Yoon Suk Yeol : Le président sud-coréen est-il maîtrisé par un petit oignon ?

  • Par Jean Mackenzie
  • Correspondant à Séoul

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Cho Kuk, leader de l'opposition, fait campagne avec un sac à main Dior et un petit oignon

En février, le prix d'une pomme en Corée a atteint 7 dollars (5,50 £), mais dans un grand magasin chic. Les prix des fruits sont élevés ici, mais cela dépasse les limites des électeurs qui ont du mal à punir les prix élevés des produits alimentaires.

Pour tenter de répondre à leurs inquiétudes, le président Yoon Suk Yeol s'est rendu dans un marché alimentaire et s'est émerveillé de voir à quel point les oignons étaient « à un prix raisonnable ». Le marché en question était en effet fortement subventionné. L’indignation et le ridicule en ligne s’en sont suivis.

« Le président va être renversé avec un petit oignon », a grogne un leader de l'opposition.

Mais les prix des denrées alimentaires sont l'une des nombreuses raisons pour lesquelles le parti conservateur du président Yoon a perdu les élections législatives en Corée du Sud, considérées comme un vote de confiance au cours de ses deux premières années de mandat.

M. Yoon a toujours été impopulaire. Depuis qu'il a été élu avec la part de voix la plus faible de l'histoire de la Corée du Sud – 0,7 % – sa cote de popularité oscille autour de 30 à 40 %. Le mois dernier, la moitié des personnes interrogées ont déclaré qu'il avait fait le « pire » travail de son histoire.

Le politologue et sondeur Dr Lee Changxin a déclaré : « Il y a plusieurs incidents dans sa position. Premièrement, une série de gaffes diplomatiques qui ont fait la une des journaux internationaux, comme lorsque M. Yoon a été surpris en train de jurer au micro peu après sa rencontre avec le président américain Joe Biden. Des incidents ont terni la réputation de M. Yoon à l'étranger et ont embarrassé les Coréens qui pensaient en être la cause.

Ensuite, il y avait son épouse, la Première dame Kim Kyon-hee, qui, selon le professeur Lee, « est plus aimée du peuple que le président ».

Il a été accusé d'avoir plagié sa thèse universitaire et de faire du commerce d'actions. L'année dernière, des images ont été diffusées la montrant apparemment bafouant les lois anti-corruption en acceptant un coûteux sac à main Dior. Bien qu'elle ait initialement joué un rôle actif en tant que première dame, Mme Kim a depuis été rarement vue en public avec son mari.

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Les analystes disent que M. Yoon est moins populaire que la première dame Kim Kyon-hee

M. Yoon a également aliéné les électeurs en raison de son style politique conflictuel. M. Yoon, un ancien procureur sans expérience politique préalable, est parfois considéré comme un avocat plutôt qu'un homme politique.

« Il est têtu, n'écoute pas et ne fait pas de compromis et a développé une tendance presque autoritaire », a déclaré le Dr Lee de l'Institut coréen pour l'unification nationale.

En bref, le président Yoon n’a pas réussi à convaincre les électeurs au-delà de sa base de soutien fidèle et conservatrice. Le résultat est que son parti n’a pas réussi à prendre le contrôle du Parlement, ce qui signifie qu’il lui sera plus difficile de faire adopter des lois et de résoudre les problèmes urgents – comme une économie atone, des prix de l’immobilier inatteignables et un vieillissement rapide de la population.

Avant mercredi, l'opposition contrôlait déjà le Parlement. Cette défaite fait de lui le seul président de l'histoire constitutionnelle de la Corée du Sud à affronter une législature dirigée par l'opposition tout au long de son unique mandat de cinq ans. Son autorité a été fortement affaiblie et il risque ce que les analystes appellent un « canard boiteux ».

Relations amicales et fissures grandissantes

Avec son agenda intérieur en plein désarroi, M. Yoon a jusqu’à présent concentré ses efforts sur la politique étrangère et il a réussi à se faire des amis à l’étranger malgré son impopularité dans son pays. Il est entré en fonction en souhaitant que la Corée du Sud joue un rôle plus important sur la scène mondiale, déterminé à sortir de ce qu'il considérait comme la myopie de son prédécesseur.

M. Yoon s'est présenté comme un champion des valeurs libérales et démocratiques et a promis de dénoncer ceux qui n'y adhéreraient pas. Sa stratégie consistait donc à être ferme avec Pyongyang. Il a multiplié les exercices militaires dans la péninsule, imposé des sanctions économiques au Nord et riposté chaque fois que Kim Jong Un le provoquait.

Ses détracteurs estiment qu’il s’est montré inutilement provocateur. Le Nord lance plus d’armes que jamais et les relations entre les deux Corées sont à leur pire niveau depuis des années.

