Saturday March Madness : la Caroline du Sud sera parfaite

SEATTLE – Ohio State, troisième tête de série, s’est qualifié pour la ronde des 8 contre le Connecticut, deuxième tête de série, prenant le match tôt et mettant fin à la longue séquence d’UConn pour atteindre le dernier week-end du tournoi féminin de la NCAA.

La victoire 73-61 de l’Ohio State a empêché les Huskies d’atteindre les huitièmes de finale pour la première fois depuis 2005 et le Final Four pour la première fois depuis 2007, une séquence qui comprenait quatre et six championnats nationaux de 2013 à 2016.

Les Buckeyes ont pris le contrôle au deuxième quart avec une course décisive qui a commencé alors qu’ils perdaient 8 points au premier quart.

Ils ont trouvé leur course avec une défense de presse grouillante qui a forcé un revirement et a déclenché une course de 17 points. Peut-être plus choquant que le score de l’Ohio State dans cette séquence était sa capacité à tenir les Huskies sans même un placement sur le terrain. Essayer Près de cinq minutes après le début du deuxième quart-temps.

« Nous avons perdu notre sang-froid, nous avons un peu perdu notre sang-froid, et je ne pense pas que nous l’ayons jamais récupéré », a déclaré l’entraîneur de longue date d’UConn, Geno Auriemma, après le match.

UConn a retourné le ballon sur huit possessions consécutives au début du deuxième quart et a vu l’un de ses joueurs les plus importants se blesser.

Lou Lopez Senechal, une étudiante transférée, a assumé un rôle de leadership lorsque la saison de Paige Bookers a déraillé à cause d’une blessure au genou, lorsqu’elle s’est effondrée au sol de douleur au genou droit alors qu’elle tentait de mettre en place une pièce de théâtre et a quitté le terrain. Il est revenu en seconde période et a mené les Huskies avec 25 points.

L’attaquante d’UConn Aaliyah Edwards, la meilleure marqueuse de l’équipe cette saison, a été mise au banc pour des périodes clés en raison de problèmes de faute. Il n’avait que 4 points – et quatre tirs.

L’Ohio State a réussi à repousser plusieurs entraînements UConn en seconde période, mené par 23 points de Cotie McMahon.

Les joueurs de l’Ohio State ont essayé de garder leur sang-froid sur le banc UConn, quatrième. Les Buckeyes ont joué avec la confiance d’une équipe qui connaît ses forces et la faim d’un outsider face à un programme qui était autrefois une dynastie.

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À 90 secondes de la fin, Ohio State a ralenti alors que certains joueurs du banc UConn avaient du mal à voir la fin du match.

Ohio State a fait deux apparitions consécutives en huitièmes de finale du tournoi NCAA. C’était la 29e apparition consécutive d’UConn. La dernière fois que l’État de l’Ohio s’est qualifié pour les huitièmes de finale, c’était en 1993, lorsqu’il est entré dans le match de championnat et a perdu contre Texas Tech.

La saison dernière, UConn a perdu le match de championnat contre la Caroline du Sud. Les Huskies n’ont pas remporté de titre depuis 2016.

Ohio State affrontera Tennessee ou Virginia Tech en huitièmes de finale lundi soir. -Talia Minsberg

GREENVILLE, S.C. – UCLA a ouvert sa demi-finale régionale féminine contre la Caroline du Sud avec une stratégie défensive que presque toutes les équipes ont essayée cette saison contre les Gamecocks invaincus. Les Bruins se sont assis dans une défense de zone, laissant tomber leurs gardes le long de la ligne des lancers francs pour les aider à se défendre contre les grands attaquants de Caroline du Sud.

La Caroline du Sud a tiré 38% sur le terrain et 25% sur une plage de 3 points, mais UCLA n’a pas pu convertir les malheurs du champion en titre en points, perdant 59-43 pour envoyer les Gamecocks en huitièmes de finale.

La Caroline du Sud a profité des occasions de deuxième chance pour étouffer l’attaque des Bruins, et son attaquant vedette Aaliyah Boston a ouvert la voie avec 8 points, 14 rebonds et 2 contres.

La différence de taille de Gamecox était évidente partout, car la Caroline du Sud intimidait les plus petits Bruins dans la peinture, les renversant souvent. L’un des jeux les plus remarquables du match est venu du centre de 6 pieds 7 pouces Camila Cardoso Ils ont chassé et battu Une tentative en couches du garde de l’UCLA Lundin Jones qui a envoyé Jones voler au sol.

