Des scientifiques découvrent le premier fossile de tyrannosaure dont le contenu stomacal est préservé

Les archéologues ont annoncé vendredi avoir découvert un fossile remarquable : un soi-disant jeune tyran Corgosaurus libratus Avec des pilons partiellement digérés Deux dinosaures ressemblant à des oiseaux avaient autrefois un estomac. Ce spécimen inhabituel ouvre une fenêtre claire sur le comportement, la croissance et le régime alimentaire d’un prédateur qui vivait il y a 75 millions d’années.

« C’est un privilège PapierEt la découverte est bouleversante », a déclaré David Burnham, paléontologue à l’Université du Kansas, qui n’a pas participé à la recherche.

Un parent légèrement plus petit du plus célèbre Tyrannosaurus Corgosaurus Dinosaure rex. Le juvénile avait probablement entre 5 et 7 ans et pesait environ 740 livres, soit 13 % de la taille d’un adulte adulte. Il mesurait environ 15 pieds du nez à la queue et était aussi grand qu’un humain moyen.

Darren Tange, technicien au Royal Tyrrell Museum of Paleontology, a collecté le fossile en 2009 dans les Badlands du parc provincial Dinosaur en Alberta, au Canada. Elle a été enterrée sur son côté gauche. Alors qu’il travaillait à la préparation du fossile, il a remarqué quelque chose d’étrange qui pénétrait dans la cage thoracique : des petits os de jambe.

Un examen plus approfondi révèle que chacun d’eux fait partie des pattes postérieures de dinosaures ressemblant à des oiseaux âgés de deux ans, appelés chitips, de la taille d’une dinde.

Des paléontologues extérieurs ont déclaré que la découverte était exceptionnelle Une longue liste de raisons. Au lieu d’être reconstitués pour les scientifiques, les os ont été exposés et retrouvés sur place. L’animal est un juvénile, offrant une fenêtre importante avant que le Corgosaurus ne devienne un prédateur au sommet qui écrase les os. Mais le plus étonnant, c’est que le contenu de son estomac est resté intact, permettant aux scientifiques de constater qu’il avait récemment dîné à deux reprises avant sa mort.

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« Il s’agit d’un fossile autrefois professionnel », a publié vendredi Darla Zelinitsky, paléontologue à l’Université de Calgary, l’un des auteurs de l’étude, dans Science Advances. Le jeune dinosaure était « probablement un mangeur très précis. Il avait un crâne très étroit et des dents en forme de couteau. [and] Cela arracherait probablement facilement les pattes postérieures de ces animaux. »

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Pilons de dinosaure et « bananes tueuses »

Depuis des années, les scientifiques s’interrogent sur la courbe de croissance des tyrans. Les adultes sont les célébrités du monde des dinosaures : la plupart des espèces connues étaient des animaux costauds et robustes qui auraient attaqué les énormes canards et les dinosaures à cornes.

Mais au moment où ils atteignirent leur maturité – un Corgosaurus avait 11 ans – ils étaient des espèces presque identiques, plus légères que leurs aînés, plus rapides et dépourvues du champion du broyage des os. Leurs dents étaient comme des lames tranchantes, non arrondies comme les « bananes tueuses » de la tyrannie adulte, a déclaré François Therrien, conservateur de la paléoécologie des dinosaures au Royal Tyrrell Museum.

Les changements physiologiques ont conduit à des théories selon lesquelles, comme les dragons de Komodo modernes, les tyrannosaures pourraient avoir subi un changement de régime alimentaire tout au long de leur vie, mangeant des proies plus petites lorsqu’ils étaient jeunes et occupant une niche écologique distincte de celle des adultes.

« Cela a déjà été suggéré, mais nous n’avons pas vraiment de preuves. Tout est basé sur des modélisations et des hypothèses », a déclaré Therrien.

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Maintenant, au moins pour Corgosaurus, ils n’ont plus besoin de deviner.

« Cela ressemble à Thanksgiving parce qu’il s’agissait principalement de manger des pattes », a déclaré le paléontologue Thomas Holtz de l’Université du Maryland, qui était l’un des scientifiques qui pensaient auparavant que les tyrannosaures subissaient un changement majeur dans leur régime alimentaire à mesure qu’ils grandissaient.

« C’est un excellent exemple de petits tyrannosauridés nourris par de petits dinosaures beaucoup plus petits qu’eux », a-t-il déclaré, « alors que nous avons des preuves des versions adultes, de leurs morsures sur des adultes. »

Un aperçu de la vie du Corgosaurus

Les preuves de ce que mangeaient les tyrannosaures proviennent souvent de la connexion des points dans les archives fossiles. Mordre ou analyser les os de leurs proies Tyrannosaure fossile Le fumier a aidé les paléontologues à reconstruire leur régime alimentaire.

Mais le nouveau fossile est, selon les auteurs, le premier exemple d’une tyrannie contenant le contenu de l’estomac. Les dinosaures dotés d’un estomac sont rares car les carcasses d’animaux sont rarement enterrées intactes immédiatement après la mort. Les jardiniers peuvent venir les manger, y compris leur contenu intestinal, et les conditions environnementales peuvent être perturbées avant que les os ne soient préservés.

Dans ce cas, les membres postérieurs préservés de dinosaures à plumes sont les fossiles les plus complets jamais trouvés à Chitips – ironiquement, car ils sont préservés par l’estomac du dinosaure qui les a mangés. Un ensemble d’os semble légèrement plus digéré que l’autre, ce qui suggère que les deux repas ont été séparés par des heures ou des jours, a déclaré Zelenitsky.

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Avec un seul échantillon, il est difficile de dire à quel point les résultats sont généraux. Un jeune Corgosaurus aime-t-il manger des chitips ? Couper sélectivement les villes pour ne manger que des pilons ? A-t-il chassé ces deux animaux ? Un autre corgosaure juvénile dévorant l’autre moitié ?

Il est difficile de dire pourquoi il n’avait que des pattes sur le ventre, a déclaré le paléontologue Joseph Peterson de l’Université du Wisconsin à Oshkosh. « Peut-être qu’ils ont trouvé quelques carcasses et que c’est ce qui restait et qu’ils les ont mangés », a-t-il déclaré. « Il faut être un peu prudent là-bas. Je suis tellement excité de passer au niveau supérieur.

Malgré ces limites, de nombreux scientifiques ont émis l’hypothèse que le changement de régime alimentaire n’est pas une particularité propre à tel individu ou à telle espèce, mais qu’il pourrait être commun à d’autres tyrannies.

« Les tyrannosaures n’étaient pas des animaux broyeurs d’os, ils mangeaient ce qu’ils voulaient quand ils le voulaient. C’étaient en fait des mangeoires très sophistiquées, et leur régime alimentaire changeait à mesure qu’ils vieillissaient », a écrit Stephen Brussaud, paléontologue de l’Université d’Edimbourg, dans un courrier électronique. évoluer pour devenir des broyeurs d’os.

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