Les témoins experts de la défense de Trump ont facturé 900 000 $ chacun pour témoigner en faveur de Trump lors d’un procès pour fraude.

La ville de New York – L’ancien président Donald Trump s’est assis avec précaution jeudi dans la salle d’audience de son procès pour fraude civile à New York tandis que le dernier témoin expert de la défense, Eli Bartow, a déclaré qu’il n’y avait « aucune preuve d’une quelconque fraude comptable ».

Vendredi, Bartow a révélé qu’il avait gagné environ 877 500 $ pour son témoignage d’expert dans l’affaire, soit 1 350 $ de l’heure pour environ 650 heures de travail. Lorsque les procureurs de l’État de New York ont ​​demandé qui le payait, Bartow a répondu que ses relevés bancaires montraient qu’une partie de l’argent avait été payée par la Trump Organization et qu’une autre provenait du Save America PAC de Trump.

La discussion sur l’indemnisation de Barto a eu lieu peu de temps après qu’une des avocates de Trump, Alina Hubba, ait exprimé sa frustration au juge Engoron face aux objections de l’équipe du procureur général.

« Pourquoi perdons-nous notre temps si personne n’écoute les paroles qui sortent de la bouche de nos experts ? » » demanda Hubba.

Frederick Chinn, qui a témoigné plus tôt dans la semaine lors de l’évaluation immobilière, a admis avoir facturé 850 $ de l’heure pour 1 000 heures de travail, totalisant 850 000 $. Michael McCarty, le seul témoin expert de l’État, a admis avoir été payé 950 dollars de l’heure, mais a estimé qu’il avait gagné environ 350 000 dollars pour son témoignage et qu’il avait travaillé beaucoup moins d’heures.

Les tarifs donnent un aperçu des coûts élevés de l’une des nombreuses batailles juridiques de Trump, un ensemble de défis criminels et civils pour sauver l’Amérique. Le PAC a dépensé 40 millions de dollars au premier semestre Seul.

Trump est resté dans la salle d’audience toute la journée pour les audiences de jeudi et a pris la parole occasionnellement en dehors de la salle d’audience tout au long de la journée, louant à plusieurs reprises Bartow, professeur de comptabilité à la Stern School of Business de l’Université de New York, et son témoignage.

« C’est une situation honteuse. Je n’ai jamais rien vu de tel », a déclaré Trump. « Mais ce témoin expert, très respecté de tous, avec un curriculum vitae que peu de gens ont jamais vu, a déclaré qu’il n’y avait eu aucune fraude, aucune fraude comptable, rien. »

Il a ensuite salué les références de Pardo en tant que « expert de premier plan, figure de premier plan, siégeant au comité Pulitzer, personne très respectée, de la Stern School de NYU, professeur de haut niveau, homme très honnête. Honorable », a-t-il ajouté, « S’il ne l’a pas fait, d’accord, il ne dirait pas ce qu’il dit. Et ce sont des prêts incroyables, a-t-il déclaré. Je n’ai même pas besoin d’argent. »

Bartow lui-même semble être un témoin de l’ancien président dans ses évaluations très appréciées des états financiers de Trump.

« Je n’ai jamais vu une déclaration aussi détaillée et transparente », a-t-il déclaré. « Les notes de bas de page fournissent de merveilleuses informations. »

Le professeur a également déclaré que si sa classe transformait les rapports en projet, « ils obtiendraient un A ».

Les procureurs ont exprimé leur scepticisme quant aux conclusions de Pardo, ce qui a donné lieu à des moments houleux dans la salle d’audience.

« Tout le monde peut deviner qu’ils ont été embauchés pour dire ce qu’ils veulent dans cette affaire », a déclaré jeudi le procureur général Kevin Wallace lors d’une objection au témoignage de Pardo.

L’avocat de Trump, Jesus Suarez, a répondu en disant: « C’est mauvais, mec. »

« C’est vrai », a déclaré Wallace.

« Très grossier », a déclaré Suarez.

Bartow a ensuite dit à Wallace : « Vous devriez avoir honte de parler comme ça. Vous portez des accusations qui n’ont jamais existé. Il n’y a aucune preuve pour cela. »

Dans son témoignage, Bartow a fermement contesté le fondement de l’affaire intentée par la procureure générale de New York, Letitia James, affirmant que d’un point de vue comptable, elle n’avait aucun fondement. L’utilisation par Trump de clauses de non-responsabilité dans ses états financiers indique clairement que les prêteurs font leur propre diligence raisonnable et minimisent les divergences dans les états financiers, a-t-il déclaré, expliquant que les prêteurs attendent leurs propres évaluations indépendantes.

« Pour moi, cette affaire ne concerne pas les valorisations. Il s’agit de déclarations sur la situation financière », a déclaré vendredi le juge Engoron lors d’un échange tendu avec les avocats de Trump. « Vous ne pouvez pas utiliser de fausses déclarations en affaires. C’est la conclusion du jugement sommaire. Je pense que c’est de cela que traite le reste de cette affaire. »

Le juge Engoron a statué avant le début du procès que Trump et les autres accusés étaient responsables de fraude dans un jugement sommaire partiel. Trump, ses deux fils aînés, Donald Jr. et Eric, et leur entreprise ont été accusés d’avoir gonflé la valeur d’actifs figurant dans des dossiers financiers clés afin d’obtenir des prêts et des assurances avantageux. Ils ont nié tout acte répréhensible dans cette affaire.

Trump, qui a déjà témoigné le mois dernier, doit revenir devant le tribunal lundi 11 décembre.

Le contre-interrogatoire de Barto devrait reprendre mardi alors que l’affaire se termine.

— Graham Gates a contribué à ce rapport.

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