Détroit connaît sa première croissance démographique depuis 1957

Détroit — Pour la première fois en 66 ans, la population de Détroit a augmenté, selon les nouvelles estimations du Bureau du recensement pour 2023, que le maire Mike Duggan a salué comme « un jour de célébration » pour la plus grande ville du Michigan.

Détroit a gagné 1 852 habitants entre le 1er juillet 2022 et le 1er juillet 2023, portant la population de la ville à 633 218 habitants, selon les nouvelles données du recensement américain publiées jeudi. Duggan a déclaré que c’était la première fois depuis 1957 que la population augmentait d’année en année.

« Quand j’ai commencé en 2014, l’objectif de notre direction était de grandir », a déclaré Duggan au Detroit News. « Cela a pris 10 ans, mais nous sommes là. C’est un jour de fête. »

On est bien loin d’il y a un an, lorsque Duggan avait qualifié le Bureau du recensement de « spectacle de clown », l’accusant de sous-estimer la population de la ville. Mercredi, Duggan a souligné que le bureau avait mis à jour ces chiffres au cours de l’année écoulée – le chiffre initial pour 2022 était de 620 376, alors que la nouvelle mise à jour était de 631 366 en 2022.

Détroit a connu la plus forte croissance en termes de population réelle de toutes les villes du Michigan, battant East Lansing, qui a gagné 1 266 habitants au cours de la même période.

Cependant, en 2020, la ville continue de se dépeupler, alors que le gouvernement central entreprend un décompte rigoureux des habitants avec des travailleurs de terrain. Depuis le 1er avril 2020 – jour officiel du recensement décennal – le bureau estime que la ville a perdu plus de 6 200 personnes.

Interrogé sur ces chiffres, Duggan a souligné les chiffres de croissance d’une année sur l’autre.

« C’est la première année que le Bureau du recensement reconnaît notre croissance », a-t-il déclaré, soulignant le nombre d’appartements, de maisons et bien d’autres encore en construction dans la ville. « Je pense que lorsque vous vous promenez en ville, vous pouvez ressentir l’ambiance. »

Duggan, en tant que maire, s’est fait un devoir d’évaluer si la population de Détroit était en croissance. En 2014, a-t-il déclaré alors qu’il entamait son premier mandat, il « sera jugé sur une seule chose : si l’administration peut inverser cette tendance ».

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Lorsqu’il a entamé son deuxième mandat en janvier 2018, des chiffres actualisés montrant que la ville avait gagné en population en 2017 étaient attendus au printemps, mais cela ne s’est pas produit, a déclaré le maire. Lorsque Duggan a pris ses fonctions le 1er janvier 2014, la population de la ville était d’environ 680 000 habitants.

« J’ai toujours cru qu’un maire devait être jugé par le plus grand nombre de personnes entrant ou sortant », a déclaré Duggan mercredi. « Cela a pris plus de temps que je ne l’aurais souhaité, mais partout dans la ville, des appartements sont en construction. Les gens rénovent leurs maisons et emménagent. »

Détroit est-il sous-peuplé ?

Curt Metzger, directeur émérite de Data Driven Detroit, démographe qui a étudié Détroit de manière approfondie, a déclaré qu’il estimerait que Détroit compte plus de 650 000 habitants, peut-être 660 000. Il a souligné la construction et bien plus encore comme des signes de changement positif et de croissance démographique pour la ville.

« La population de la ville augmente depuis des années et cela ne s’est jamais manifesté », a déclaré Metzger à propos des chiffres du bureau. « Cela va s’accélérer, et les chiffres de 2024 montreront une croissance très élevée. Cela va s’accélérer au cours des prochaines années. »

Metzger a fait valoir que le Bureau du recensement sous-estimait la ville depuis des années. Dans de nombreuses villes, les démolitions entraînent une perte de population. Mais à Détroit, les démolitions impliquent souvent la suppression de bâtiments abandonnés depuis des années, a déclaré Metzger.

Les contestations constantes de la ville concernant les estimations du Bureau du recensement fonctionnent, a-t-il ajouté. La mise à jour des chiffres de 2022 est le résultat, a déclaré Metzger, de donner au bureau une meilleure compréhension de ce que signifie la démolition à Détroit.

« Nous les faisons enfin écouter », a-t-il déclaré. « La croissance de l’année dernière a été réelle, peut-être même plus. Nous comprenons le manque, oui, mais c’est de la croissance. »

Comment étaient les autres villes ?

