Une partie de la pire journée de la SEC a été la défaite du Kentucky

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Il y a seulement cinq jours, La SEC disait Il est à égalité avec le Big 12 pour avoir huit équipes qualifiées pour le tournoi de la NCAA.

Il n'y a pas de quoi être fier maintenant. La journée d'ouverture du premier tour a été désastreuse pour la conférence, avec trois équipes contrariées avant la fin de la moitié des matchs du premier tour.

Le n°9 de l'État du Michigan a dominé le n°8 de l'État du Mississippi et le n°11 de l'Oregon a débuté avec une victoire à deux chiffres contre le n°6 de la Caroline du Sud. Mais le n°3 du Kentucky, la meilleure équipe de tir à 3 points du pays, a atteint un nouveau plus bas alors que le n°14 d'Oakland a réussi la plus grosse surprise de la journée lors de son propre match.

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À seulement 12 matchs du premier tour, la SEC compte cinq équipes supplémentaires. Une équipe de la conférence a encore une chance de se qualifier pour le Final Four, dont le Tennessee, Auburn et l'Alabama. Mais les pertes sont élevées.

La SEC n'a pas connu une excellente journée, mais de nombreuses autres équipes l'ont fait et peuvent s'attendre à jouer ce week-end. Voici les gagnants et les perdants du premier jour du premier tour du tournoi masculin de la NCAA.

Gagnants

Oakland

Les Golden Grizzlies d'Oakland n°14 ont utilisé une performance mémorable de tir à 3 points de Jack Kolke pour renverser le Kentucky n°3, 80-76.

Oakland a connu un début difficile après avoir raté ses sept premiers tirs. Mais il s’en est sorti avec une performance exceptionnelle à 3 points, réussissant 15 des 31 tirs au-delà de l’arc – dont 10 de Kohlke – pour vaincre la meilleure équipe de tir à 3 points du pays.

Kohlke est devenu le cinquième joueur de l'histoire du tournoi de la NCAA à marquer 10 paniers à 3 points, dépassant le record de 11 de Jeff Pryor en 1990.

Duquesne

Keith Dambrot veut prendre sa retraite, mais son équipe ne le laisse pas faire.

L'entraîneur-chef de Duquesne a annoncé avant le tournoi de la NCAA qu'il mettrait fin à sa carrière d'entraîneur après la fin de la saison de son équipe, mais cela durera au moins un match de plus après que les Dukes aient réussi leur première surprise de March Madness avec une défaite contre Brigham Young. . Bien que toute surprise dans la compétition soit impressionnante, ce que Duquesne a fait est encore plus remarquable étant donné que BYU n'a mené que 31 secondes. Après que les Dukes aient pris une avance de 14 points en seconde période, les Cougars ont réussi à égaliser à 90 secondes de la fin. Mais Duquesne s'est ressaisi avec cinq points et des lancers francs dans la dernière minute.

Ce fut une course incroyable pour une équipe qui était loin d’être compétitive avant la semaine du tournoi de conférence. Les Dukes ont remporté quatre matchs en cinq jours pour remporter le titre du tournoi de la conférence Atlantic 10. La victoire de jeudi contre les Cougars a porté le score à neuf de suite pour l'équipe.

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Oregon

Personne ne pouvait être un adversaire plus redoutable au premier tour que Dana Altman, qui a prolongé sa séquence de victoires consécutives au premier tour à sept matchs alors que l'Oregon, tête de série 11e, a infligé 87 à la Caroline du Sud n°6 lors de sa deuxième défaite de la journée. 73.

L'Oregon a poursuivi sa course brûlante depuis le titre du tournoi Pac-12 et son attaque n'a eu aucun problème contre une défense de Caroline du Sud qui a été solide pendant la majeure partie de la saison. Bien sûr, c'est Jermaine Quisnard, transféré de Caroline du Sud, qui a battu Gamecox avec 40 points, le plus grand nombre de points dans l'histoire du tournoi de l'Oregon. N'Faly Dante a contrôlé la peinture avec 23 points et six rebonds, et la Caroline du Sud n'a pas eu beaucoup de réponses pour arrêter les Ducks.

