Une faute et un lancer franc envoient l’État de San Diego au Final Four

LOUISVILLE, Ky. – En novembre, lorsque Creighton est parti pour le Maui Invitational, les Bluejays se sont arrêtés à San Diego et ont partagé un jet charter pour Hawaï avec l’équipe de l’État de San Diego le lendemain. Les souvenirs de la victoire de Creighton en prolongation contre l’État de San Diego au premier tour du tournoi masculin de la NCAA en mars précédent ont peut-être conduit à des moments gênants.

Mais deux entraîneurs, Greg McDermott de Creighton et Brian Dutcher de San Diego State, étaient assis de l’autre côté de l’allée, regardant un film sur leurs ordinateurs portables, échangeant des rapports de dépistage et parlant de la possibilité d’un retour en début de saison. Concours.

Au moins, ils ne l’ont pas fait. Les équipes sont retournées à San Diego, ont déposé les Aztèques et les entraîneurs – et leurs équipes – se sont dit au revoir.

On se voit sur la route.

Ce chemin sinueux a amené les deux équipes dans des endroits où elles n’étaient jamais allées auparavant, avec des entraîneurs et des joueurs – dont deux frères, Arthur Kaluma de Creighton et Adam Sieko de San Diego State – émerveillés par la sérendipité de tout cela.

« Je n’aurais jamais pensé que nous allions les jouer ici ou essayer de voler des appels de jeu de son système », a déclaré Dutcher.

La prochaine fois que les deux entraîneurs se réuniraient, les limites de la fraternité seraient testées après que l’État de San Diego se soit rallié au lancer franc de Darian Trammell pour tirer dans les 57-56 avec 1,2 seconde à faire. Le jeu était si épais avec des rebondissements et de la tension qu’il ne s’est pas terminé même après s’être transformé en un grondement final.

L’État de San Diego, qui n’a participé qu’à deux reprises au deuxième week-end du tournoi NCAA, affrontera samedi le champion de la région de l’Est, neuvième tête de série, Florida Atlantic, lors du match de championnat national à Houston.

Le jeu décisif est venu alors que l’État de San Diego a manqué de temps sur le dernier coup.

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Trammell a conduit dans la voie avec Ryan Nembhard sur sa hanche droite et a lâché un flotteur qui a frôlé la jante au moment où le buzzer a retenti. Mais alors que Trammell était allongé sur le terrain, le coup de sifflet de l’arbitre Lee Cassel a retenti.

Bientôt, Trammell avait la foule debout et se dirigeait vers la ligne de faute, avec quatre coéquipiers derrière lui – et tout le banc aztèque – verrouillant les bras. Le premier lancer franc de Trammell est sorti du bord et le rugissement de la foule est devenu encore plus fort.

Il prit deux gouttes, une profonde inspiration et aspira la suivante.

Baylor Shearman, qui jouait le quart-arrière au lycée, a conduit le ballon à l’intérieur et a lancé une longue passe à Kaluma et à Akuk Arop de l’État de San Diego près de l’autre ligne de fond. Ils ont fait basculer le ballon hors des limites lorsque le buzzer a retenti. Cependant, les arbitres ont renvoyé les deux équipes sur leurs bancs et ont revu le jeu pour voir qui avait touché le ballon en dernier et s’il était encore temps.

Au bout de quelques minutes, ils jugent que le temps est écoulé. Les joueurs de l’État de San Diego se sont précipités sur le terrain pour célébrer.

Les six dernières secondes « semblaient une éternité ». Arop, un attaquant de l’État de San Diego d’Omaha, a déclaré devant le tribunal après que lui et ses coéquipiers aient coupé les filets.

McDermott, qui a crié après les policiers alors qu’il quittait la salle d’audience, a déclaré qu’il n’avait pas pu obtenir d’explication sur le verdict, affirmant qu’il n’avait plus de temps. La NCAA a déclaré dans un communiqué que l’examen indiquait que l’horloge avait commencé à tourner en retard. McDermott a refusé de critiquer l’appel grossier.

« Les deux équipes ont joué à fond », a-t-il déclaré. « L’alimentation fait partie du jeu. Nous n’y allons pas. Nous avons perdu un match parce que nous n’en avons pas fait assez et l’État de San Diego a perdu.

