Tara VanDerVeer, l'entraîneur de basket-ball le plus victorieux de la NCAA, prend sa retraite

Stanford a annoncé mardi soir que Tara VanDerVeer, l'entraîneur de basket-ball le plus victorieux de la NCAA en 45 ans avec 1 216 victoires, prenait sa retraite.

Kate Paye, ancienne joueuse de VanDerveer et membre de longue date de son staff, est en pourparlers pour lui succéder, a ajouté l'école.

VanDerVeer, 70 ans, reste l'un des entraîneurs les plus célèbres du jeu, remportant trois championnats nationaux (1990, 1992 et 2021) et les menant à 14 Final Fours au cours de ses 38 saisons à Stanford. Naismith et le Temple de la renommée du basketball féminin ont déjà été entraîneurs dans l'Idaho (1978 à 1980) et dans l'Ohio State (1980 à 1985).

« Le basket-ball est un énorme projet d'équipe et je suis très reconnaissant envers toutes les personnes qui m'ont soutenu, moi et nos équipes, tout au long de ma carrière d'entraîneur », a déclaré VanDerveer dans un communiqué. « J'ai été gâté pendant près de quatre décennies en tant que meilleur et plus brillant entraîneur dans l'une des plus grandes organisations du monde. Couplé à mon séjour dans l'Ohio State et l'Idaho et en tant qu'entraîneur-chef de l'équipe nationale américaine, cela a été une aventure inoubliable. J'ai apprécié le voyage de chaque saison, un groupe de jeunes femmes travaillant dur les unes pour les autres. J'ai vu cela créer un lien indestructible. Le succès était un sous-produit.

« J'adore le basket-ball depuis que je suis enfant et il m'a beaucoup apporté tout au long de ma vie. J'espère avoir pu redonner au moins un peu. »

VanDerveer, qui termine avec un record absolu de 1 216-271 (81,8 %), continuera à travailler avec Stanford et le département des sports à titre consultatif, a indiqué l'école.

« Le nom de Tara est synonyme de ce jeu, et le basket-ball féminin ne serait pas ce qu'il est aujourd'hui sans son travail de pionnière », a déclaré le directeur sportif de Stanford, Bernard Muir, dans un communiqué. « Il s'est engagé sur ce campus depuis 40 ans et est un mentor pour tous les étudiants-athlètes qui ont suivi son programme. Tara a immédiatement construit l'un des programmes emblématiques du sport dès son arrivée à Stanford, et a depuis maintenu ce standard pendant près de 40 ans. quatre décennies.

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« Enseignante dynamique et positive, amie et mentor confiante, l'impact de Tara est inégalé, et je ne pense pas qu'il soit exagéré de la considérer comme l'une des personnes les plus influentes associées à cette université. Nous sommes impatients de trouver des moyens appropriés d'honorer son impact profond et son héritage à Stanford.

VanDerVeer a dépassé le record de 1 202 victoires de l'entraîneur à la retraite de Duke et de l'armée, Mike Krzyzewski, dans la NCAA, le 21 janvier, avec sa 1 203e victoire en carrière lors d'une victoire à domicile 65-56 contre l'État de l'Oregon. Sa victoire finale est survenue lorsque son cardinal a battu l'État de l'Iowa au deuxième tour du tournoi NCAA au Maples Pavilion. Stanford, tête de série n ° 2, a perdu contre l'équipe du Final Four NC State en demi-finale de la région 4 de Portland.

VanDerVeer – originaire du Massachusetts qui a grandi à New York – est peut-être mieux connu pour avoir établi un bastion sur la côte ouest en Californie, mais son impact et son excellence se sont fait sentir à l'échelle nationale et au-delà. Il a mené Stanford au tournoi de la NCAA chaque saison depuis 1988, juste derrière les 36 participations consécutives du Tennessee. Compilant 28 places Sweet 16 et 21 Elite Eight, il rejoint Geno Auriemma (136) d'UConn et Pat Summitt (112) du Tennessee pour un total d'au moins 100 victoires en tournoi NCAA.

Ses 14 participations au Final Four le placent troisième derrière Auriemma (23) et Summitt (18), et il est l'un des cinq entraîneurs avec au moins trois titres nationaux (avec Auriemma, Summitt, Kim Mulkey de Baylor/LSU et Don Staley de Caroline du Sud).

