Warner Bros. Discovery dévoile ‘Max’, amélioré pour le développement du streaming

BURBANK, Californie, 12 avril – Warner Bros Discovery Inc (WBD.O) a annoncé mercredi qu’il lancerait son nouveau service de streaming tant attendu baptisé « Max » le 23 mai, combinant le divertissement scénarisé de HBO Max avec les émissions de téléréalité de Discovery.

Le service cherche à étendre sa portée au-delà des adeptes des émissions acclamées et torrides de HBO en combinant des tarifs non scénarisés et des programmes pour enfants.

L’écrivain J.K. Il exploitera la riche bibliothèque de contenu du studio pour créer une programmation de haute qualité, y compris une nouvelle série basée sur les livres Harry Potter de Rowling et une autre préquelle de la populaire série fantastique « Game of Thrones ».

Warner Bros., Walt Disney Co ( DIS.N ) et d’autres sociétés de médias tentent de trouver le juste équilibre entre les dépenses en nouvelles émissions pour attirer et fidéliser les abonnés et générer des profits.

Les actions de Warner Bros. Discovery ont plongé de près de 6%, dans le cadre d’une baisse plus large des actions de streaming après les commentaires critiques du légendaire investisseur Warren Buffett.

« Ce n’est pas vraiment une bonne affaire », a déclaré Buffett à la télévision CNBC. Les gens qui travaillent dans le divertissement « gagnent beaucoup d’argent, et les partenaires ne le font pas vraiment bien avec le temps ».

Buffett est également un investisseur dans Paramount Global, qui a chuté de 3 % mercredi. Disney a chuté de 2,5 % et Netflix de 2 %.

Le nouveau service « Max » servira de test à l’ambition du PDG David Zasla de créer l’un des principaux services de streaming au monde en assemblant une collection diversifiée de propriétés, de l’émission de cuisine Barefoot Contessa à Batman.

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« C’est notre moment, c’est notre opportunité », a déclaré Zaslau lors d’une présentation sur le terrain du Warner Studio à Burbank, en Californie. « Je ressens pour notre entreprise, c’est notre rencontre avec le destin. »

Les prix de Max varient de 9,99 $ par mois pour la version financée par la publicité à 19,99 $ par mois pour « Max Ultimate ». Un niveau conserverait le prix maximum actuel de HBO de 15,99 $ par mois – une stratégie qui a remporté les éloges d’un analyste des médias.

« En gardant les prix les mêmes, à l’exception des nouveaux niveaux premium, il n’y a aucune raison pour que quiconque saute », a déclaré l’analyste des médias de Bank of America, Jessica Reiff Ehrlich. « Vous obtenez plusieurs fois le contenu pour le même prix. »

Zaslav a déclaré que la programmation non scénarisée de Discovery apportera « le même type de narration » de HBO au service pour les abonnés.

Warner Bros. a supprimé « HBO » du nom de son service de streaming Discovery, ce qui suggère une série sur mesure à certains téléspectateurs mais en repousse d’autres.

Responsable du streaming mondial JP Perrett a déclaré que « HBO est HBO » et « ne devrait pas être poussé au point de rupture » en reprenant la variété de contenus proposés par HBO et Discovery.

« Nous voulons aller plus loin et nous pensons que nous pouvons rivaliser avec les plus grands acteurs de l’espace », a déclaré Perrett.

Le service proposera du contenu HBO, notamment la série dramatique « Heir », plusieurs fois primée aux Emmy Awards, et l’adaptation du jeu vidéo à succès « The Last of Us ».

Nouveaux sujets

Il proposera plusieurs nouveaux titres basés sur des franchises populaires, dont « The Penguin », une série basée sur le méchant de DC Comics, une nouvelle série comique basée sur l’émission à succès de CBS « The Big Bang Theory » et un nouvel épisode du « Fixer « Upper » franchise de rénovation domiciliaire. , « Fixer Upper: The Hotel ».

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Le PDG Zaslav a déclaré que les films de Warner Bros. bénéficieront d’une sortie en salle traditionnelle et récolteront des revenus au box-office avant d’être disponibles sur un service de streaming.

L’opportunité de capitaliser sur la révolution de la vidéo en streaming est l’une des justifications du rapprochement entre Discovery et WarnerMedia en 2022.

Mais au moment où l’accord a été conclu en avril de l’année dernière, l’enthousiasme de Wall Street pour le streaming avait commencé à décliner, car Netflix (NFLX.O) a signalé sa première perte d’abonnés en plus d’une décennie. Les investisseurs ont commencé à donner la priorité aux bénéfices par rapport aux gains d’abonnés, ce qui a provoqué une nouvelle austérité à Hollywood.

Comme d’autres sociétés de médias, Warner Bros. Discovery n’a pas encore réalisé de bénéfices sur ses services de streaming HBO Max et Discovery +, bien que la société en ait réduit les pertes.

Il s’est fixé un objectif de 130 millions d’abonnés d’ici 2025, loin des 231 millions d’abonnés de Netflix.

Reportage de Dawn Chmielewski et Lisa Richwine à Los Angeles et Tiyashi Datta à Bangalore; Montage par Arora Ellis et Sonali Paul

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