Un étrange tourbillon apparaît parmi les aurores boréales dans le ciel nocturne de l’Alaska

ANCHORAGE, Alaska (AP) – Les amateurs d’aurores boréales ont eu une surprise mêlée aux bandes de lumière verte dansant dans le ciel de l’Alaska : un tourbillon bleu pâle ressemblant à une étoile est apparu au milieu de l’aurore pendant quelques minutes.

La cause de samedi matin est un peu plus banale qu’une invasion extraterrestre ou l’apparition d’un portail vers les confins de l’univers. Il s’agissait d’un excès de carburant libéré par une fusée SpaceX lancée depuis la Californie environ trois heures avant l’apparition du vortex.

À un moment donné, les fusées doivent être alimentées en carburant, a déclaré le physicien de l’espace Dan Hampton, professeur agrégé de recherche à l’Institut géophysique Fairbanks de l’Université d’Alaska.

« Quand ils le font à des altitudes plus élevées, ce carburant se transforme en glace », a-t-il déclaré. « Et s’il est au soleil, quand vous êtes dans le noir au sol, vous pouvez le voir comme une sorte de gros nuage, et parfois il tourne. »

Bien que ce ne soit pas une observation courante, Hampton a déclaré avoir vu des cas similaires à trois reprises.

L’apparence du vortex au fil du temps a été capturée et largement partagée par la caméra tout ciel de l’Institut géophysique. « Cela a créé une tempête Internet avec cette tournure », a déclaré Hampton.

En dehors de l’événement Northern Lights, les photographes ont également publié leurs photos sur les réseaux sociaux.

La fusée a décollé de la Vandenberg Space Force Base en Californie vendredi soir avec environ 25 satellites.

C’est un missile polaire qui peut être vu sur une grande partie de l’Alaska.

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Temps de vidange de carburant calculé correctement pour la visibilité sur l’Alaska. « Nous avons une chose en spirale qui a l’air vraiment bien », a-t-il déclaré.

Bien qu’il puisse sembler qu’une galaxie passe au-dessus de l’Alaska, il assure que ce n’est pas le cas.

« Je peux vous dire que ce n’est pas une galaxie », a-t-il déclaré. « C’est de la vapeur d’eau qui réfléchit la lumière du soleil. »

En janvier, un autre vortex a été observé, cette fois sur la grande île d’Hawaï. Une caméra au sommet du Mauna Kea, à l’extérieur de l’Observatoire astronomique national du télescope Subaru au Japon, a capturé le ciel nocturne tourbillonnant.

Les chercheurs disent que cela s’est produit depuis le lancement d’un satellite GPS militaire sur une fusée SpaceX en Floride.

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