Biden va bloquer le forage pétrolier sur des millions d’acres de l’Arctique de l’Alaska

Le président Biden a décidé mercredi de protéger plus de 10 millions d’acres du versant nord de l’Alaska du développement en révoquant les baux sur l’emblématique réserve faunique nationale de l’Arctique accordés sous le président Donald Trump, interdisant le forage pétrolier sur ces terres géantes.

La campagne de conservation couvre près de la moitié de la Réserve nationale de pétrole de l’Alaska (NPR-A), la plus grande terre publique du pays qui abrite de nombreuses espèces sauvages sensibles de l’Arctique. Cela imposerait une interdiction permanente du développement pétrolier et gazier sur les 10,6 millions d’acres, mais n’arrêterait pas le projet Willow de ConocoPhillips, que Biden a approuvé plus tôt cette année, et qui est sur le point de produire 576 millions de barils de pétrole au cours des trois prochaines décennies.

Dans un autre geste, la secrétaire d’État à l’Intérieur, Deb Holland, annule les sept baux en cours que l’administration Trump avait accordés pour l’exploration pétrolière dans la partie nord-est de l’État, à savoir l’Arctic National Wildlife Refuge. Jusqu’à ce que le Congrès ordonne la vente du bail en 2017, le forage était interdit dans le refuge, l’une des zones les plus pittoresques du pays, pendant des décennies. En tant que candidat, Biden a promis. d’annuler ces baux Dans le cadre de son programme climatique plus large.

Dans un communiqué, Biden a déclaré que l’État regorge de « merveilles naturelles à couper le souffle » qui ont besoin de protection.

« Avec la crise climatique qui réchauffe l’Arctique deux fois plus vite que le reste du monde, nous avons la responsabilité de protéger cette région précieuse pour les personnes de tous âges », a déclaré Biden.

Chris Wood, président du groupe de conservation Trout Unlimited, a déclaré que ces mesures ne feraient rien pour arrêter la croissance des saules – une cible clé des militants pour le climat – et garantir la protection à long terme des zones qui fournissent un habitat vital pour la faune. Il estime que depuis le début des années 2000, le gouvernement central n’a pas réservé beaucoup d’hectares de terres à la conservation.

« La conservation est un jeu très long et prendra des décennies », a déclaré Wood. « Ces opportunités de gros coups sont rares. Il est donc formidable et réconfortant de voir l’administration adopter une ligne un peu plus audacieuse pour protéger nos terres et nos eaux.

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Cependant, ces mesures n’ont pas reçu le soutien universel des écologistes. Biden a eu du mal à apaiser les militants pour le climat, en particulier les militants anti-pétrole contrariés par le soutien pur et simple de son administration à Willow.

Les Amis de la Terre ont qualifié mercredi soir ces nouvelles annonces de « demi-mesures ». « Les petites mesures proposées par le ministère de l’Intérieur n’effaceront pas le bilan climatique incroyablement décevant du président Biden en matière de location de pétrole et de gaz », a déclaré Reyna Garcia, responsable de la campagne du groupe pour les terres publiques et les combustibles fossiles, dans un communiqué. « Si l’administration était vraiment déterminée à protéger notre population et la planète, elle arrêterait complètement les projets destructeurs du climat comme Willow. »

Le pétrole de l’Alaska est complexe Les efforts de Biden pour mettre en œuvre des mesures agressives pour lutter contre le changement climatique. Les défenseurs du pétrole et les analystes de l’industrie ont déclaré que certaines parties de la NPR-A comptent parmi les réserves pétrolières les plus riches du pays, et les législateurs de l’Alaska ont fait du développement une source majeure d’emplois et de revenus. Mais Biden a pris ses fonctions et a déclaré : « Plus de forages sur les terres fédérales, point final. Le temps, le temps, le temps.

Kara Moriarty, présidente de l’Alaska Oil and Gas Association, a déclaré dans un courrier électronique que les nouvelles politiques de Biden rendraient les États-Unis plus dépendants du pétrole étranger, ce qui pourrait générer plus d’émissions de réchauffement de la planète que le pétrole extrait en Alaska.

« Le barrage constant de changements réglementaires et de coups de fouet du gouvernement indique aux investisseurs que l’Alaska n’est pas l’endroit idéal pour faire des affaires », a-t-il déclaré. « Cela n’a aucun sens parce que l’Alaska a les normes environnementales les plus élevées et les émissions les plus faibles du pays. »

En mars, Biden a soutenu Willow sous une pression politique intense. Il a déclaré qu’il avait été contraint parce que l’entreprise avait un bail légal pour la zone avant la présidence.