« Nous parlons toujours de ne pas vouloir nous faire punker, de ne pas nous lever et de ne laisser aucune équipe nous punker », a déclaré Boston. « Donc, je ne pense pas que nous nous considérions comme des intimidateurs, nous jouons simplement notre jeu et je pense que c’est dominant. »

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Le garde de Caroline du Sud, Gia Cook, a ajouté que bon nombre des meilleurs joueurs de l’équipe ne peuvent pas être considérés comme des intimidateurs.

« Nous avons beaucoup de codes de triche dans notre équipe », a-t-il déclaré. Après avoir énuméré les points forts de chaque joueur sur la liste, il a ajouté : « Tout le monde a un super pouvoir. Quelle bénédiction. »

Lors des trois premiers matchs de cette régionale combinée au Bon Secours Wellness Arena vendredi et samedi, de grandes foules n’ont rempli que les zones proches du milieu de terrain, laissant la majeure partie du stade vide. Cela a changé samedi après-midi. Au moment où le Maryland et Notre Dame avaient terminé et que la Caroline du Sud avait commencé, les fans en t-shirts grenat remplissaient l’arène. Ils ont rugi chaque score de leur équipe et ont applaudi n’importe quoi en faveur de l’UCLA, quatrième au classement.

L’arène est considérée comme un site régional neutre par la NCAA, mais sert effectivement de match à domicile pour la Caroline du Sud, tête de série n ° 1 du tournoi. Corey Close, l’entraîneur de l’UCLA, a reconnu les inconvénients avant le match, mais a déclaré que les sites régionaux sont « importants pour continuer à développer notre jeu ».

« Regardez combien de bouleversements nous avons eu sur les terrains à domicile lors des deux premiers tours », a-t-il déclaré. « Donc, l’essentiel est que vous devez jouer votre meilleur basket-ball, et vous devez être une équipe difficile, vous devez être une équipe et vous devez trouver des moyens de gagner. »

Cook a déclaré qu’il ne pensait pas que le format régional était injuste et que la Caroline du Sud méritait de jouer devant l’entraîneur de base de fans que Dan Staley avait construit.

UCLA semblait sur le point de menacer la quête de la Caroline du Sud pour un deuxième titre consécutif. Lorsque les équipes ont joué en novembre, Gamecox a surmonté un déficit de 10 points en première mi-temps pour gagner par 9. Après le match, l’entraîneur de Caroline du Sud, Dan Staley, a déclaré à Close qu’ils se reverraient.

Les paroles de Staley étaient sages, mais ce match n’a jamais été serré. La Caroline du Sud a prouvé pourquoi elle était la meilleure équipe de la Division I toute la saison, avec la taille et le physique nécessaires pour submerger UCLA.

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La Caroline du Sud affronte le Maryland lundi. -Chris Rim

GREENVILLE, SC – Lorsque Notre Dame et le Maryland se sont affrontés en décembre, le jeu s’est rapidement transformé en spectacle Diamond Miller. Miller, un garde de 6 pieds 3 pouces, a marqué son 31e point dans l’A Pull à un pied gagnant. Elle a couru autour de la cour de Notre-Dame avec son index sur ses lèvres pour faire taire la foule.

Samedi, lors des huitièmes de finale du tournoi féminin de la NCAA, Miller de Notre Dame avait l’air déterminé à arrêter le spectacle. Les Fighting Irish étaient en double équipe – et parfois en triple équipe – lorsque Miller a récupéré le ballon dans le poteau.

Mais la stratégie stop-Miller à tout prix de Notre Dame a permis aux autres joueurs de profiter des regards ouverts et de garder le jeu serré pendant que Miller se débattait. En seconde période, Miller s’est finalement mis dans le bain et Maryland, deuxième tête de série, a battu Notre Dame 76-59. Le Maryland se qualifiera pour sa première apparition en huitièmes de finale depuis 2015. Miller et la garde Cheyenne Sellers ont mené tous les marqueurs avec 18 points chacun.

« J’avais l’impression qu’ils me défiaient de tirer », a déclaré la garde du Maryland Lavender Briggs, qui a marqué 12 points.

Notre Dame a lancé le premier coup de poing figuratif du match. En baisse de 5, les Fighting Irish ont marqué 13 points d’affilée au deuxième quart, neutralisant Miller et forçant l’attaque du demi-terrain du Maryland à effectuer des tirs forcés et des passes errantes.

Mais en seconde période, Miller s’est relâché. Le Maryland a répondu avec un gros troisième quart-temps dirigé par Miller et Sellers. Le Maryland a terminé quatrième.

Malgré la sécheresse de huit ans, les huitièmes de finale sont familiers au Maryland et à son entraîneur Brenda Frase. Depuis ses débuts en 2002, le Maryland est l’une des meilleures équipes de basketball universitaire. Les Terrapins se sont qualifiés six fois pour les huitièmes de finale et ont remporté le seul titre national du programme en 2006. -Chris Rim

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