Rosenthal: le grand chelem de Trey Turner permet un retour passionnant alors que les États-Unis se qualifient pour les demi-finales WBC

MIAMI – Trey Turner a affronté le droitier vénézuélien Silvino Bracho exactement une fois dans sa carrière.

« Regardez le point culminant ad-pat », m’a-t-il dit avant que je l’interviewe sur FS1.

« Mauvais? » J’ai demandé.

« Dommage », a répondu Turner.

L’attaque au bâton a eu lieu le 26 septembre 2016, l’ancienne équipe de Turner, les Nationals, a traîné les Diamondbacks 14-4 dans la neuvième manche d’un match. Bracho a lancé un curseur de 82 mph. Turner a vérifié son élan. Sa première balle était si faible qu’il n’a obtenu aucun point.

Dommage – et la référence complète de Turner lorsque Bracho est entré dans les quarts de finale de la Classique mondiale de baseball de samedi soir avec les bases chargées, pas en fin de huitième, alors que le Venezuela a survécu aux États-Unis 7-5.

La deuxième fois de Trey Turner face à Silvino Bracho était meilleure que la première pour l’arrêt-court des Phillies. (Sam Navarro/États-Unis aujourd’hui)

Turner, 300 millions de dollars de l’équipe américaine non. 9 Le frappeur a lancé rapidement pour le premier coup. Il a commis une faute sur un autre quilleur rapide pour le deuxième coup. Pendant ce temps, il était 3 en 13 dans le WBC, bien que l’un de ses coups sûrs ait été un circuit. Tout comme il était dans un entraînement de printemps normal, il trouvait encore son swing. À 0-2, il savait qu’il avait Mookie Betts et Mike Trout derrière lui.

Bracho n’a fait que quatre apparitions dans les ligues majeures au cours des quatre dernières saisons. L’entraîneur vénézuélien Omar Lopez a dû éjecter le voltigeur gauche Jose Quijada après qu’il ait marché Tim Anderson et autorisé le simple bloop de Pete Alonso à charger les buts en marquant JD Realmuto. Closer Jose Alvarado n’a pas obtenu plus de quatre retraits, a déclaré Lopez.

Bracho a lancé un changement à Turner au cœur de l’assiette. Cette fois, Turner n’a pas vérifié son élan. Au lieu de cela, il s’est mis furieusement sur le terrain, le poursuivant avec une sublime finition à une main. Au cours d’une nuit remplie de nombreux doutes, le releveur Daniel Bard a eu une perte de contrôle effrayante, a aidé à transformer une avance de 5-2 en un déficit de 6-5, et Turner a frappé l’ultime et immortel Grand Chelem.

« Je me sens évanoui », a déclaré Turner.

Il n’est pas seul.

« J’ai vu environ 35 personnes, y compris des entraîneurs », a déclaré le manager de l’équipe américaine Mark DeRosa.

Les souvenirs peuvent être flous pour Turner, DeRosa and Co., mais les justiciers n’oublieront jamais ce qu’ils ont vu. Turner se dirige vers la première base, tremblant d’excitation et faisant un geste vers la pirogue. Puis, de la même manière que le Venezuela et de nombreuses autres équipes étrangères, il termine troisième avec presque toute l’équipe américaine attendant au marbre pour célébrer avec lui.

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Les clubs des ligues majeures sont tellement réservés que la pirogue ne se vide que pour les promenades. Mais DeRosa, qui a joué au Venezuela pour Leones del Caracas lors de la saison 2000-01, savait que samedi soir devait être différent. WBC était à élimination simple. Et la foule à guichets fermés à Miami est sûre de soutenir le Venezuela.

DeRosa a dit à ses joueurs avant le match de « lâcher prise » pour correspondre à l’énergie de l’équipe vénézuélienne. Si un joueur américain frappe un coup de circuit, rencontrez-le au marbre. Nolan Arenado a partagé un message similaire. L’équipe américaine sera effectivement une équipe sur route, a déclaré Arenado. Il doit générer sa propre énergie.

Le héros américain WBC 2017, Adam Jones, est entré dans la salle à la fin d’Arenado. Il a dit aux joueurs de se remonter le moral. Soyez plus bruyant avec vos coéquipiers qu’avec la foule. Oh, et pompez un simple si vous voulez, parce que c’est ce que fera votre adversaire.

« Nous avons été un peu morts dans les matchs de billard », a déclaré le receveur Realmudo. « Mais ici, ils vont avoir beaucoup de fans derrière eux et nous devons nous rassembler dans nos pirogues et créer autant d’énergie que possible. Il est important d’avoir ce message avant le match et de savoir à quoi s’attendre à l’intérieur.

Jones voulait que les Américains soient « dynamiques », et c’est ce qu’ils ont été dans la première manche, martelant l’ouvreur vénézuélien Martin Perez avec cinq simples consécutifs pour prendre une avance de 3-0. Le Vénézuélien Luis Ares a répondu dans la moitié inférieure avec le premier de ses deux circuits, un tir de deux points qui a fourni la première indication que la nuit était inhabituelle même selon les normes WBC.

Ares, le champion au bâton de l’AL la saison dernière, n’a jamais produit de match à deux circuits dans les majeures. Heck, il n’a frappé que 20 circuits en 850 matchs professionnels. Mais comme Turner l’a dit plus tard, en parlant du propre retour de Team USA, « Quand tu reçois un coup de poing dans la bouche, tu dois réagir. »

Il y aura plus de coups. Et beaucoup plus.

