Une rare tempête de neige menace la Californie

Les vents forts et la neige abondante se sont intensifiés dans les régions autour de Los Angeles vendredi, et les prévisionnistes ont déclaré que les conditions s’aggraveraient tout au long de la journée.

Des vents forts et de fortes chutes de neige ont créé des conditions de blizzard sur des terrains élevés et des cols de montagne, notamment la Sierra Nevada et la Transverse Range dans le sud de la Californie. Le service météorologique national a déclaré Début vendredi.

Le temps hivernal qui a commencé dans certaines régions jeudi a déclenché de la pluie, de la neige abondante et des vents violents jusqu’au matin. La neige est tombée dans les montagnes de San Gabriel au nord de Los Angeles, avec de fortes pluies et des orages dans l’ouest des comtés de Santa Barbara et de San Luis Obispo, a annoncé le National Weather Service de Los Angeles.

Même un cyclone faible est possible, a-t-il déclaré.

Vendredi, des conditions de blizzard se sont développées à 4 500 pieds au-dessus du niveau de la mer, avec des vents forts s’intensifiant entre 60 et 80 miles par heure et réduisant la visibilité, a déclaré le météorologue d’Oxnard Weather Service Eric Bolt.

« C’est très traître, avec des conditions de voile blanc », a-t-il déclaré.

Le service météorologique a émis un rare avertissement de blizzard pour les comtés de Los Angeles, Ventura, Santa Barbara et San Bernardino jusqu’à samedi après-midi.

Plusieurs pouces de pluie sont attendus le long des côtes et des vallées, et jusqu’à sept pieds de neige abondante devraient s’accumuler à des altitudes plus élevées. . Jusqu’à un pied de neige est attendu dans les zones entre 2 500 et 4 500 pieds, et des vents de 60 à 75 mph sont attendus tout au long de la journée.

Les occupants d’au moins huit véhicules étaient coincés dans la neige au bord de la State Route 17, la porte d’entrée entre Santa Cruz et San Jose, jusqu’à ce que les responsables de la California Highway Patrol et de Caltrans les dégagent tôt vendredi, a déclaré l’officier Israel Murillo. California Highway Patrol à Santa Cruz.

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Vendredi matin, plus de 116 000 clients en Californie, principalement dans la partie nord de l’État, étaient sans électricité. Selon PowerOutage.us. Des millions de personnes dans l’Ouest, principalement en Californie et au Nevada, étaient soumises à des avertissements météorologiques hivernaux. Fonctionnaires du comté de Ventura Des avertissements d’évacuation ont été émis pour certaines communautés de l’intérieur autour d’Ojai jusqu’à samedi matin en raison « d’inondations et de coulées de débris prévues ».

Les résidents ont été invités à minimiser les déplacements autrement.

« Cet avertissement de blizzard est quelque chose que notre communauté n’a pas l’habitude d’entendre », a déclaré Jackie Ruiz, responsable de l’information publique pour le bureau de gestion des urgences du comté de Santa Barbara. Il a déclaré que le message du comté était simple : « Si vous n’êtes pas obligé de sortir, restez à la maison ».

Dans le comté de Santa Cruz, les autorités ont déconseillé de voyager car la neige et la glace étaient « très difficiles » sur de nombreuses routes et à des altitudes plus élevées dans les montagnes de Santa Cruz.

Alors que certains Californiens s’émerveillaient devant le paysage incroyablement blanc, beaucoup ont essayé de mettre un nom sur ce qu’ils ont vu : Pluie, neige, grésil, grêle ? Le National Weather Service a présenté une leçon de vocabulaire pour les débutants en mélange d’hiver. La grêle, ou pluie glacée de glace tonitruante, est dure et solide ; Les flocons de neige qui recueillent le graupel, ou les gouttelettes d’eau surfondues, sont mous et humides.

La tempête a déclenché d’importantes artères de circulation, provoquant des fermetures de routes, des avertissements de vents violents et des avis aux conducteurs d’utiliser des chaînes sur leurs pneus tôt vendredi matin.

Une section de l’Interstate 80 a été fermée pendant plusieurs heures entre Colfax, à environ 60 miles au nord-est de Sacramento, et la ligne d’état du Nevada, une distance totale d’environ 95 miles, selon l’Etat. Département des transports. Il a été rouvert aux véhicules de tourisme avant midi.

