Sources – Jerod Mayo remplace Belichick comme entraîneur des Patriots

FOXBOROUGH, Massachusetts — Agissant rapidement un jour après s'être séparés du légendaire entraîneur Bill Belichick, les New England Patriots ont choisi Jerrod Mayo comme son successeur et le 15e entraîneur-chef de l'histoire de la franchise, ont indiqué des sources à Adam Schefter d'ESPN.

Mayo, 37 ans, sera officiellement présenté lors d'une conférence de presse la semaine prochaine. Il sera le plus jeune entraîneur de la NFL, un titre détenu par Sean McVay depuis son embauche comme entraîneur des Rams de Los Angeles en 2017 ; Mayo a un mois de moins que McVay.

Secondeur des Patriots de 2008 à 2015, Mayo a rejoint l'équipe d'entraîneurs de Belichick en 2019 en tant qu'entraîneur des secondeurs après avoir été sélectionné au premier tour du Tennessee.

Les Patriots ont pu abandonner le processus de recrutement standard de la NFL et embaucher Mayo immédiatement parce qu'ils ont établi un plan de succession dans la prolongation de contrat qu'il a signée la dernière intersaison, similaire à ce que les Ravens de Baltimore ont fait en 2019 lorsqu'Eric DeCosta a succédé à Ozzie Newsome en tant que directeur général. .

Mayo est devenu le premier entraîneur-chef noir de l'histoire des Patriots.

Il avait un soutien important dans le vestiaire, notamment parmi les joueurs en défense. Lorsque la nouvelle du départ de Belichick a été annoncée, un défenseur a déclaré dans un texte : « J'espère qu'ils le donneront à Mayo. Il le mérite. »

Le capitaine Dietrich Wise Jr. a déclaré que Mayo était la principale raison pour laquelle il pensait que la défense avait acquis de l'expérience contre le quart-arrière des Buffalo Bills Josh Allen lors de la défaite de la semaine 17.

En tant que joueur, Mayo a été nommé capitaine de l'équipe lors de sa deuxième saison, et certains joueurs l'appelaient Bill Jr. parce qu'ils le considéraient comme un entraîneur potentiel qui, comme Belichick, passait d'innombrables heures dans les locaux de l'équipe.

Belichick, 71 ans, et les Patriots ont annoncé jeudi qu'il quittait l'équipe après 24 saisons en tant qu'entraîneur, dont six titres du Super Bowl. La décision de se séparer est intervenue après des rencontres entre Belichick et le propriétaire des Patriots, Robert Kraft.

Mayo a passé toute sa carrière de joueur en Nouvelle-Angleterre, participant à 103 matchs et totalisant 905 plaqués. Il a dirigé l'équipe au cours de chacune de ses cinq premières saisons et est devenu seulement le deuxième joueur des Patriots à remporter le prix de la recrue défensive de l'année de l'Associated Press. Il faisait partie d'une équipe championne du Super Bowl en 2014, même si une blessure au pied l'a limité à six matchs cette saison-là.

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Après sa retraite après la saison 2015, Mayo a travaillé dans la finance pour un prestataire de soins de santé, Optum. Il cite comment cette expérience, ainsi que le fait de travailler sous la direction de Belichick, l'ont amené à devenir un jour entraîneur-chef.

« Je me sens prêt. Je me sens prêt », a déclaré Mayo début janvier. « Hommes, femmes, vieux, jeunes, blancs, noirs, peu importe. Et j'espère faire de ces gens de meilleurs citoyens et les aider à évoluer. C'est ce que je pense. Mon appel est de se développer. »

Mayo a récemment partagé que l'établissement de relations avec les joueurs était un élément fondamental de son style d'entraîneur.

« J'entraîne par amour. Lorsque vous développez cette relation avec un gars, vous pouvez être dur avec les joueurs », a-t-il déclaré. « Mais si vous n'avez pas cette chaleur avant d'y croire, c'était un peu différent quand je jouais. Quoi que l'entraîneur vous dise de faire, vous sortez et vous le faites. Mais cette génération est un peu différente. Ils veulent. Comprenez. le 'pourquoi'. »

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