SpaceX vise un 58e lancement record depuis le Cap samedi

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En 2021, la Station spatiale de Cap Canaveral et le Centre spatial Kennedy ont accueilli 31 lancements de fusées orbitales, un nouveau record annuel.

Ce nombre est passé à 57 lancements l’année dernière – un nouveau record qui représente une solide augmentation de 84 %.

SpaceX vise le 58e lancement record de la côte spatiale jusqu’à présent cette année à 22 h 17 HAE samedi. Si nécessaire, cinq opportunités de publication de sauvegarde sont disponibles de 23 h 07 à 2 h 15 HAE dimanche.

Si la mission Falcon 9 Starlink se déroule comme prévu, le record de lancement annuel du CAP aura lieu le 21 ou le 22 octobre, alors qu’il reste deux mois en 2023.

« J’ai vu une grande croissance et un grand changement. « Nous sommes satisfaits de huit lancements d’engins spatiaux ou plus par an », a déclaré Dan Platt, directeur du Spaceport Graduate Center du Florida Institute of Technology à Titusville.

« Ensuite, ils seront remplacés par ce que nous appelons des lancements sans pilote, qui sont essentiellement des lancements ULA. Et nous y serons dans une vingtaine d’années », a déclaré Platt, qui travaille à la base du port spatial depuis 1998.

« C’est donc une bête très différente maintenant », a-t-il déclaré.

La station spatiale de Cap Canaveral a signalé un ciel généralement clair samedi soir avec une température minimale de 64 et un vent du nord d’environ 5 mph, devenant d’ouest après minuit, selon le National Weather Service.

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Le 45e Escadron météorologique de la Force spatiale a prédit 95 % de chances que la météo soit favorable pour le lancement.

« Au cours de la soirée, il sera difficile de repérer un nuage dans le ciel, à l’exception de quelques cirrus d’altitude, et le seul souci est un très faible risque de heurter des barrières au vent en raison du flux d’ouest », indiquent les prévisions de la force. .

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La mission Starlink 6-24 mettra un autre lot de satellites Internet de la société en orbite terrestre basse.

Après le décollage du complexe de lancement 40, le Falcon 9 de 230 pieds suivra une route vers le sud-est le long de la côte atlantique de la Floride avant de cibler le propulseur du premier étage pour atterrir sur un drone près des Bahamas.

En 2008, Platt a couvert les événements spatiaux annuels en tant que rédacteur consultant pour McGraw Hill, qui publie un « Annuaire annuel sur la science et la technologie ». Cette année-là, les États-Unis – notamment depuis la base aérienne de Vandenberg en Californie – ont envoyé 24 objets dans l’espace, suivis par la Russie avec 21 et la Chine avec 16, selon le Bureau des affaires spatiales des Nations Unies.

Dans les années à venir, a déclaré Platt, la Floride à elle seule pourrait accueillir plus de sorties que le monde entier à cette époque.

« Il s’agit d’une grande modernisation, pas seulement des installations de missiles, mais aussi de la soi-disant capacité de surveillance de la sécurité pour empêcher les roquettes de devenir incontrôlables et de pénétrer dans des zones peuplées. Tout cela a été avancé et grandement amélioré », a déclaré Platt.

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« De toute évidence, SpaceX montre la voie », a-t-il déclaré.

SpaceX a lancé 53 des 57 missions

SpaceX représente toutes les 57 fusées lancées depuis le Cap cette année, sauf quatre. Des exceptions:

Le 13 octobre, l’équipage de SpaceX a lancé le vaisseau spatial Psyche de la NASA pour son voyage de six ans vers la ceinture d’astéroïdes à l’aide d’une fusée Falcon Heavy. Huit heures et 42 minutes plus tard, SpaceX a lancé une fusée Falcon 9 au coucher du soleil depuis la station spatiale de Cap Canaveral.

Ce vendredi-là, le 13e double rendez-vous a marqué le temps le plus court entre les orbites terrestres depuis le lancement du véhicule cible de l’agent Gemini 11 et du Gemini Titan-11 depuis la côte Est en 1966, ont annoncé les responsables du lancement spatial Delta 45.

« Lorsque vous effectuez deux lancements par jour, et que les deux lancements sont SpaceX, c’est beaucoup plus facile que de lancer SpaceX le matin et ULA ou quelqu’un d’autre essayant d’en faire un l’après-midi ou le soir. » » dit Platt.

« D’une certaine manière, il est beaucoup plus facile d’avoir plusieurs startups lorsqu’elles proviennent toutes d’une seule entreprise », a-t-il déclaré.

90 minutes avant l’équipe spatiale de FLORIDA TODAY, elle suivra la couverture en direct du lancement. Pour les dernières mises à jour des horaires du Cap, visitez floridatoday.com/launchschedule.

Rick Neal est aujourd’hui journaliste spatial en Floride (cliquez ici pour ses histoires). Contactez Neil au 321-242-3638 ou [email protected]. Twitter/X : @RickNeale1

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