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Mais il a annoncé cette décision pour 13 millions d’acres supplémentaires, avec un plan visant à donner au statut autorisé par le Congrès une « protection maximale ». La décision de mercredi fait de ce plan une proposition officielle, comprenant des exigences d’atténuation environnementale sur 2,4 millions d’acres où la location de pétrole peut encore avoir lieu et une interdiction de location de pétrole et de gaz pour le reste.

La proposition appelle à des examens et à une consultation publique tous les cinq ans sur l’opportunité d’étendre ou de désigner de nouvelles zones spéciales pour la conservation dans la réserve. Le Bureau de la gestion des terres tiendra des réunions publiques sur la proposition et recevra les commentaires du public pendant 60 jours avant de prendre une décision finale.

« Nous savons que certains de ces lieux sont des trésors irremplaçables », a déclaré Hollande aux journalistes. « Le changement climatique est la crise de notre vie. … Nous devons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour maintenir et protéger cet écosystème fragile.

Concernant l’Arctic National Wildlife Refuge, Holland a déclaré que la vente du bail sous Trump était viciée « sur la base d’un certain nombre de défauts juridiques fondamentaux ». Les responsables de l’administration ont déclaré que le Bureau of Land Management sous Biden et le Fish and Wildlife Service avaient produit une nouvelle analyse pour étayer cette conclusion.

Les responsables de l’administration ont déclaré que les responsables de Trump n’avaient pas satisfait aux exigences de la loi sur la politique nationale de l’environnement en matière d’analyse des alternatives ou de mesure des émissions de gaz à effet de serre dues au développement. Cela a conduit Holland à annuler le bail, ont déclaré des responsables de l’administration.

Le locataire, la société publique de développement de l’Alaska, l’Alaska Industrial Development and Export Authority, a déclaré que la décision était illégale. Ils ont déclaré qu’ils se battraient devant le tribunal pour exiger la délivrance du permis.

« Cette dernière action du ministère de l’Intérieur témoigne d’un mépris aveugle de la loi fédérale, fondé sur une rhétorique de campagne », a déclaré l’organisation dans un communiqué. « Les promesses de la campagne ne suffisent pas à justifier l’action de cette agence. »

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Le sénateur Plusieurs législateurs influents de l’Alaska, dont Lisa Murkowski (à droite), se battent depuis des décennies pour ouvrir une partie de la plaine côtière de la région au forage et ont inséré des exigences pour la location de droits pétroliers dans la région dans le cadre d’une refonte de la loi fiscale de 2017. Les responsables locaux qui soutiennent le forage ont qualifié les efforts de Biden pour annuler les baux de dépassement fédéral.

Dans le même temps, les compagnies pétrolières se sont également désintéressées du refuge ces dernières années et s’intéressent de plus en plus au NPR-A. Regenerate Alaska, une division de la société australienne, est la seule compagnie pétrolière à posséder directement un terrain dans les près de 1,6 million d’acres de plaine côtière du refuge, et elle a volontairement annulé son bail en 2022, à la suite de Chevron et Hilcorp, deux autres grandes compagnies pétrolières. compagnies pétrolières. , avait également rejeté leurs affirmations.

NPR-A, qui a à peu près la taille de l’Indiana, a été officiellement désignée pour le développement pétrolier et gazier en 1976 par la Naval Petroleum Reserve Production Act. La loi prévoyait des dispositions spéciales pour l’extraction de pétrole et de gaz et réservait certaines zones pour une « protection maximale ». environnement.

Aujourd’hui, la région constitue une réserve importante pour l’approvisionnement en pétrole national, mais elle est de plus en plus considérée comme une nature sauvage de l’Arctique, fournissant un habitat important aux ours polaires, aux caribous migrateurs et à la sauvagine.

Les militants du climat et de nombreux écologistes étaient consternés le 13 mars. quand L’administration Biden a approuvé le projet Willow, qui, selon les responsables fédéraux, pourrait produire 576 millions de barils de pétrole sur 30 ans.

ConocoPhillips loue le pétrole du projet Willow depuis la fin des années 1990. Après près de cinq ans de batailles juridiques et d’autorisations, l’administration Biden a approuvé le plan. Trois plates-formes de forage totalisant 199 puits. Il a réduit le plan des cinq zones initialement proposées par ConocoPhillips, à la suite des recommandations d’un examen gouvernemental visant à bloquer le développement à partir des sites de nidification du plongeon à bec jaune et des routes de migration des caribous.

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