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Dutcher a félicité McDermott pour une faute controversée, citant son temps en tant qu’assistant au Michigan lorsque Seton Hall a battu Seton Hall pour le championnat national de 1989. « Difficile. Nous faisons tous un peu de grâce en perdant même si nous n’acceptons pas l’invitation », a déclaré Dutcher.

Le garde de l’État de San Diego, Lamond Butler, a récolté 18 points sur 8 tirs sur 11 et était sur le point de tirer le dernier coup jusqu’à ce que Creighton le commette à six secondes de la fin, forçant les Aztèques à sortir le ballon des limites, mais aussi à manquer le chronomètre des tirs. .

Trammell, de l’Université de Seattle, a marqué 21 points pour aider l’État de San Diego à dépasser l’Alabama, le mieux classé, en ne faisant que 5 de ses 14 tentatives de tir et en n’atteignant jamais la ligne des lancers francs. La dernière seconde.

Lorsqu’il a franchi la ligne après avoir raté sa première tentative, Trammell a déclaré qu’il s’était rappelé qu’il avait effectué 1 000 lancers francs la semaine dernière et que le moment n’était pas grave pour lui. « Je devais y croire », a-t-il déclaré. « Avec cette confiance, oui, j’ai raté le premier, mais je ne manquerai certainement pas le second. »

L’État de San Diego, qui bénéficie d’un solide avantage sur le terrain, a été un concurrent régulier de la NCAA dans la conférence Mountain West, mais a été éclipsé par les équipes de la conférence Gonzaga et Pac-12. Néanmoins, c’est le moment que le programme a longtemps espéré arriver.

« Vous imaginez l’espoir quand vous dormez, vous imaginez l’espoir quand vous travaillez et vous espérez que le rêve se réalise », a déclaré Nathan Mensah, centre senior de 6 pieds 10 pouces de l’État de San Diego, qui a contribué 8 points, 6 rebonds. et 3 modules. « Enfin, ce rêve est devenu réalité pour nous. »

Contre la marque de basket-ball musclée et méthodique de l’État de San Diego, l’attaque astucieuse et fluide de Creighton s’est déroulée dans des styles contrastés.

Il a été principalement joué au rythme préféré de l’État de San Diego, mais Creighton a presque exclusivement joué avec la tête, repoussant les charges aztèques répétées jusqu’aux dernières minutes.

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Après que Creighton ait pris une avance de 28-20, stimulé par la foule vêtue de bleu, l’État de San Diego a finalement compris comment empêcher le centre de 7 pieds 1 pouce des Bluejays Ryan Kalkbrenner de plonger au bord. Pour utiliser l’alley-oop ou ses mouvements de poste astucieux. Mensah a fait du bon travail contre Kalkbrenner, qui a mené Creighton avec 17 points.

Lorsque Trammell a coulé un sauteur près de la ligne des lancers francs, l’État de San Diego a finalement pris les devants avec moins de trois minutes à jouer dans la mi-temps. Mais Creighton n’a pas autorisé un autre panier et menait 33-28 à la mi-temps.

L’État de San Diego est sorti en trombe des vestiaires, et lorsque Mensah a bloqué des tentatives de tir consécutives, déclenchant la pause rapide de Butler, les Aztèques ont pris leur première avance à 35-34.

Encore une fois, cela n’a pas duré longtemps. Kaluma a répondu avec un lay-up de conduite, et l’État de San Diego est devenu froid, ratant ses 10 prochains tirs – dont beaucoup sur des trajets vers la jante. Mais les Aztèques se sont appuyés sur leur défense et leur profondeur, épuisant les Bluejays après la mi-temps. Creighton n’a tiré que 28% en seconde période, dont 23 points, le plus bas de la saison, en mi-temps. Les Bluejays ont raté 10 de leurs tentatives de 3 points en demie.

Les parents de Kaluma et Seiko, ainsi que leurs deux sœurs cadettes, étaient assis quelques rangées derrière le court central portant des t-shirts blancs personnalisés avec le ballon de basket, les logos des deux écoles et les noms et numéros des frères.

Après le match, leurs deux fils se sont étreints dans une ligne de poignée de main et Seiko a dit à Kaluma qu’il l’aimait. Pendant ce temps, ils ont également donné l’exemple à leurs équipes, dont l’une a coupé les filets tandis que l’autre a eu l’impression de se couper le cœur.

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