L’ex-petite amie de Tiger Woods doit respecter la NDA, juge les règles

Presse associée17 mai 2023, 23 h 05 HE3 minutes de lecture

Un juge de Floride a décidé mercredi soir que l’ex-petite amie de Tiger Woods devait respecter un accord de non-divulgation qu’elle aurait signé et régler son procès demandant des millions à la superstar du golf par l’intermédiaire d’un jury privé à huis clos.

La juge de circuit Elizabeth Metzger, dans un avis de 11 pages, a rejeté l’offre d’Erika Herman d’annuler le contrat de 2017, affirmant que Woods l’avait harcelée sexuellement et qualifiant les allégations d’Herman de « vagues et incohérentes ».

« Herman a une chance [to] « Cependant, il n’a fourni aucune base factuelle pour toute allégation d’agression ou de harcèlement sexuel », a écrit Metzger.

Metzger a également déclaré que des preuves montrent qu’un accord de non-divulgation a été négocié entre Herman et Woods en 2017, dont son avocat Benjamin Hodas se demande maintenant s’il l’a réellement signé.

Lors d’une audience le 9 mai, Hodas a admis qu’Herman avait signé un contrat, mais a déclaré qu’il ne se souvenait pas que les avocats de Woods en aient jamais présenté un au tribunal.

Metzger a déclaré que si Hermann avait refusé sans équivoque de signer le contrat, il aurait ordonné une enquête sur la question. Mais comme Herman n’était pas sûr d’avoir signé ou non, c’était à l’arbitre de trancher.

Ni Hodas ni l’avocat de Woods, JB Murray, n’ont immédiatement répondu aux courriels demandant des commentaires mercredi soir. On ne sait pas si Hodas fera appel.

Herman, 39 ans, poursuit Woods, 47 ans, et la fiducie qui possède son manoir de 54 millions de dollars en Floride. Le magazine Forbes estime la valeur nette de Woods à 1,1 milliard de dollars.

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Herman, qui gérait un restaurant du comté de Woods Palm Beach avant et pendant les premières années de leur relation, soutient que l’accord de non-divulgation est inapplicable en vertu d’une nouvelle loi fédérale qui stipule que de tels accords peuvent être annulés en cas d’abus ou de harcèlement sexuel.

Elle allègue dans des documents judiciaires que Woods a menacé de la licencier si elle ne signait pas un accord de non-divulgation. Hodas a fait valoir qu’il s’agissait d’une forme de harcèlement, traitant un employé différemment des autres parce qu’il avait une relation sexuelle.

Mais l’allégation de harcèlement sexuel n’a pas été mentionnée lors de l’audience de la semaine dernière. Metzger a dit à Hodas qu’il avait besoin de plus d’informations sur ce qui s’était passé pour l’examiner. Hodas a déclaré qu’il ne pouvait pas fournir publiquement plus d’informations de peur de violer l’accord de non-divulgation s’il était finalement confirmé.

Murray a qualifié l’allégation de « complètement sans fondement ».

Dans le procès d’Herman contre Woods, il a demandé à Metzer d’annuler l’accord de non-divulgation ou au moins de fournir des conseils sur ce qu’il pourrait dire publiquement. Il a également fait valoir que le contrat ne couvrait que sa relation de travail avec Woods, et non leurs affaires personnelles.

Dans son procès pour expulsion injustifiée contre la fondation, il a fondé sa réclamation de 30 millions de dollars sur le coût de la location d’une propriété, comme le manoir en bord de mer de Woods au nord de Palm Beach, pour la résidence de six ans que le golfeur aurait promise. Puis il a refusé.

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Avant de commencer à sortir ensemble, Woods a embauché Herman en 2014 et a ensuite aidé à construire le bar et restaurant sportif The Woods du golfeur à proximité de Jupiter.

Herman dit dans ses documents au tribunal que leur romance a commencé en 2015 et qu’à la fin de 2016, elle a emménagé dans le manoir de près de 30 000 pieds carrés de Woods dans la communauté chic de Hope Sound. En 2017, Woods a promis verbalement qu’il pourrait y vivre encore 11 ans, dit-il. Herman dit que Woods a fait pression sur elle pour qu’elle quitte son emploi en 2020 afin qu’elle puisse passer plus de temps à s’occuper de lui et de ses enfants.

Woods dit dans ses documents judiciaires que leur romance a commencé en 2017 et qu’elle avait emménagé avec lui en août, à peu près au moment où l’accord de non-divulgation controversé a été signé. En mars 2017, Woods a ajouté le manoir au Jupiter Island Irrevocable Homestead Trust, une entité qu’il a créée et qui n’a que lui-même et ses deux enfants comme bénéficiaires.

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