Les services Eurostar reprendront dimanche – mais pourraient être encore retardés

Les projets de voyage de milliers de personnes pour le Nouvel An pourraient reprendre après qu'Eurostar a annoncé que tous ses services reprendraient dimanche.

L'opérateur a déclaré que les inondations « sans précédent » avaient été maîtrisées, ce qui signifie qu' »au moins un tunnel peut désormais être utilisé », mais a averti les clients de s'attendre à de nouveaux retards et à des gares très fréquentées.

Samedi, le St Pancras International de Londres était rempli de passagers émus assis sur des valises alors que l'on pouvait entendre les gens essayer frénétiquement de trouver des itinéraires alternatifs vers leurs destinations.

Un homme, qui serait un chauffeur de taxi, a été aperçu en train de se promener dans la gare, tenant un iPad sur lequel était écrit « Taxi pour Paris ».

Les Britanniques sont également restés « villes » sur le continent européen.

Dans un communiqué, Eurostar a déclaré : « La grande vitesse de Network Rail a maîtrisé les inondations dans les tunnels de la Tamise, ce qui signifie qu'au moins un tunnel peut désormais être utilisé et qu'un service complet peut être assuré.

« Il y aura quelques restrictions de vitesse le matin, ce qui entraînera des retards et les gares devraient être très fréquentées.

On va voir Paris s'illuminer, je ne pensais pas que ça arriverait… je vais pleurer

Christina David, voyageuse désillusionnée

« Malheureusement, cet événement sans précédent a provoqué aujourd'hui des perturbations majeures pour les clients.

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« Les clients sont encouragés à visiter le site Internet d'Eurostar pour plus d'informations sur leur voyage et leur éligibilité à une indemnisation. »

Les problèmes ont commencé vendredi soir lorsque les tunnels se sont remplis d'eau près de l'aéroport international d'Ebbsfleet dans le Kent, coupant tous les services à grande vitesse.

La compagnie des eaux a déclaré que le problème serait dû à l'éclatement d'un tuyau alimentant le système de protection incendie du tunnel.

Les images filmées dans le tunnel montraient de l’eau s’écoulant du tuyau et submergeant les rails.

Thames Water a déclaré qu'elle pensait que « l'inondation causée par le système d'incendie n'était pas une conduite principale d'eau de la Tamise ».

Des systèmes d'eau sont installés par mesure de sécurité incendie dans certains tunnels ferroviaires, dont le tunnel sous la Manche.

Samedi après-midi, les ingénieurs travaillant sur le tunnel ont déclaré que le niveau d'eau baissait, mais ont averti que la quantité d'eau était « sans précédent ».

Les images capturées depuis l’entrée Ebbsfleet du tunnel montraient des camions-citernes d’eau sur place.

HS1, qui exploite la ligne entre Londres et le tunnel sous la Manche, n'a pas révélé dans un premier temps la cause de la fuite.

Un porte-parole du Bureau météorologique a déclaré à l'agence de presse PA : « Il est peu probable que le problème soit dû au mauvais temps car il n'y a pas eu de fortes pluies pendant la nuit ou dans la région.

Ebbsfleet International, qui se trouve de l’autre côté du tunnel inondé en provenance de Londres, était desservi par Eurostar, mais aucun train international n’a circulé depuis mars 2020 en raison de la pandémie de coronavirus.

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Les inondations ont également touché les trains du South Eastern Railway et on ne sait pas encore s'ils circuleront sur cette route dimanche.

Les voyageurs bloqués à St Pancras ont déclaré que leurs projets pour le réveillon du Nouvel An, qui comprenaient aller à Disneyland, voir la Tour Eiffel et assister à un match de hockey sur glace, avaient été perturbés.

Deux jeunes mariés venus de New York déclarent que leur rêve de célébrer la nouvelle année à Disneyland Paris a été anéanti.

Nicole Carrera, 29 ans, et son mari Christopher, 31 ans, ont dû réserver à nouveau le train aller dimanche à 14h30.

Mme Carrera, qui travaille pour la société de cosmétiques L'Oréal, a déclaré à l'agence de presse PA : « Nous sommes à Londres depuis mercredi et aujourd'hui nous voulions partir parce que nous allions à Disney Paris demain pour le réveillon du Nouvel An.

« Donc, évidemment, ces projets sont voués à l'échec parce que maintenant nous n'arriverons à Paris que demain à 18 heures. »

Christina David, 25 ans, et Georgina Benjamin, 26 ans, originaires de Sydney, voyagent en Europe depuis environ trois semaines et leur dernière étape prévue est Paris, où elles espèrent passer le réveillon et le jour de l'An avant de rentrer chez elles le 7 janvier.

Mme Benjamin a déclaré : « Maintenant, nous devons réserver un hôtel pour passer la nuit ici », Mme David a ajouté : « Nous n'avons nulle part où loger ».

Mme David a déclaré : « Nous avons payé un hôtel cher avec vue sur la Tour Eiffel. » Mme Benjamin a ajouté : « Nous avons voyagé en Europe avec un budget limité et puis dès que la nouvelle année arrivera, nous y allons fort, nous allons voir Paris s'illuminer, je ne pensais pas que cela arriverait… Je vais pleurer. »

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Matthew Hulse, 40 ans, de Colchester, a été contraint de rentrer chez lui « dévasté » après l'annulation du voyage surprise de son partenaire à Cologne après l'inondation des trains Eurostar.

Un cheminot a réservé un billet VIP pour son partenaire pour un match de hockey à Cologne le soir du Nouvel An.

« Mon partenaire et moi sommes de grands fans de hockey sur glace de l'équipe locale et je lui ai acheté des billets VIP comme une surprise, donc (je suis) absolument dévasté », a-t-il déclaré à l'agence de presse PA.

« J'ai dû travailler pendant Noël, j'avais donc des projets spéciaux avec mon partenaire pour compenser, mais maintenant, il s'agit avant tout d'essayer d'obtenir un remboursement si possible et de faire une réclamation auprès de mon assureur, pas une question d'argent. Nous manquons quelque chose. « .

Par ailleurs, les services Thameslink à travers Londres et le sud-est ont été touchés par des perturbations majeures en raison d'une « pénurie d'équipage de train », qui, selon l'opérateur, se poursuivrait jusqu'à dimanche.

Le Met Office a averti que les voyages intérieurs pourraient être perturbés ce week-end alors que les vents soufflent sur le Royaume-Uni.

Des avertissements de pluie et de neige ont été émis pour une grande partie de l'Écosse.

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