Élections à Taiwan : les relations entre les États-Unis et la Chine seront mises à l’épreuve

WASHINGTON — Les relations entre Washington et Pékin seront confrontées à leur plus grand test depuis la rencontre des dirigeants des deux pays en novembre, alors que les États-Unis cherchent à maintenir le silence sur le détroit de Taiwan face à Taiwan. D'autres élisent un nouveau président Cette fin de semaine.

L’enjeu est la paix et la stabilité de la bande d’eau de 110 milles de large (177 kilomètres de large) entre le continent chinois et l’île autonome. Tout conflit armé pourrait opposer Washington à Pékin et déstabiliser l’économie mondiale.

La Chine craint que la victoire d'un favori aux élections de samedi ne soit un pas vers l'indépendance et a suggéré aux électeurs taïwanais qu'ils pouvaient choisir entre la paix et la guerre.

Quel que soit le candidat à la présidentielle qui remportera la victoire, Washington est prêt à travailler avec Taipei et Pékin pour éviter les erreurs de calcul et l'escalade des tensions, affirment des responsables et des observateurs.

Un haut responsable de la Maison Blanche a déclaré que les États-Unis maintiendraient les canaux de communication ouverts avec la Chine et resteraient en contact étroit avec Taiwan « afin de renforcer notre soutien aux processus démocratiques de Taiwan et notre ferme engagement en faveur de la paix, de la stabilité et du statu quo ». Le responsable s’est entretenu jeudi avec les journalistes sous couvert d’anonymat pour discuter des projets.

Le président Joe Biden envisage de Envoyer une délégation non officielle D'anciens hauts fonctionnaires sont arrivés sur l'île peu après les élections. Les États-Unis n’entretiennent aucune relation formelle avec Taiwan et l’envoi d’une délégation officielle provoquerait la colère de Pékin, qui considère l’île comme un territoire chinois.

Le responsable a déclaré que les États-Unis se préparaient à une réaction différente de la part de Pékin, en fonction des résultats des élections, en prévision d'une « période de tensions accrues ».

Samedi, Une île de 23 millions d'habitants Il élira un nouveau président pour remplacer Tsai Ing-wen, qui a accompli deux mandats. L'élection a attiré beaucoup d'attention parce qu'elle se déroule contre le front de Pékin. Lai Singh-Te, le candidat du Parti démocrate progressiste au pouvoir, connu pour son enseignement pro-liberté. Cela a fait craindre que la victoire de Ly ne déclenche une réponse militaire du continent.

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est à Pékin Il a promis de s'unir à Taiwan, par la force si nécessaire. Toute activité militaire fournissant du matériel et des technologies militaires à Taiwan dans le cadre de l’accord de défense pourrait attirer l’attention sur les États-Unis.

Washington, même s'il ne prend pas parti sur la souveraineté de Taiwan, s'oppose à un changement unilatéral du statu quo des deux côtés. Aucun candidat n'a de préférence officielle.

Biden, quand Il a rencontré le président chinois Xi Jinping En Californie, en novembre, il a souligné l'importance de la paix et de la stabilité dans le détroit de Taiwan. Pressant Biden de soutenir la réunification pacifique de la Chine avec l'île, il a déclaré que « la question de Taiwan est la question la plus importante et la plus importante dans les relations sino-américaines ».

Quel que soit le vainqueur des élections de samedi, Washington se concentrera sur le renforcement des liens avec le nouveau gouvernement de Taiwan et sur la lutte contre l'agression militaire de Pékin, ont déclaré les législateurs et les observateurs.

« Les États-Unis échangeront des notes avec Taiwan sur la résilience et la progression de Taiwan », a déclaré Bonnie Glaser, directrice exécutive du programme Indo-Pacifique du German Marshall Fund.

« Peu importe qui gagnera, le peuple américain sera aux côtés du peuple de Taiwan et de la belle et dynamique démocratie de Taiwan », a déclaré le représentant Raja Krishnamurthy de l'Illinois lors d'un débat organisé mercredi par Politico. « C'est bipartisan. » Il est le démocrate de premier plan au sein du comité spécial de la Chambre sur la concurrence stratégique entre les États-Unis et le Parti communiste chinois.

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Au cours du même débat, le représentant Andy Barr, républicain du Kentucky, a déclaré que les États-Unis et tous les partis politiques de Taiwan croyaient en l'interdiction. « Nous travaillerons à restaurer et à renforcer cette dissuasion, quel que soit le vainqueur de cette élection », a déclaré Barr.

Parce que les Taïwanais bénéficient d'un soutien massif au statu quo, celui qui remportera les élections poursuivra probablement la politique américaine, a déclaré Scott Kennedy, conseiller principal et administrateur pour les affaires et l'économie chinoises au Centre d'études stratégiques et internationales.

« Personne ne veut provoquer une guerre et la situation actuelle, que ce soit à Taiwan, en Chine continentale ou aux Etats-Unis, est acceptable pour presque tout le monde », a déclaré Kennedy.

Tous les candidats à la présidentielle de Taiwan en sont venus à considérer les relations solides avec les États-Unis comme un puissant moyen de dissuasion contre une éventuelle prise de contrôle de l'île par Pékin, a déclaré Rory Daniels, directeur exécutif de l'Asia Society Policy Institute, basé à New York.

