Les tornades ouvrent un large chemin de destruction à travers le Midwest et le Sud

BELVIDÈRE, Ill. – La pièce est sombre. Le toit s’est effondré. Gabriel Salas a été frappé dans le dos d’un coup puissant qui a laissé une entaille qui a nécessité des points de suture pour être réparée alors que des débris étaient lancés dans l’ancien théâtre rempli de concerts.

« Je ne sais pas ce qui s’est passé », a déclaré M. Salas a déclaré avoir suivi les cris et aidé à retirer des corps des décombres au théâtre Apollo de Belvidere, où des centaines de personnes s’étaient rassemblées pour regarder un concert de métal. Une tornade apparente a ravagé le bâtiment vendredi soir. « J’avais l’impression que je devais aider. Genre, faire quelque chose. »

Une personne est morte et des dizaines ont été blessées à Belvidere, faisant partie d’un chemin plus large de tempêtes à travers une large bande du Midwest et du Sud vendredi, tuant au moins 21 personnes.

Dans le comté de McNairy, au Tennessee, sept personnes sont mortes, des lignes électriques tombées ont détruit des routes et certaines maisons sont restées vides. Dans le comté rural de Crawford, dans l’Illinois, où trois personnes sont mortes, le shérif a raconté que des secouristes avaient creusé des personnes dans des sous-sols. Dans la petite ville de Sullivan, Ind., le maire a décrit un paysage comme une zone de guerre, avec des résidents nouvellement sans abri encore sous le choc.

Clint Lamb, maire de Sullivan, population de 4 200 habitants, a déclaré: « Il y a évidemment beaucoup de gens qui ne savent pas – ils ne savent pas quoi faire. Trois personnes sont mortes dans la tempête dans son comté et des efforts de recherche et de sauvetage étaient en cours Samedi.

Les tempêtes de vendredi soir ont dévasté des centaines de kilomètres d’Amérique centrale, du Mississippi et de l’Alabama au sud à l’Illinois et au Wisconsin au nord. Le système est remarquable pour sa force et sa portée, a déclaré le météorologue d’Aquaweather Jake Sojda, qui a déclaré que le système est un phénomène qui ne se produit qu’une fois par an avec deux « yeux de boeuf » distincts – l’un centré sur l’Illinois, l’autre. Arkansas.

« En règle générale, il y a un risque énorme que vous vous concentriez vraiment sur un domaine », a déclaré M. dit Sojda. « Avoir deux zones distinctes qui présentaient un risque aussi important d’ouragans – c’est certainement très inhabituel. »

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Le printemps a déjà été brutal dans certains de ces États : quelques heures à peine avant que les dernières tempêtes ne frappent, le président Biden a déclaré aux survivants des intempéries du Mississippi il y a une semaine qui ont tué au moins 26 personnes. Et samedi soir, une nouvelle série de tempêtes a balayé le centre de l’Atlantique, coupant l’électricité à des milliers de personnes et déclenchant des avertissements de tornade pour certaines parties du Delaware, du New Jersey et de la Pennsylvanie.

Sur le chemin des tempêtes de vendredi, les habitants ont décrit des expériences déchirantes et les autorités ont continué à signaler des décès supplémentaires. A Wynne, une petite ville de l’Arkansas où au moins quatre personnes sont mortes, Kevin Jumper a couru dans sa rue à l’approche de la tempête, demandant à ses voisins, dont certains vivent dans des maisons sans fondations, de se réfugier dans son sous-sol.

Juste avant que la tempête n’endommage gravement sa propre maison, M. Gary Mitsunsen a crédité le sauteur d’avoir sauvé le ballon.

« Il a dit qu’il courait dans la rue, claquait les portes et criait après les gens », a déclaré M. dit Mitsuzan. « Cet homme a sauvé des vies. »

M. Jared Wooten était l’une des 16 personnes qui se sont réfugiées dans le sous-sol de Jumper. Après le passage de la tempête – « c’est comme si l’oxygène avait été aspiré », a déclaré M. Wootton a décrit, et « vous pouviez essentiellement entendre tout se briser à l’extérieur » – il s’est rendu compte que sa propre maison avait été détruite.

« C’est terrible. Nous n’avons nulle part où aller. Nos enfants n’ont nulle part où aller », a déclaré M. Wooten tournait des tronçonneuses au loin. « Nous l’avons eu ici pratiquement toute notre vie », a-t-il ajouté. « C’est parti maintenant. »

Ailleurs à Vine, Johnny Fisher surmonte la tempête dans le dressing de la maison dans laquelle il vit depuis 40 ans.

« Nous pouvions entendre le vent et tout ce qui essayait de passer sous la porte », a déclaré Mme Fisher. « Nous avons du verre, de la terre, tout. »

Elle est sortie en toute sécurité. Mais des arbres se sont écrasés à travers ses fenêtres, sa voiture a été détruite et la façade de sa maison a disparu.

