Caitlin Clark et les femmes se qualifient pour le Final Four après avoir battu le champion de l'Iowa 2023, LSU.



CNN

La suite n'a pas le même casting que l'original. Le basket-ball universitaire ne fonctionne pas de cette façon.

Mais il y a un an, les deux principales stars du tournoi de basket-ball féminin de la NCAA – Kaitlyn Clark de l'Iowa et Angel Reese de LSU – étaient au premier plan du match. Lundi soir, ils sont tous les deux occupés, mais c'est Clark, au tir précis, qui joue.

Clark a marqué 41 points – dont 9 sur 20 à trois points – pour accompagner 12 passes décisives et sept rebonds, le n°1. Le numéro 1 de l'Iowa a dominé le LSU n°3 94-87, une revanche du match pour le titre de la NCAA de l'année dernière. Se qualifier pour les quatre derniers pour la deuxième saison consécutive.

« Le travail n'est pas terminé », a déclaré Clark à ESPN sur le terrain après la victoire.

À côté de l'Iowa, il existe un programme similaire à celui de remporter le Final Four et les championnats nationaux : Non. Le n°3 UConn a résisté à JuJu Watkins et au n°1 USC 80-73 lors de la finale régionale à Portland, Oregon.

Il s'agit de la 23e participation des Huskies, 11 fois champions nationaux, au Final Four sous la direction de l'entraîneur-chef Geno Auriemma – et de la 15e lors des 16 derniers tournois de la NCAA. Il s'agissait de la troisième apparition du Final Four pour la star d'UConn Paige Bueckers, qui a raté la saison dernière en raison d'une déchirure du LCA.

UConn, qui a été ravagé par des blessures cette saison et dont l'effectif est épuisé, pourrait être un voyage très improbable au Final Four.

Pendant ce temps, de l'autre côté de la catégorie féminine, la Caroline du Sud, invaincue et tête de série, affrontera NC State, n°3, lors du Final Four. Les deux équipes ont assuré leur place grâce à des victoires dimanche.

Le Final Four féminin est prévu vendredi au Rocket Mortgage Fieldhouse à Cleveland, Ohio, et le match de championnat national est prévu dimanche.

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Clark, qui détient le plus de points en carrière dans l'histoire de la Division I chez les femmes et les hommes, est un talent générationnel. Le joueur de 22 ans devrait devenir n°1 au classement général lors du repêchage de la WNBA du 15 avril.

Mais avant la WNBA, elle avait une dernière chance de remporter un titre national.

Après le match, la superstar de l'Iowa a partagé un moment avec Reese et l'entraîneur-chef du LSU, Kim Mulkey, sur la ligne de poignée de main.

« (Clarke) m'a dit : 'Continuez à être une grande joueuse', et je lui ai dit de continuer à être une grande joueuse, d'améliorer son jeu et de gagner », a déclaré Reese.

« Qu'est-ce que je lui ai dit ? J'ai dit : 'Je suis content que tu partes' », a déclaré Mulkey. « J'ai dit : 'Ma fille, tu es autre chose.' Je n'ai jamais rien vu de pareil.  »

L'Iowa envisage-t-il de se venger après ce qui s'est passé l'année dernière ?

« Pour être honnête, non », a déclaré Clark.

Lorsque l'Iowa et le LSU se sont affrontés dans l'Elite Eight, le match au MVP Arena d'Albany, New York avait l'énergie et l'intensité d'un match de championnat national.

Bien qu'il se soit roulé la cheville au deuxième quart, Reese a terminé avec 17 points et 20 rebonds avant de sortir avec 1:45 à jouer, remportant son 10e double-double consécutif dans le tournoi de la NCAA, égalant ainsi le record du tournoi. Elle a récolté quatre passes décisives, trois blocs et deux interceptions.

Kate Martin a ajouté 21 points pour l'Iowa, tandis que Sydney Afffolder en avait 16.