Luis Ares n’a jamais disputé de match à deux circuits dans les majeures. (Éric Espada/Getty Images)

En début de cinquième, Kyle Tucker a frappé un coup de circuit pour réduire l’avance de l’équipe américaine à trois points. Lance Lynn a lancé les quatre premières manches pour les États-Unis, accordant son seul point sur le circuit d’Ares. DeRosa, après une journée de congé, a pris une pause. Et son premier choix était Bard, qui a accordé quatre points lors de la défaite de l’équipe américaine contre le Mexique en poule, mais a rebondi avec une manche sans but contre la Colombie.

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Bart, 37 ans, a des antécédents de problèmes de contrôle. En 2012, il a développé « le thit » en raison de son incapacité à commander la zone de frappe, le gardant hors des majors de 2014 à 2020. Son retour avec les Rocheuses a mené à une prolongation de contrat de 19 millions de dollars sur deux ans en juillet dernier. Mais parmi 152 releveurs qualifiés la saison dernière, il était encore 36e taux de marche le plus élevé.

Le premier signe de difficulté de Bard a été une marche de cinq longueurs vers Kleyber Torres samedi soir. Andres Gimenez a suivi avec un simple sur le terrain. Bart a lancé un lancer sauvage pour faire avancer les coureurs. L’apparition de la plaque est venue comme le dernier fourrage pour les critiques de la WBC, qui ignorent le fait que des blessures malheureuses se produisent également lors des matchs d’entraînement de printemps.

Jose Altuve était le troisième frappeur de Bard, donc DeRosa ne pouvait pas le tirer sans dépasser le minimum de trois frappeurs à l’époque. Mais sur la base de l’histoire de Bard, y compris son premier renvoi dans le tournoi, on pourrait raisonnablement affirmer qu’il n’aurait jamais dû lancer. On pourrait certainement affirmer que DeRosa aurait dû retirer Aldu après l’avoir frappé au bras droit avec un plomb de 96 milles. Bard a lancé un deuxième lancer sauvage et a lancé un autre but sur balles. Au final, il a marqué quatre points.

Pourquoi DeRosa n’a-t-il pas commencé à chauffer un autre releveur au moment où Bart a lancé son premier but sur balles? En vertu des restrictions imposées par les clubs des ligues majeures, un releveur doit lancer dès qu’il se lève, a déclaré le manager. Pourtant, même avec une flexibilité limitée, DeRosa n’aurait pas dû risquer de laisser filer un match éliminatoire.

Les Astros fourniront plus d’informations sur l’état d’Altuve dimanche, mais il a quitté le parc avec son pouce enveloppé et la crainte initiale était un doigt cassé. Lopez, l’entraîneur du premier but des Astros, s’est dit « très préoccupé » par Altuve. Le Venezuela a pris les devants après la frappe d’Altuve. Mais la blessure d’Altuve est si troublante, a déclaré Lopez, « toute la pirogue est morte ».

Jose Altuve a quitté le parc avec son pouce enveloppé (Eric Espada/Getty Images)

Tout comme la blessure au genou d’Edwin Diaz a déclenché la surprise de Porto Rico face à la République dominicaine, la blessure de DeRosa à Altuve a été « l’un des meilleurs matchs auxquels j’ai jamais participé ». Cependant, les joueurs américains bourdonnaient toujours en quittant le parc, incrédules face à ce qu’ils avaient vécu. Dans la réunion. bruit Le grand chelem de Turner et les manches sans but de Devin Williams et Ryan Pressley ont sauvé la victoire.

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« (The Royals’) Brady Singer me demandait à quoi ressembleraient les séries éliminatoires », a déclaré le releveur américain Adam Ottavino, qui a participé à huit séries éliminatoires différentes pour quatre clubs différents. « J’étais comme, je ne sais même pas s’ils sont comme ça. C’était le meilleur environnement dans lequel j’ai jamais été. Même si nous l’avons perdu, c’était très amusant d’en faire partie.

Faisant écho aux sentiments d’Ottavino, Realmuto a également envoyé un message subtil à ceux qui ont choisi de ne pas participer. « Je ne peux pas croire qu’ils vont rester à l’entraînement de printemps plutôt que de jouer dans un match comme celui-là », a déclaré Realmudo. « Beaucoup de fierté dans la ligne. Beaucoup de plaisir. Le sens de ce match était clair pour les deux équipes.

Cependant, pour que l’équipe américaine défende avec succès son titre WBC, elle doit gagner deux matchs supplémentaires. La première est la demi-finale de dimanche soir contre Cuba, avec Adam Wainwright partant contre Ronis Elias. Le match de championnat de mardi comportera un deuxième match contre le vainqueur des demi-finales Mexique-Japon.

DeRosa a utilisé six releveurs contre le Venezuela, mais Kendall Graveman et Aaron Loup n’ont pas lancé. Nick Martinez a quitté l’équipe samedi et a rejoint les Padres, mais Singer, Kyle Freeland et Merrill Kelly devraient obtenir un soulagement contre Cuba, avec Miles Mikolas parmi les partants qui devrait être retenu pour commencer la finale.

Aussi folle que cela puisse paraître, la saison régulière se profile comme une déception. La concurrence dans le WBC est pure. L’atmosphère de Miami est unique. Le toit est fermé au Lone Depot Park, la musique retentit et les fans rugissent pour devenir encore plus bruyants. Kyle Schwarber a déclaré qu’il n’avait jamais fait partie d’un match avec une telle électricité en mars. « Cela me donne envie d’aller à un match de ballon d’hiver et de voir à quel point ces fans sont tapageurs », a-t-il déclaré.

C’est fatiguant. C’est exitant. Et ce n’est pas encore fini.

(Image du haut : Eric Espada/Getty Images)

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