Van der Veer s'est retiré de Stanford au cours de la campagne 1995-1996 en vue des Jeux olympiques de 1996, où il a été entraîneur-chef de l'équipe nationale américaine. La série d'invincibilité de l'équipe à Atlanta – la première du programme avec sept médailles d'or – est considérée comme un point de départ massif pour l'établissement de la WNBA en 1997.

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Il est normal que VanDerVeer quitte son poste d'entraîneur après l'implosion de la Conférence Pac-12 qu'il a contribué à propulser à des sommets aussi incroyables. Les deux dernières années de réalignement des conférences atteindront leur paroxysme cet été lorsque 10 écoles Pac-12 partiront officiellement pour le Big Ten, le Big 12 ou l'ACC, ce dernier étant ensuite Stanford.

Pendant des décennies, Stanford a été pratiquement synonyme de basket-ball féminin Pac-12, dominant la conférence avec 27 titres de conférence en saison régulière depuis 1989 et 15 de ses 23 couronnes de tournoi. La norme sur et en dehors du terrain établie par VanDerVeer à Stanford, que d'autres entraîneurs du Pac-12 disent depuis longtemps, a élevé l'ensemble de la conférence de quelque chose qui était une réflexion après coup au niveau national à l'une des principales ligues de basket-ball féminin du pays.

Le Pac-12 comptait cinq équipes lors du dernier Sweet 16, résultat d'un effort concerté pour construire la conférence dirigé par son président à VanDerVeer.

« Tara est une légende au niveau mondial, mais il a une énorme influence sur moi à un niveau personnel », a déclaré Corey Close, entraîneur de longue date de l'UCLA, à ESPN. « J'ai participé à l'un de ses camps, j'ai joué contre ses équipes à l'université, j'ai travaillé dans ses camps, et maintenant j'ai été entraîneur contre elle et j'ai bénéficié de ses conseils. Elle était remarquable par sa performance, son  » Ses conseils et son exemple. Notre sport lui sera redevable pendant longtemps. Rien que le meilleur pour elle. Elle mérite définitivement cette retraite. « 

Avant le début de la dernière saison du Pac-12, VanDerVeer a déclaré à ESPN qu'il était « ravi » que l'école ait trouvé une nouvelle maison au sein de l'ACC dans des circonstances aussi difficiles.

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« Je pense que ça va être une conférence incroyable pour le basket-ball féminin », a déclaré Vanderveer à ESPN en octobre. « Nous sommes très reconnaissants que l'ACC aime Stanford. Et notre plus grand objectif est de continuer à concourir à un niveau élevé, et je veux entraîner des joueurs qui veulent une combinaison d'excellents résultats universitaires et d'un excellent basket-ball. Nous avons recruté beaucoup de joueurs. des enfants de la côte Est, donc notre recrutement sera bon. »

VanDerveer a produit des décennies de joueurs à succès de la WNBA (les anciens choix n°1 Nneka et Chiney Ogwumike, Jennifer Azzi et Candice Wiggins), en envoyant un total de 30 au repêchage de la WNBA depuis la création de la ligue – le deuxième plus grand nombre par un entraîneur-chef. . Le senior Cameron Brink, qui a récemment été nommé joueur Pac-12 de l'année, devrait être un choix de loterie lors du repêchage de la semaine prochaine.

« Il prend le jeu au sérieux, le traite avec le respect qu'il mérite en tant que plateforme qui donne du pouvoir aux joueurs au-delà de nos rêves les plus fous… mais ne se prend pas trop au sérieux », a déclaré Cini à ESPN. « Tara rit, danse et célèbre toujours l'équipe plus qu'elle-même. »

Le dernier jour officiel de Vanderveer à Stanford sera le 8 mai, jour du 39e anniversaire de son embauche, a indiqué l'école. Une conférence de presse aura lieu mercredi sur le campus.

« J'adore Tara. Elle est incroyable. Nous nous sommes un peu liés – elle est venue à nos entraînements, je l'ai vue sur le campus », a déclaré l'entraîneur des Golden State Warriors, Steve Kerr, à propos de la retraite de Vanderveer. « J'ai beaucoup de respect et d'admiration pour elle. Et ma première réaction est que je suis ravi pour elle. Elle sait faire du ski nautique. Elle adore l'eau. »

Auriemma, qui a entraîné toute sa carrière à UConn depuis 1985, entrera dans la campagne 2023-24 avec 1 213 victoires, soit trois de moins que le record de VanDerveer.

Paye, qui a joué pour VanDerveer de 1991 à 1995, a passé les 17 dernières années dans l'équipe de VanDerveer, dont huit en tant qu'entraîneur-chef associé.

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