Jupiter est un excellent exemple de la dangerosité de l’Oregon. Il a la capacité de contrôler le jeu près du panier, mais si les tirs extérieurs sont tombés ces derniers temps, il est difficile de rivaliser avec lui. Une équipe inexpérimentée de Caroline du Sud a appris à ses dépens. Creighton devrait prendre des notes pour empêcher les Ducks de négliger, d'autant plus qu'Altman a mené son équipe au Sweet 16 en tant que tête de série à deux chiffres.

État du Michigan

Beaucoup se demandaient si Michigan State était une équipe compétitive, mais à la manière typique de Tom Izzo, son équipe a mis tous les sceptiques au repos. Une victoire convaincante 69-51 contre l’État du Mississippi Lors du premier match du premier tour.

Les Bulldogs n’ont eu aucune réponse lors d’une victoire fil à fil contre Michigan State. L'État du Mississippi avait l'une des meilleures défenses de tir à 3 points, mais l'État du Michigan a effectué quatre de ses sept premières tentatives à 3 points pour prendre une avance de 20-8. Depuis, l’État du Mississippi n’a pas réussi à s’approcher à moins de quatre points. En seconde période, les Spartans ont débuté la recrue Josh Hubbard, qui n'a récolté que deux points dans les 20 dernières minutes.

Cette victoire marque la sixième victoire consécutive de l'équipe d'Izzo au premier tour et la 14e lors des 17 dernières compétitions, et jeudi a rappelé qu'Izzo a continué d'effacer les doutes entourant son équipe.

Les têtes de série Creighton, l'Arizona et l'Illinois évitent la défaite

Pendant un moment en première mi-temps, il semblait que Creighton, l'Arizona et l'Illinois allaient connaître un bouleversement majeur. Non. Les Bluejays n°3 faisaient des allers-retours avec Akron, n°14, et Long Beach State, tête de série n°15, a réalisé un gros parcours en première mi-temps pour prendre l'avantage sur les Wildcats, tête de série n°2, et n°14. Morehead State a pris un départ rapide contre le n°3 de l’Illinois.

Mais tout ce qui a été dit dans les vestiaires de Creighton, de l'Arizona et de l'Illinois à la mi-temps a semblé effacer le doute, puisque les trois équipes ont été confortablement victorieuses avec de solides performances en deuxième mi-temps se traduisant par des victoires à deux chiffres.

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Après avoir mené par cinq à la mi-temps, Creighton a réussi neuf de ses 13 premiers tirs en seconde période tout en empêchant Akron de poursuivre sa séquence de tirs de 3 points. À un moment donné, les Zips ont raté 13 tentatives consécutives à 3 points qui se sont transformées en une victoire de 77-60 pour Creighton. À Salt Lake City, l'Arizona a poursuivi une première mi-temps qui s'est terminée par une séquence de 21-2 qui a mis le match hors de portée au début de la seconde mi-temps. L'une des meilleures équipes du pays, les Wildcats ont utilisé les 16 dernières minutes du match pour battre Long Beach State 85-65. Une solide performance en seconde période du grand homme de l’Illinois, Dane Dainga, les a menés à une victoire de 85-69.

Il y avait une chance, mais ces équipes de haut niveau ont montré leurs muscles et ont gaspillé l'occasion d'être victimes des grands outsiders.

Dayton

À Dayton, les Flyers vivent par trois, meurent par trois et vivent encore un tour après avoir rebondi en seconde période pour battre le Nevada 63-60.

À moins de huit minutes de la fin, Dayton perdait 17 points et il semblait que le Wolfpack était en mouvement. Mais les Flyers, l'une des meilleures équipes de tir à 3 points du pays, ont commencé à réussir des tirs, dont trois tirs à 3 points consécutifs, pour déclencher une série de 20-2 et prendre une avance d'un point à deux minutes de la fin. Nate Santos a réussi un autre tir de feu vert à 15 secondes de la fin et deux lancers francs quelques secondes plus tard, le Nevada n'a pas pu obtenir un autre panier.

Dayton était incertain en tant qu'équipe de tournoi dans l'Atlantique 10, mais les Flyers ont fait preuve de ténacité dans leur victoire. Le garde Darron Holmes II, qui a marqué 18 points, un sommet dans le match, a parfaitement résumé la situation.

« Cela s'appelle une régression », dit-il.

Gonzague

C'est une autre participation au tournoi de la NCAA pour Gonzaga, mais ce qui est plus impressionnant, c'est que c'est une autre place avec une victoire.