La dernière fois que Clark et Reese se sont affrontés – Reese a agité sa main devant le visage de Clark puis a pointé son annulaire alors que LSU remportait le titre national – était le match de basket-ball universitaire féminin le plus regardé de l'histoire. . Le match de 2023 a été comparé à celui où Magic Johnson a affronté Larry Bird lors du match pour le titre masculin de la NCAA en 1979.

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Tony Gutiérrez/AP

Reese fait un geste devant Clark l'année dernière.

Mais Johnson et Bird n'avaient pas le secondaire (du moins pas à l'université) comme Clark et Reese.

Il a surpassé Taylor Robertson de l'Oklahoma pour battre le record de tous les temps de la NCAA pour les trois points marqués en carrière lors du match de lundi.

Clark a égalé le record du tournoi de la NCAA pour le plus grand nombre de passes décisives (140) et de tirs à trois points (70) en 15 matchs en carrière.

On ne sait pas si Reese, joueur du Final Four de l'année dernière, reviendra à LSU ou se dirigera vers la WNBA. Reese est un junior qui aura 22 ans en mai.

« Je prendrai une décision quand je serai prêt », a déclaré Reese aux journalistes après le match.

Alors que le match revanche entre l'Iowa et LSU était le grand sujet de discussion du tournoi de la NCAA, le match Elite Eight de lundi soir était le plus convaincant.

Watkins de l'USC, âgé de seulement 18 ans, est deuxième au pays derrière Clark pour le nombre de points par match cette saison. Lundi à Portland, il a établi le record du plus grand nombre de points marqués par un rookie au cours d'une saison en récoltant 29 points et 10 rebonds.

Mais les Huskies ont pris le dessus et Beukers, récemment saluée par Auriemma comme « la meilleure joueuse d'Amérique », a mené son équipe avec 28 points, 10 rebonds et six passes décisives.

Beukers, un junior en chemise rouge de 22 ans, Annoncé en février Elle reviendra à UConn pour une saison supplémentaire au lieu d'opter pour la WNBA.

En 2021, Naismith est devenu le premier étudiant de première année à remporter les prix Associated Press et Wooden Player of the Year.

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« Tellement heureux et fier de cette équipe », a déclaré Bookers. « Je suis tellement fier. Nous ne devrions pas être ici, nous sommes là.

Notamment, l'USC et l'UConn jouaient au Moda Center de Portland – le site qui a été découvert dimanche. Les lignes à trois points sur le terrain sont inégales Et pas la même distance du panier.

Dans un communiqué lundi, la vice-présidente de la NCAA pour le basket-ball féminin, Lynn Holzman, a déclaré que le problème avait été résolu et que le terrain était désormais « en pleine conformité avec les règles de jeu de la NCAA ». Ce qui s'est passé à Portland est « un incident isolé », a-t-il déclaré.

« Nous nous excusons pour cette erreur et pour le fait qu'elle ait été négligée », a déclaré Holzman. « En termes simples, ce terrain n'a pas répondu à nos attentes et la NCAA aurait dû détecter l'erreur plus tôt. »

Pour diffuser le film « This Is Spinal Tap », la soirée du tournoi de la NCAA a augmenté le multiplicateur jusqu'à 11.

« RIP aux chiffres d'audience, hein ? Cela va tout écraser », a déclaré dimanche l’entraîneur-chef de l’USC, Lindsay Gottlieb.

« Je pense que nous vous le dirons tous, c'est l'USC contre UConn et le LSU contre l'Iowa. Mais le pouvoir des stars est le moteur des histoires en athlétisme. C'est pourquoi la NBA a décollé, vous savez, quand elle avait des visages, en remontant à Magic et Larry. et Michael Jordan.

« La NCAA a eu raison, car le tournoi féminin de ce soir est l'un des meilleurs de l'histoire ! » Johnson a dit Un article sur X.

« Les quatre équipes ont le pouvoir d'être des stars, un excellent coaching et de superbes histoires sur la façon dont elles ont atteint l'Elite Eight ! En tant que fan de basket-ball et fan de sports féminins, c'est le paradis pour moi ! »

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