré qu’il avait entendu parler de gens jetant des pétards dans l’océan pour effrayer les animaux, ajoutant que les bateaux servaient de résidences aux gens en mer. « En fin de compte, si vous protégez votre maison, qu’allez-vous faire ? »

Mais l’océan abrite des orques, et les défenseurs de l’environnement affirment qu’effrayer les animaux n’est pas la solution.

« Il ne s’agit pas de gagner une guerre parce que ce n’est pas une guerre », a déclaré M. » dit López. « Nous devons être respectueux. »

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