Les travailleurs du Tennessee votent pour adhérer au syndicat UAW

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Les travailleurs de Volkswagen à Chattanooga ont voté vendredi soir à une écrasante majorité pour rejoindre le syndicat United Auto Workers, donnant ainsi au syndicat un avantage décisif dans le Sud historiquement antisyndical.

Selon les résultats définitifs du Conseil national de révision du travail, près des trois quarts des travailleurs ont voté en faveur de l'UAW. Sur les 4 326 travailleurs éligibles pour voter, plus de 3 600 ont voté lors des élections de trois jours.

Lorsque les votes ont été comptés vendredi soir, d'abord un filet – puis une vague – de T-shirts rouges audacieux avec des lettres blanches ont afflué dans la salle syndicale de la section locale 175 de la FIOE vendredi soir.

Joseph McMullen est entré dans la salle vers 21 heures, s'attendant à ce que nombre de ses collègues de Volkswagen votent en faveur de la syndicalisation. Mais il n’était pas préparé au soutien massif pro-syndical affiché sur un écran de projection.

« Je pense que c'est important », a déclaré McMullen, originaire de l'Alabama qui travaille au département qualité. « Cela envoie un message ».

A l'annonce de la victoire finale, la foule a sauté, applaudi et s'est embrassée. Quelques minutes plus tard, le président de l'UAW, Shawn Fine, est arrivé pour saluer les travailleurs de VW.

« Beaucoup de têtes parlantes et d'experts m'ont répété à maintes reprises avant que nous annoncions qu'on ne peut pas gagner dans le Sud », a déclaré Fine devant la foule enthousiaste. « Mais vous avez tous dit : « Regardez ça ». Vous avez tous déplacé la montagne.

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La victoire est intervenue malgré la forte opposition d'une coalition de six gouverneurs du Sud, dont le gouverneur du Tennessee, Bill Lee. Mardi, Lee a écrit une lettre exhortant les travailleurs à rejeter les syndicats.

Après l’annonce de la victoire, le président Joe Biden a répondu directement à ces gouverneurs dans un communiqué.

« Aux gouverneurs républicains qui ont tenté de saper ce vote, permettez-moi d'être clair : les travailleurs américains n'ont rien à craindre lorsqu'ils exercent leur voix et leur droit légal de former un syndicat s'ils le souhaitent », a déclaré Biden.

La troisième fois est-elle la bonne ? Comment l'usine VW de Chattanooga s'est finalement réunie

L’UAW a tenté sans succès d’organiser une usine VW, une fois en 2013 et deux fois en 2019.

L'élection faisait partie de la grande campagne menée par l'UAW pour gagner de nouveaux membres dans le Sud, pays historiquement hostile aux syndicats. Ces dernières années, les constructeurs automobiles se sont déplacés du Midwest vers le Sud, avec l’ouverture de constructeurs automobiles étrangers et d’entreprises de premier plan telles que Tesla et Rivian dans la région.

Après des années de scandales et de diminution du nombre de ses membres, l’UAW a vu sa fortune s’améliorer sous la direction de Fein, élu en 2023. L'année dernière, l'UAW a organisé une grève contre Ford, General Motors et Stellantis. Le nouvel accord favorise 145 000 travailleursY compris le personnel de Spring Hill à proximité.

La capacité de l'UAW à organiser les travailleurs du Sud sera à nouveau mise à l'épreuve en mai, lorsque les travailleurs d'une usine Mercedes-Benz près de Tuscaloosa, en Alabama, voteront pour savoir s'ils souhaitent adhérer au syndicat.

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« C'est un nouveau jour et nous ne faisons que commencer », a déclaré Fine.

Todd A. Price est un journaliste régional pour le réseau USA TODAY dans le Sud. Il peut être approché [email protected].

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