Mais sa relation avec l’Amérique s’est épanouie. Le renforcement de l'alliance de sécurité entre Séoul et Washington est au cœur de la politique étrangère de M. Yoon. Lorsqu'il a offert la sérénade au président Biden avec son interprétation de l'American Pie de Don McLean à la Maison Blanche, cela montre à quel point les deux pays chantent sur la même longueur d'onde. M. Yun a écouté les États-Unis, qui les exhortent à renforcer leurs alliances en Asie pour contrer la Chine.

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REGARDER : Le président sud-coréen chante American Pie pour Joe Biden

M. Yoon a gagné davantage de respect de la part des États-Unis lorsqu'il a enterré des différends historiques avec le Japon pour encourager une relation de sécurité tripartite entre Tokyo, Séoul et Washington, au prix d'un coût politique considérable. Cette décision était impopulaire dans le pays, mais les diplomates occidentaux ont félicité le dirigeant pour sa bravoure et son courage. Le manque de liens de sécurité entre le Japon et la Corée du Sud était considéré comme un maillon faible majeur en Asie.

Mais un tel courage a un prix. Dans le passé, la Corée du Sud a marché sur une corde raide entre les États-Unis et la Chine, équilibrant soigneusement les besoins de son allié militaire et de son plus grand partenaire commercial. Cette approche est appelée « ambiguïté stratégique ». Mais l'ambiguïté n'est pas le style de M. Yoon. Il a critiqué la Chine et mis en garde contre son comportement à l'égard de Taiwan, au grand dam de Pékin. C’est quelque chose que les dirigeants sud-coréens n’ont jamais fait auparavant. Les commentaires de M. Yoon étaient apparemment impulsifs et ont laissé certains membres de son groupe perplexes.

« Certains membres du gouvernement ont le sentiment qu'ils ont laissé les relations avec la Chine se détériorer trop et qu'ils doivent rétablir l'équilibre après les élections, en particulier pour renouer les liens économiques », a déclaré Dongmin Li, professeur de sciences politiques à l'Université de Hong Kong. Université Dankook. .

Bien qu’adhérer aux valeurs démocratiques libérales soit une noble quête, certains soutiennent que ce n’est pas la meilleure stratégie pour un pays pris entre la Chine et la Russie, surtout à une époque où les deux se rapprochent de votre ennemi. Comme l’a dit un responsable : « La Corée du Nord est un facteur dans chaque décision que nous prenons ».

Le défi le plus important et le plus imprévisible auquel M. Yoon sera confronté au cours de l’année à venir est le possible retour de Donald Trump à la Maison Blanche. Lorsqu’il était président, M. Trump s’est rapproché de Kim Jong Un et a menacé de retirer toutes les forces américaines de Corée du Sud. Quelle que soit la direction que prend M. Yoon, la réélection de Trump pourrait le contraindre à changer de cap.

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M. Yoon a reçu des éloges pour un sommet à trois majeur avec le président Biden et le Premier ministre japonais Fumio Kishida en 2023.

Alors que M. Yun s’est aligné sur l’Occident en tant que défenseur de la démocratie, son gouvernement a été accusé de recul démocratique dans son pays.

Il a qualifié ses opposants de « communistes », a attaqué les médias pour « fausses nouvelles » et son bureau a poursuivi les journalistes critiques pour diffamation. Elle a été accusée d'alimenter la ségrégation sexuelle en promettant de supprimer le ministère gouvernemental de l'Égalité des sexes. Incapable de le faire sans le soutien parlementaire, la ministre du Genre a plutôt laissé le poste vacant.

C'est ce que révèle un récent rapport de l'Institut suédois des variétés de démocratie. La démocratie sud-coréenne est sur une « pente descendante ». Depuis l'investiture du président Yoon. Selon Jeongmin Kim, directeur éditorial du service d'information Korea Pro, l'étude a fini par devenir une tendance dans le pays : « Il est clair que les gens, du moins les libéraux et ceux du centre, peuvent détecter l'hypocrisie et se sentir mal à l'aise. Regardez les dirigeants occidentaux saluant Yun. comme l'un des défenseurs de la démocratie.

Bien que les divisions parlementaires soient courantes en Corée du Sud, M. Yoon ne s'est jamais réconcilié avec le chef de l'opposition. Au lieu de cela, il a torpillé les lois sur le veto de son président. Il a utilisé son veto plus que tout autre président depuis les années 1980. Cela lui a valu la réputation d'être quelqu'un qui ne se souciait pas d'être populaire, mais qui faisait ce en quoi il croyait, indépendamment de ce que les autres disaient ou pensaient.

« Il semble que ce qui intéresse vraiment Yun est rappelé avec tendresse par ses partisans inconditionnels et dans les livres d'histoire – pas ce que les autres, le parlement ou même son propre parti pensent de lui », a déclaré Jeongmin Kim.

Yoon Suk Yeol a peut-être déjà gagné une place dans les livres d'histoire grâce à sa réconciliation avec le Japon. Mais sans son pouvoir, il aurait moins d’influence à l’étranger. Sur le plan intérieur, compte tenu de son manque de soutien, les Sud-Coréens peuvent s’attendre à davantage de chaos parlementaire, d’hostilité politique et de polarisation.

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