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À environ 100 miles de là, dans la capitale de l’Arkansas, Little Rock, plus de 50 personnes ont été blessées et des voitures endommagées ont été laissées dans des parkings jonchés alors que David Hadidi faisait le bilan des dégâts. La salle d’exposition de son magasin de tapis persans était parsemée de pierres et de miroirs, et la lumière du soleil brillait à travers les interstices du plafond. Une partie de sa cargaison, a-t-il dit, a dû être rejetée.

« L’assurance dit que nous ne pouvons pas vendre de tapis avec du verre », a déclaré M. Hadidi a dit: « Peu importe combien vous nettoyez. »

À Sullivan, à environ 90 minutes de route au sud-ouest d’Indianapolis, les amis et la famille des propriétaires de South Sullivan Liquors ont tenté samedi de récupérer des bouteilles des murs désormais exposés du magasin.

L’ampleur des dégâts à l’échelle de la ville était inquiétante. Le chef Greg Clark du service d’incendie du canton de Madison, l’une des nombreuses agences qui aident à Sullivan, a déclaré qu’il travaillait dans une rue où « rien n’était vivable ».

« Nous avons parlé à certains résidents qui essaient de regarder leurs effets personnels, de chercher des photos, des choses comme ça », a déclaré le greffier en chef.

À Adamsville, dans le Tennessee, un comté où les autorités ont signalé sept décès, Van VanZant a déclaré que les habitants se sont rassemblés dans les cours des plus touchés. M. À l’église du Christ, où VanZant est pasteur, des volontaires distribuaient de la nourriture aux survivants qui comprenaient à quel point leur vie avait changé.

Les gens ont vu leurs maisons, leurs voitures, leurs cours et leurs arbres endommagés, a déclaré M. dit VanZant. Mais, a-t-il ajouté, « remerciez-les d’être là ».

À environ 500 miles au nord, à Belvidere, dans l’Illinois, une ville de 25 000 habitants près de la frontière du Wisconsin, les responsables et les habitants ont eu du mal à accepter la dévastation de leur centre-ville lorsque le chapiteau de l’Apollo Theatre s’est écrasé sur State Street. Un trou a également été observé dans le toit du bâtiment.

Le théâtre, un point de repère du Belvidere depuis plus d’un siècle, bourdonnait vendredi soir avec plusieurs groupes de métal programmés, dont le groupe de death metal brésilien Crypta, qui avait terminé un set lorsque le lieu a annoncé le spectacle. Ajourné pendant une demi-heure en raison d’un temps dangereux à l’extérieur.

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Quelques minutes plus tard, le toit s’effondre.

« Au début, j’étais confus parce que cela ressemblait à un tremblement de terre, et je me suis dit : ‘Pourquoi y aurait-il un tremblement de terre maintenant ?’ C’est ce que je pensais », a déclaré Chris Bryant, un spectateur qui n’a pas été blessé.

Christina Johnson, qui prévoyait une représentation plus tard dans la nuit par le groupe Morbid Angel, a déclaré que le personnel du théâtre avait tenté de précipiter les spectateurs au sous-sol dans les minutes qui ont précédé la tornade.

Mme. Johnson se tenait près d’une table de chargement lorsqu’il a vu le toit s’effondrer.

« J’ai vu des gens soulever les toits des gens, j’ai vu des gens être retirés », a-t-il déclaré.

L’audio de la répartition a montré des équipes de sauvetage se précipitant sur les lieux, où les rapports se sont progressivement aggravés. s’effondrer avec des occupants à l’intérieur, a d’abord déclaré le répartiteur. Des gens étaient piégés au sous-sol, a-t-elle ajouté quelques minutes plus tard. Les ambulances emmènent les patients à l’hôpital, transportant parfois plusieurs personnes à la fois. Dans ce, 40 personnes ont été blessées.

Les spectateurs ont aidé à certains des premiers efforts de sauvetage, ont déclaré des responsables, avec des équipes de secours de trois comtés qui ont répondu et des ambulances faisant des allers-retours entre l’hôpital et le théâtre.

« Ils ont agi rapidement pour éloigner les débris des gens », a déclaré le directeur de la gestion des urgences du comté, Dan Sagard.

Un homme mort, un homme de 50 ans portant un t-shirt de concert, a été tiré des décombres par des passants, a-t-il déclaré.

Dan Simmons Et Robert Chiarito Belvidère, Illinois. Rapport de ; Jessica Jaclois Wynne, Ark. Farah Anderson Sullivan, Indiana et al Michel Smith Rapporté de Chicago. Gwen Moritz Little Rock, Ark., Bohra bleu, Mike Ives, Josué Needleman, McKenna Oxendon Et Edouard Médine Rapport contribué.

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