Biden demande une indemnisation aux passagers pour les retards et les annulations de vols

WASHINGTON – L’administration Biden a annoncé lundi qu’elle obligerait les compagnies aériennes à indemniser les passagers pour les retards et annulations de vols importants.

La règle proposée exigerait des paiements en espèces, plutôt que des remboursements, pour les perturbations de voyage importantes sous le contrôle des compagnies aériennes. Selon le ministère des Transports, aucune grande compagnie aérienne américaine ne garantit actuellement une indemnisation en espèces pour les retards ou les annulations.

« Je sais à quel point beaucoup d’entre vous sont frustrés par le service que vous recevez de vos compagnies aériennes américaines », a déclaré lundi le président Biden à la Maison Blanche, où il a comparu avec le secrétaire aux Transports Pete Buttigieg. Le président a ajouté qu’il souhaitait « offrir aux voyageurs aériens américains une meilleure offre ».

Alors que les voyageurs retournent dans le ciel après le pic de la pandémie de coronavirus, l’industrie du transport aérien a fait l’objet d’un examen minutieux après une série de tragédies, dont plusieurs perturbations de vol récentes. En décembre, une tempête hivernale a provoqué un effondrement opérationnel chez Southwest Airlines, bloquant les passagers pendant la saison des vacances.

La règle proposée pousserait l’industrie du transport aérien à améliorer l’expérience client, a déclaré M. Au cours de son mandat, le ministère des Transports a infligé des amendes de plusieurs millions de dollars aux compagnies aériennes pour de nombreuses violations, y compris des problèmes liés aux remboursements des clients.

En septembre, le département A Tableau de bord en ligne Affichage des passagers À quels services sont-ils éligibles ? Si leurs vols sont retardés ou annulés. M. Boutiquegeek a créé le tableau de bord en invitant les compagnies aériennes à améliorer leurs politiques en matière de contact client.

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Le département a poussé les compagnies aériennes à garantir que les jeunes enfants puissent s’asseoir avec leurs parents sans frais supplémentaires. En mars, il a publié un tableau de bord similaire indiquant quelles compagnies aériennes l’avaient fait.

La règle proposée annoncée lundi est la dernière d’une série de mesures axées sur les consommateurs annoncées par l’administration Biden. Dans son discours sur l’état de l’Union en février, M. Biden a vanté les efforts de son administration pour réduire les « tarifs indésirables » et il a pris pour cible les compagnies aériennes pour avoir facturé aux familles de s’asseoir ensemble.

Le plan, qui oblige les compagnies aériennes à indemniser les passagers pour les retards et les annulations de vols, est similaire à une politique déjà en place dans l’Union européenne, où les passagers peuvent recevoir jusqu’à 600 euros, soit environ 660 dollars, pour perturbation de voyage.

« Lorsqu’une compagnie aérienne provoque l’annulation ou le retard d’un vol, les passagers ne doivent pas payer le tarif », a déclaré M. Boutique a déclaré dans un communiqué. « Cette disposition obligerait, pour la première fois dans l’histoire des États-Unis, les compagnies aériennes à indemniser les passagers et à couvrir les dépenses telles que les repas, les hôtels et les nouvelles réservations en cas d’annulation de vol ou de retard important. »

En plus d’indemniser les passagers, les compagnies aériennes doivent également couvrir les dépenses telles que la nourriture et l’hébergement à l’hôtel causées par des retards ou des annulations sous le contrôle de la compagnie aérienne. De nombreuses compagnies aériennes le font déjà.

Dans un communiqué lundi, Airlines for America, l’association professionnelle qui représente les plus grandes compagnies aériennes du pays, a déclaré « qu’il n’y a aucune incitation à retarder ou à annuler un vol et à faire tout ce qui est en leur pouvoir pour s’assurer que les vols partent et arrivent à l’heure – mais la sécurité vient toujours d’abord. »

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Le panel a souligné des facteurs indépendants de la volonté des vols, tels que les conditions météorologiques et les dysfonctionnements du contrôle du trafic aérien. Il a déclaré que plus de la moitié des annulations de l’année dernière étaient dues aux conditions météorologiques et a noté que les compagnies aériennes avaient réduit leurs horaires en réponse aux pénuries de personnel de la Federal Aviation Administration.

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