Un juge tranche en faveur des jeunes dans un procès historique sur le climat dans le Montana

Dans un jugement unique en son genre à travers le pays, Un tribunal d’État du Montana a statué lundi En soutien aux jeunes qui ont accusé le gouvernement de violer leur droit à un « environnement propre et sain » en promouvant l’utilisation des combustibles fossiles.

Le tribunal a déterminé qu’une disposition de la loi sur la politique environnementale du Montana avait nui à l’environnement de l’État et aux jeunes plaignants en empêchant le Montana de tenir compte des impacts climatiques des projets énergétiques. En conséquence, le tribunal a jugé que la disposition était inconstitutionnelle.

Les experts disent que la victoire pourrait dynamiser le mouvement environnemental et remodeler les litiges climatiques à travers le pays, créant une vague de poursuites visant à faire progresser l’action contre le changement climatique.

« Les gens du monde entier regardent cette affaire », a déclaré Michael Gerard, fondateur du Sabin Center for Climate Change Law en Colombie.

La décision représente une rare victoire pour les militants du climat qui ont tenté d’utiliser les tribunaux pour contester les politiques gouvernementales et les actions de l’industrie qui, selon eux, nuisent à la planète. Dans cette affaire, il s’agissait de 16 jeunes Montanais, âgés de 5 à 22 ans, qui ont intenté le premier procès constitutionnel et le premier procès climatique dirigé par des jeunes.

Plus que le nombre cumulé de cas climatiques dans le monde doublé Au cours des cinq dernières années, les litiges menés par des jeunes en Amérique ont dû faire face à une bataille difficile. Déjà, au moins 14 de ces cas ont été rejetés, selon un rapport de juillet du Programme des Nations Unies pour l’environnement et du Centre Sabin. Environ les trois quarts des quelque 2 200 affaires en cours ou terminées ont été déposées devant des tribunaux aux États-Unis, selon le rapport.

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Les experts ont déclaré que les jeunes du Montana ont un avantage dans la constitution de l’État, qui garantit le droit à un « environnement propre et sain ».

Le charbon est important pour l’économie de l’État et le Montana possède les plus grandes réserves de charbon du pays. Les avocats du plaignant affirment que le gouvernement n’a jamais refusé un permis pour le projet de combustibles fossiles.

Pendant cinq jours de témoignages émouvants en juin, des jeunes ont raconté leurs blessures à la suite du changement climatique. Un garçon de 15 ans souffrant d’asthme s’est décrit comme « un prisonnier dans ma propre maison » lorsqu’il a été mis en quarantaine avec Covid pendant une forte fumée de feu de brousse. Ricky Held, le plaignant de 22 ans nommé dans le procès, a décrit comment les conditions météorologiques extrêmes ont affecté la ferme de sa famille.

Held a témoigné qu’une décision favorable la rendrait plus prometteuse à l’avenir. « Je sais que le changement climatique est un problème mondial, mais le Montana doit assumer sa part de responsabilité », a-t-il déclaré.

Les procureurs de l’État ont répondu que la contribution du Montana aux émissions mondiales de gaz à effet de serre est faible. Si la loi en question est modifiée ou annulée, il n’y aura « aucun impact significatif ou effet appréciable » sur le climat, a déclaré le procureur général adjoint du Montana, Michael Russell.

Le gouvernement a commencé et reposé sa défense le même jour, mettant fin à l’affaire de manière inattendue tôt Le 20 juin. Au cœur de sa défense attendue, niant la science climatique derrière le cas des plaignants, le gouvernement s’est concentré sur l’argument selon lequel le législateur devrait peser la loi concurrente, et non la jurisprudence.

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Russell a tourné en dérision l’affaire dans sa déclaration finale, la qualifiant de « diffusion d’une semaine de griefs politiques qui appartiennent à la législature, pas à un tribunal ».

Gerrard a déclaré que le changement de stratégie avait été une surprise : « Tout le monde s’attendait à ce qu’ils soient plus agressifs en défense », a-t-il déclaré. « Et ils ont peut-être décidé que la science fondamentale du changement climatique est si solide qu’ils ne veulent pas la contester. »

Alors que l’État devrait faire appel de la décision, les experts ont déclaré que la décision en faveur des jeunes reflétera la façon dont les juges d’autres États abordent des cas similaires et les inciteront à faire preuve de « courage judiciaire » pour lutter contre le changement climatique. Our Children’s Trust, un cabinet d’avocats à but non lucratif représentant les plaignants, a intenté des poursuites au nom des jeunes dans les 50 États et a des affaires en cours dans quatre.

Juliana c. États-Unis, une affaire de 2015 portée à l’attention internationale par Our Children’s Foundation, est revenue en procès après des revers répétés. La poursuite vise le gouvernement fédéral, l’accusant de violer la vie, la liberté et les droits de propriété de 21 jeunes et de ne pas protéger les ressources de confiance du public en prenant des mesures qui contribuent au changement climatique.

Bill Gregory, avocat des plaignants, a déclaré que la décision du tribunal permettra aux jeunes du monde entier d’aller en justice pour protéger leur avenir.

« Les décisions politiques sont prises sans tenir compte des meilleures preuves scientifiques et des conséquences qu’elles ont pour nos jeunes générations », a-t-il déclaré. « C’est un excellent résultat. »

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