SpaceX Steamroller passe à la vitesse supérieure cette année – Ars Technica

Agrandir / Une mission Starlink lancée vendredi depuis la Vandenberg Space Force Base sur une fusée Falcon 9.

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SpaceX aurait-il réussi à rendre les lancements orbitaux ennuyeux ? De plus en plus, la réponse à cette question apparaît Oui.

Vendredi, la société californienne a lancé deux fusées Falcon 9 à moins de quatre heures d’intervalle. À 12h26 heure locale, une fusée Falcon 9 a décollé des 52 satellites Starlink de SpaceX en orbite terrestre basse depuis la rampe de lancement de la Vandenberg Space Force Base en Californie. À peine 4 heures et 12 minutes plus tard, une autre fusée Falcon 9 a lancé deux grands satellites de communication en orbite de transfert géostationnaire du Centre spatial Kennedy à la société de satellites luxembourgeoise SES.

Cela a battu le propre record de SpaceX. Cependant, le record global du temps le plus court entre deux lancements de la même fusée appartient toujours au véhicule Soyouz de construction russe. En juin 2013, Roscosmos a lancé un booster Soyouz depuis le Kazakhstan, et Arianespace a lancé un Soyouz depuis la Guyane française moins de deux heures plus tard. Cependant, ces lancements ont été effectués par deux agences spatiales distinctes, sur des continents distincts.

Augmenter la vitesse

Le lancement vendredi des deux satellites SES était, dans l’ensemble, la 19e mission orbitale de SpaceX pour l’année civile. À ce jour, la société lance une fusée Falcon tous les 4,1 jours et est sur le point de lancer environ 90 fusées d’ici la fin de 2023.

Pour mettre cela en perspective, il y a dix ans, les États-Unis lançaient en moyenne 15 à 20 fusées orbitales par an. En 2022, les États-Unis ont enregistré le plus de lancements de toutes les années civiles avec 78 vols orbitaux. Cette année, à moins d’un accident catastrophique avec le booster Falcon 9, ce nombre sera facilement à trois chiffres. Le record absolu de lancements orbitaux en une seule année est de 101 en 1982 par l’Union soviétique.

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Il y a dix ans, SpaceX était encore une startup dans l’industrie mondiale de l’édition. En 2013, le Falcon 9 est devenu la première fusée à être lancée trois fois la même année. Ce fut en effet une réalisation assez monumentale pour l’entreprise car elle a lancé à la fois sa deuxième rampe de lancement à la base aérienne de Vandenberg et la 1.1, une variante considérablement améliorée de la fusée Falcon 9. Il a effectué des missions commerciales pour la première fois et a commencé à expérimenter des débarquements en mer.

Dans cet environnement concurrentiel il y a dix ans, SpaceX était encore à la traîne de ses principaux rivaux Roscosmos, Arianespace basé en Europe et United Launch Alliance basé aux États-Unis. Cette année, ce nombre se déplace massivement. À ce jour, la Russie a lancé trois fusées, deux Soyouz et une Proton, en 2023. ArianeSpace n’a pas encore lancé de mission, et United Launch Alliance non plus.

Plus de concurrence

En d’autres termes, les principaux rivaux de SpaceX ont lancé trois fusées cette année au cours de la dernière décennie. SpaceX, en comparaison, a lancé trois fusées en trois jours, dont la mission CRS-27 qui s’est envolée vers la NASA le soir du 14 mars. De plus en plus, SpaceX ne sera mis au défi que par les efforts combinés du gouvernement chinois et de son industrie naissante de lancement commercial. dominateur. Le pays compte un total de 11 lancements orbitaux cette année.

Le fondateur de SpaceX, Elon Musk, a déclaré dans l’industrie des missiles qu’il souhaitait que les fusées atteignent un jour des fonctions de vol. Son entreprise n’en est pas encore là, car il faut deux semaines pour atterrir, rafraîchir et redémarrer le premier étage du Falcon 9. Chaque mission nécessite toujours un tout nouveau secondaire. Les délais d’exécution plus rapides sur ses trois sites de lancement, Cap Canaveral et Kennedy Space Center en Floride et Vandenberg en Californie, sont environ une semaine de plus dans chaque installation.

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Mais ils ont certainement parcouru un long chemin en une décennie.

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