Détroit est loin d’être la seule grande ville du Michigan à perdre de la population d’ici 2020. Bon nombre des plus grandes communautés du Michigan ont diminué au cours de la même période : Grand Rapids, la deuxième ville la plus peuplée du Michigan, a connu une diminution de 1,15 % depuis le 1er avril 2020, pour atteindre 196 608 habitants. Le 1er juillet 2023, alors que Warren, la troisième plus grande ville de l’État, a chuté de 2 % à 136 655 habitants.

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Neuf des dix plus grandes villes du Michigan ont connu au moins une certaine diminution au cours des trois années précédant 2020. Le canton de Macomb a été l’exception, gagnant 480 habitants à 92 747, soit environ 1,19 %.

Dans l’ensemble, certaines petites communautés de l’État se sont développées depuis 2020, contribuant ainsi à ralentir le déclin de la population de l’État. Comme Détroit, le Michigan a diminué par rapport à 2020 – il en comptait 10 077 674 – mais est passé à 10 037 261 entre 2022 et 2023. Les deux tiers des habitants du Michigan vivent dans des villes de moins de 50 000 habitants, ce qui est supérieur à la moyenne nationale de 61 %.

La zone qui a connu le pourcentage de croissance le plus important entre 2020 et 2023 était le canton de Springdale, dans le comté de Manistee, dans le nord-ouest du Michigan, selon le Bureau du recensement. Cela représente 43,85% – de 853 personnes en 2020 à 1 227 en 2023, soit une croissance de 374 personnes.

Certains responsables locaux ont été choqués par les progrès réalisés. Mais la greffière du canton de Springdale, Penny Nelson, a déclaré que l’augmentation du nombre d’électeurs inscrits au cours des dernières années montre que c’est vrai.

« Les statistiques ne mentent pas », a déclaré Nelson. « Il y a plus de gens ici. Les gens qui vivent ici, ce sont des snowbirds. Nous avons des gens qui construisent des maisons de vacances et restent ici, mais ils travaillent en aval. »

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les gens choisissent le canton de Springdale, a-t-il déclaré. Les taxes sont faibles et la ville est proche de lieux de vacances comme Crystal Mountain. Même si les gens voulaient s’agrandir, ils ne le pourraient pas : l’infrastructure de la ville a été construite pour une petite communauté, et non pour un grand lotissement, a déclaré Nelson.

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Ce n’est pas parfait, a-t-elle dit : il existe une route qui peut être reconstruite. Pour faire du shopping, elle parcourt environ 40 minutes jusqu’à Traverse City. Un acheteur passionné a plaisanté en disant que des villes comme la sienne aidaient Amazon à maintenir ses activités.

Mais être dans une petite ville offre une pause que d’autres endroits ne peuvent pas offrir, a déclaré Nelson. Elle et son mari étaient originaires de Chicago, puis ont déménagé à Walled Lake et se sont finalement retrouvés dans le canton de Springdale.

« Les gens en ont assez des grandes villes », a déclaré Nelson. « Cela me rend fou de traverser le Downstate, puis je reviens ici et je pense que c’est un endroit magnifique. Les gens regardent autour de moi dans les grandes villes et se demandent : « Est-ce la vie que je veux vivre ? Quelles sont mes valeurs ?  » Ici, vous pouvez avoir beaucoup de biens et profiter de l’endroit « .

Qu’est-ce qui a fait grandir la petite ville ?

Cela pousse de nombreuses personnes vers des villes plus petites, a déclaré Reynolds Farley, professeur émérite au Center for Population Studies de l’Université du Michigan. Le coût de la vie dans les grandes communautés peut être élevé pour les gens. Le logement, en particulier, est devenu plus cher, surtout à proximité des villes, ce qui pousse les gens à partir, a déclaré Reynolds.

Mais le Michigan reste plus abordable que de nombreux États, a-t-il déclaré. L’État lui-même est relativement sûr financièrement et l’environnement est « attrayant », a déclaré Farley. La croissance des petites villes est un bon signe pour le Michigan et pour ce qui va suivre, a-t-il déclaré.

« Je pense que les gens devraient être dans un endroit où ils se sentent les bienvenus », a déclaré Farley. « Pour certains, c’est Détroit avec ses commodités, pour d’autres, c’est une petite ville avec des impôts et des terrains peu élevés. Le Michigan a quelque chose pour tout le monde. »

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