DOSSIER - Le candidat à la présidence du Parti démocrate progressiste (DPP) de Taiwan, Lai Ching-te, également connu sous le nom de William, est accueilli par ses partisans lors d'une campagne électorale à Taiwan, le jeudi 11 janvier 2024.  L'élection présidentielle a lieu samedi.  Lai est actuellement vice-président du Parti démocrate progressiste de Taiwan, qui rejette la revendication de souveraineté de la Chine sur l'île.  (Photo AP/Louis Delmott, dossier)

Le candidat à la présidence du Parti démocratique progressiste (DPP) de Taiwan, Lai Ching-tae, également connu sous le nom de William, est accueilli par ses partisans lors d'une campagne électorale de quartier à Taoyuan, Taiwan, le jeudi 11 janvier 2024, avant l'élection présidentielle. Samedi. (Photo AP/Louis Delmott, dossier)

Si sélectionné, Il est peu probable que Lai fasse bouger les choses Les observateurs affirment que son parti s'est montré prudent et pragmatique face à la tendance en prenant des mesures dures à l'égard de l'État.

« Tsai a développé une image positive à Washington », a déclaré John Dodson du Global Taiwan Institute, basé à Washington. « Il est devenu très modéré au pouvoir. »

Même si Tsai a provoqué la colère de Pékin en refusant de reconnaître Taiwan comme faisant partie de la Chine, elle a également évité d’aller vers une déclaration d’indépendance. Lai devrait suivre ses traces. Dodson a déclaré que Washington pourrait considérer une présidence Lai comme une « troisième Tsai ».

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Mais une victoire de Lai pourrait déclencher des réactions de colère de la part de Pékin, notamment des exercices militaires près de l'île. Les experts affirment que Pékin fera preuve de retenue car il souhaite protéger les relations entre les États-Unis et la Chine, en particulier après la réunion Biden-Xi en novembre.

Gérer les inquiétudes de Pékin selon lesquelles Taiwan « se glisserait vers l'indépendance » sera un défi pour Taipei et Washington, a déclaré Daniels de l'Asia Society Policy Institute.

Lai est suivi de près par Hou Yu-ih, le candidat du parti d'opposition Kuomintang. Pékin a été accusé de l’avoir orchestré Une campagne d'influence Le parti considère Taiwan comme faisant partie de la Chine, soutenant Hu, mais pas nécessairement sous le régime de Pékin. Néanmoins, les observateurs affirment qu’une victoire du Kuomintang ne bouleversera pas la politique américaine, et l’opinion publique de l’île est favorable au statu quo.

Si Hu est élu, Washington, qui travaille depuis longtemps avec le Kuomintang, sera disposé à s’engager à ses côtés pour continuer à renforcer les liens entre les États-Unis et Taïwan et permettre l’apaisement des tensions transfrontalières qui pourraient accompagner son élection. NOUS. Brian Hart, chercheur au China Power Project au Centre d'études stratégiques et internationales, a déclaré que l'accent devrait être mis sur d'autres choses.

Les relations tendues entre les deux rives du détroit entraîneront de nouvelles complications dans les relations entre les États-Unis et la Chine. « Il y aura beaucoup plus à intégrer », a déclaré Daniels. Mais parce que Pékin pourrait faire pression sur un gouvernement du Kuomintang pour qu'il se réunifie, Washington pourrait aider Hu à gérer cette pression, a-t-il déclaré.

DOSSIER – Hou Yu-ih, candidat à la présidentielle du Parti nationaliste de Taiwan, est accueilli par des habitants alors qu'il parcourt un quartier de Taipei, Taiwan, le 9 janvier 2024.  Taiwan organise samedi des élections présidentielles et parlementaires.  La Chine l’a décrit comme un choix entre la guerre et la paix.  .  Hu est le candidat du principal parti d'opposition de Taiwan, le Kuomintang, ou KMT, dont le gouvernement s'est retiré sur l'île en 1949 après avoir perdu une guerre civile contre le Parti communiste chinois.  (Photo AP/Ng Han Kwan, dossier)

Le candidat à la présidentielle du Parti nationaliste de Taiwan, Hou Yu-ih, est accueilli par les habitants alors qu'il parcourt un quartier de Taipei, Taiwan, le 9 janvier 2024. (Photo AP/Ng Han Guan, dossier)

DOSSIER – Ko Wen-jae, candidat à la présidence du Parti populaire de Taiwan (TPP), s'exprime lors d'un entretien avec l'Associated Press dans son bureau de campagne à Hsinchu, dans le sud-ouest de Taiwan, le 4 janvier 2024.  Ko représente le petit Parti du peuple taïwanais qu'il a fondé en 2019.  Chirurgien devenu politicien au franc-parler, Goh préconise une voie médiane dans les relations avec Pékin.  (Photo AP/Xiang Ying-ying, dossier)

Le candidat présidentiel du Parti populaire de Taiwan, Ko Wen-jae, s'exprime lors d'un entretien avec l'AP le 4 janvier 2024, à Hsinchu, dans le sud-ouest de Taiwan. (Photo AP/Xiang Ying-ying, dossier)

Le troisième candidat, Ko Wen-J Le Parti populaire de Taiwan, nouvellement formé, constituera un défi majeur pour Washington s'il est élu. Les observateurs notent que son parti doit encore tester et construire des relations avec Washington, mais Koh a exprimé sa volonté de travailler avec les États-Unis.

« L'administration Biden est partie à contrecœur », a déclaré Hart. « Celui qui gagne a sa chance. L'Amérique n'essaie pas vraiment de peser la balance.

« Du point de vue américain, ce que Taiwan veut faire de plus en plus, c'est investir dans sa défense pour dissuader l'agression chinoise », a déclaré Hart.

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