Gonzaga était un choix populaire avec une surprise au premier tour contre McNeese State, 12e tête de série, mais les Bulldogs n'ont pas donné beaucoup de chance aux Cowboys, vainqueurs de 30 victoires, battant Will Wade 86-65. McNeese State a été limité à 33,3% de tirs et 5 sur 22 sur un terrain à 3 points, tandis que les Bulldogs avaient un pourcentage de tirs de 51,7%, permettant à une attaque solide de se poursuivre.

Avec cette victoire, Gonzaga a désormais remporté un match dans 15 tournois NCAA consécutifs, une autre séquence impressionnante de Mark Few. Ce sera la 25e apparition consécutive des Bulldogs à March Madness. Ce ne sont pas les Bulldogs propulsés par des stars que nous avons l'habitude de voir, mais ils ont tout autant de succès.

perdants

Nevada

Lorsque le Nevada a pris une avance de 56-39 contre Dayton avec moins de huit minutes à jouer, il semblait que le Wolfpack allait se qualifier pour un rendez-vous avec l'Arizona au deuxième tour.

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Au lieu de cela, le Nevada ne marquerait que les quatre points restants dans un effondrement épique, tombant aux mains des Flyers.

Les finales de basket ont été douloureuses pour la meute de loups. Ils ont réussi deux de leurs neuf derniers tirs et ont réalisé quatre revirements, dont un de Nick Davidson alors que le Nevada en perdait un avec 17 secondes à jouer. L'entraîneur du Wolfpack, Steve Alford, n'a pas pu s'adapter au fait que Dayton commençait à frapper des tirs à 3 points, et les jeux qu'il a dessinés en fin de match ont été inefficaces. Le Nevada a connu une excellente saison dans un Mountain West difficile, mais ce fut une autre sortie d'un coup dans le tournoi sous Alford, qui est toujours à la recherche de sa première victoire de March Madness à l'école.

BYU

Une première saison impressionnante dans le Big 12 a été gâchée par la sortie de BYU au premier tour.

Un début de match inégal avec huit tirs consécutifs manqués était un signe troublant pour les Cougars alors qu'ils continuaient à laisser les Dukes marquer des points. BYU a finalement montré à quel point il avait été solide toute la saison, avec Jackson Robinson sortant du banc pour faire de gros seaux alors qu'il y avait un match nul dans les deux dernières minutes. Mais BYU n’a pas réussi à empêcher Duquesne d’atteindre la ligne des lancers francs, et son tir d’embrayage s’est arrêté. Les Cougars ont réussi à rendre le match intéressant dans les dernières secondes, mais n'ont eu aucune chance de l'envoyer en prolongation ou de gagner.

BYU a été une surprise cette saison, on s'attend à ce qu'il ait du mal dans un Big 12 chargé. Au lieu de cela, les Cougars ont terminé parmi les six premiers, à égalité au 12e rang du classement NET avec six victoires en Quad 1 et ont eu une chance réaliste de participer aux séries éliminatoires. Au lieu de cela, BYU a perdu son quatrième match de tournoi consécutif et sa deuxième place consécutive au 6e rang.

Caroline du Sud

Terminant dernière de la SEC lors de la pré-saison, la campagne 2023-24 a été une excellente saison pour la Caroline du Sud, car une place pour le tournoi de la NCAA ne semblait pas réaliste. GameCox a dépassé les attentes, mais cela s'est terminé sur une note amère.

Gamecox n'a pas pu arrêter l'offensive de l'Oregon jeudi, une journée difficile pour une défense après une saison de 26 victoires. Jeudi, il a cédé plus de 80 points pour la quatrième fois cette saison. La Caroline du Sud a marqué 11 paniers à 3 points, mais n'a pas pu suivre.

Cela devrait être considéré comme une excellente deuxième saison pour Lamont Parris, et s'il parvient à conserver certaines pièces la saison prochaine, Gamecox devrait toujours être un concurrent. Mais avec la haute direction de l'équipe de cette année, c'est une note difficile à conclure. Le match contre l'Oregon a montré à quel point l'expérience en tournoi est importante cette année, et Parris ne peut qu'espérer que son équipe pourra en tirer des leçons à l'avenir.

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