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Des portions de l’Interstate 5, une grande autoroute nord-sud qui va de la frontière du Mexique au Canada, ont été fermées dans certaines parties des comtés de Siskiyou et Shasta dans la partie nord de l’État. Le Grapevine, un tronçon de 40 miles de l’I-5 du nord du comté de Los Angeles au comté de Kern, a été fermé vendredi matin, et Les responsables ont déclaré Il n’y a pas d’heure à laquelle il rouvrira.

Les sommets et certaines basses terres des montagnes de Santa Ana, qui séparent les comtés d’Orange et de Riverside, étaient recouverts de neige.

« C’est le plus froid que j’aie jamais vu », a déclaré Joe Merriam, qui vit à Corona, à environ 80 km au nord-est de Los Angeles, depuis 30 ans. « C’est tellement inhabituel. Tellement fou. C’est plus que ce que j’ai vu depuis des années. Parfois, on en voit un peu au sommet des montagnes.

Le service météorologique national de San Diego a déclaré que si beaucoup de neige tombait dans les montagnes de Santa Ana jusqu’à samedi, elle serait limitée aux sommets.

Jeudi, la tempête a fermé certaines parties de l’Oregon, bloquant les automobilistes pendant des heures. D’autres ont abandonné leurs véhicules Sur le côté de la route. Les perturbations de voyage ont persisté tôt vendredi avec le ministère des Transports de l’Oregon Annonce des fermetures Sur au moins trois autoroutes. Mercredi, la tempête a produit 10,8 pouces de neige à Portland, marquant son deuxième jour le plus enneigé pour la ville, ont déclaré les prévisionnistes. Tweeté. De nombreux collèges, universités et districts scolaires Fermé le vendredi.

Plus à l’est, la neige a également provoqué des conditions routières dangereuses Dans le Wyomingconduisant à des fermetures de routes dans la partie sud de l’État.

La côte ouest est l’un des endroits les plus difficiles du pays pour prévoir les conditions météorologiques en raison du manque de surveillance dans l’océan Pacifique, et l’intensité de la tempête en a surpris beaucoup, y compris les prévisionnistes.

Mark Bestrella, directeur du département des travaux publics du comté de Los Angeles, a déclaré qu’avec des fermetures de routes prévues au cours du week-end et « soyez prêts, les autorités exhortent les habitants du nord du comté à se préparer à s’abriter sur place à partir de vendredi. Fondamentalement, un jour de neige », ce qui, bien que rare et passionnant, peut être dangereux.

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« Ce n’est pas un week-end pour la plage », a-t-il déclaré. « Ce que nous suggérons vraiment, c’est que tout le monde s’accroche et enlève la neige, puis nous pourrons sortir. »

« Tout cela s’ajoute à un gros événement neigeux », a déclaré Andrew Roark, prévisionniste principal au bureau du Weather Service à Los Angeles.

Une personne debout dans le centre-ville de Los Angeles peut voir un sommet de 10 600 pieds qui a généralement de la neige dessus, a déclaré M. dit Roark. Samedi, cette neige s’étendra sur la montagne, montrant plus de neige qu’une tempête hivernale typique.

Bien qu’il soit peu probable que le panneau Hollywood soit perdu dans les montagnes enneigées, le bureau du service météorologique de Los Angeles a déclaré que de la neige ou du graupel était tombé près du panneau jeudi matin. Confiant.

Dans la Sierra Nevada, il y avait déjà un enneigement Au dessus de la moyenne A cette période de l’année, on prévoit plus de neige. Alors que la neige n’est pas nouvelle dans la région, les prévisionnistes de Reno, Nevada, ont appelé à une tempête majeure qui pourrait perturber les voyages.

« Bien que nous ne puissions pas dire avec certitude que la route sera fermée, et que nous n’ayons aucun contrôle sur cela, les événements passés ont certainement entraîné des impacts similaires. » les prévisionnistes ont dit.

Il y a un risque élevé d’avalanches dans la Sierra Nevada vendredi, selon Centre de prévision des avalanches.

Ce ne sera pas la dernière tempête hivernale à frapper la région; Les prévisionnistes de tous les bureaux de services météorologiques en Californie prévoient une autre tempête au début de la semaine prochaine.

Rémy Tumin Rapport contribué.

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