Météo à Houston : visages sans électricité après des semaines de tempêtes, 4 tués

HOUSTON (AP) — Les pannes de courant dans certaines parties de Houston pourraient durer des semaines, a averti vendredi un responsable, alors que des orages accompagnés de vents de force ouragan dévastaient la ville, coupant l’électricité à près d’un million de foyers et d’entreprises de la région et faisant exploser les fenêtres. . Hauteurs du centre-ville et véhicules renversés.

Le National Weather Service a déclaré avoir confirmé une tornade de 110 mph (177 km/h) près de Cypress, dans la banlieue nord-ouest de Houston, dans le comté de Harris.

La juge du comté de Harris, Lina Hidalgo, la plus haute élue du comté, a déclaré que les équipes tentaient toujours de déterminer l’étendue des dégâts et le nombre de morts causés par la tempête de jeudi. Le maire de Houston, John Whitmire, a déclaré que quatre personnes et cinq autres étaient mortes.

« C’était intense. C’était intense. C’était rapide, et la plupart des Houstoniens n’ont pas eu le temps de se mettre hors de danger », a déclaré Whitmire lors d’une conférence de presse.

Alors que plusieurs pylônes de transmission tombaient, Hidalgo a exhorté à la patience. Des milliers d’employés des services publics se sont précipités vers la zone où l’électricité avait déjà été rétablie pour près de 200 000 clients. 100 000 autres clients étaient privés d’électricité en Louisiane, contre un pic de 215 000.

« Nous devrions parler de cette catastrophe dans quelques semaines, et non dans quelques jours », a déclaré Hidalgo.

Il a déclaré avoir entendu « des histoires d’horreur, rien d’autre que l’horreur et l’impuissance » lorsque la tempête est arrivée. Le service météorologique a également signalé des vents en ligne droite de 100 mph (161 km/h) dans le centre-ville de Houston et dans les banlieues de Baytown et de Galena Park.

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Le cœur de Noelle Delgado s’est serré jeudi soir lorsqu’elle a rendu visite à l’organisation de sauvetage des animaux Houston Pets Alive, dont elle est la directrice exécutive. Les chiens et les chats – plus de 30 au total – sont indemnes, mais l’auvent a été déchiré, le panneau a été dégradé et de l’eau s’est infiltrée à l’intérieur. Avec des coupures de courant pendant un certain temps et des températures qui devraient grimper jusqu’aux années 90, elle espérait trouver des foyers d’accueil pour les animaux.

« Je peux certainement dire que cette tempête est un peu différente », a-t-il déclaré. « C’était terrible. »

Yesenia Guzman, 52 ans, s’inquiétait d’être payée alors que le courant était coupé dans le restaurant où elle travaillait à Katy, dans la banlieue de Houston.

« Nous ne savons pas ce qui va se passer », a-t-il déclaré.

Les destructions généralisées ont paralysé une grande partie de Houston. Les rues étaient jonchées d’arbres, de débris et de verre brisé. Un mur d’un immeuble s’est effondré.

Les districts scolaires de la région de Houston ont annulé les cours de plus de 400 000 élèves et les bureaux gouvernementaux ont fermé. Les autorités municipales ont exhorté les gens à éviter les villes et à rester à l’écart des routes, dont beaucoup sont inondées ou bordées de lignes électriques tombées en panne et de feux de circulation défectueux.

Whitmire a déclaré qu’au moins 2 500 feux de circulation étaient éteints. Il a également averti les voleurs que « la police est en place, y compris 50 soldats de l’État qui ont été déployés dans la zone pour arrêter le vol ».

Le rappeur Trey Tha Truth, en jaune, abat un arbre tombé sur sa voiture à la suite d’orages violents qui ont traversé le centre-ville, le jeudi 16 mai 2024, à Houston. (Photo AP/David J. Phillip)

Les autorités ont déclaré qu’au moins deux des décès étaient causés par la chute d’arbres et un autre par une grue renversée par des vents violents.

Les problèmes se sont étendus aux banlieues de la ville, les responsables des secours du comté voisin de Montgomery qualifiant les dommages causés aux lignes de transport de « catastrophiques ».

Les tempêtes n’ont pas cessé vendredi. Des orages violents et épars accompagnés de tornades, de grosses grêles et de vents destructeurs sont possibles dans les États de la côte du Golfe. Des pluies fortes à fortes sont possibles dans l’est de la Louisiane et le centre de l’Alabama, selon le National Weather Service. Des veilles et des avertissements d’inondation étaient en place vendredi pour Houston et les régions à l’est.

Le site Web du Storm Prediction Center a publié un rapport faisant état d’une tornade à Convent, en Louisiane, à environ 89 kilomètres de la Nouvelle-Orléans, détruisant plusieurs arbres et poteaux électriques.

Une tornade présumée a frappé la région de Romville, dans la paroisse de St. James, jeudi soir, endommageant certaines maisons et abattant des arbres, mais aucun blessé ni mort n’a été signalé, ont déclaré les responsables de la paroisse dans une publication sur les réseaux sociaux vendredi matin.

Les rafales de vent ont atteint 84 mph (135 km/h) à l’aéroport international Louis Armstrong de la Nouvelle-Orléans et 82 mph (132 km/h) à l’aéroport Lakefront de la Nouvelle-Orléans, a déclaré Tim Erickson, météorologue au bureau du service météorologique de la Nouvelle-Orléans et de Baton Rouge.

Les bureaux de la Nouvelle-Orléans et de Baton Rouge ont émis des avertissements de crue éclair jusqu’à samedi.

Une violente tempête a frappé la région de Houston La première semaine de maiLes crues des eaux ont conduit à plusieurs sauvetages, dont certains depuis les toits de maisons inondées.

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L’histoire a été mise à jour pour corriger le fait que non seulement le district scolaire indépendant de Houston, mais également les districts scolaires de la région de Houston, ont annulé les cours vendredi.

Du verre brisé recouvre la rue devant l'hôtel Hyatt Regency, dans le centre-ville de Houston, le jeudi 16 mai 2024, après qu'un violent orage a frappé Houston.  (Photo AP/David J. Phillip)

Du verre brisé recouvre la rue devant l’hôtel Hyatt Regency, dans le centre-ville de Houston, le jeudi 16 mai 2024, après qu’un violent orage a frappé Houston. (Photo AP/David J. Phillip)

Les policiers de Houston retirent un arbre tombé dans les rues Prairie et Travis du centre-ville après de violents orages le jeudi 16 mai 2024 à Houston.  (Karen Warren/Houston Chronicle via AP)

Les policiers de Houston retirent un arbre tombé dans les rues Prairie et Travis du centre-ville après de violents orages le jeudi 16 mai 2024 à Houston. (Karen Warren/Houston Chronicle via AP)

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Les journalistes d’Associated Press Jamie Stenkle à Dallas et Valerie Gonzalez à McAllen ont contribué.

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