CNN nomme Mark Thompson comme prochain PDG

Mark Thomson, ancien directeur général du New York Times et directeur général de la BBC, en sera le prochain président-directeur général, a annoncé mercredi CNN.

M. Thompson débutera le 9 octobre, a annoncé Warner Bros. Discovery, la société mère du réseau, dans un communiqué de presse.

« Mark est un véritable innovateur qui a transformé deux des agences de presse les plus respectées au monde à l’ère numérique », a déclaré David Zaslau, directeur général de Warner Bros. Discovery, dans un communiqué.

CNN, l’une des principales agences de presse au monde, a été en proie à des crises presque sans fin au cours des 18 derniers mois. Les cotes d’écoute ont chuté, les bénéfices ont chuté et la chaîne est toujours sous le choc de la direction de Chris Licht, qui a démissionné en juin en raison du moral des employés.

M. Depuis l’éviction de Licht, le réseau est dirigé par trois vétérans de CNN, Amy Entelis, Virginia Mosley et Eric Scherling.

Dans une note distincte adressée au personnel de CNN, M. M. Merci Zaslav. Warner Bros. Discovery a déclaré dans son communiqué qu’ils continueraient à assumer leurs fonctions. Faites votre rapport à Thomson.

« Je tiens à dire que je reconnais que le changement n’est pas facile, et je sais que vous avez vécu beaucoup de choses », a déclaré M. Zaslav a écrit.

M., 66 ans. Thompson, ancien producteur d’émissions du matin et du soir, M. Il rejoint le réseau avec plus d’expérience dans la gestion d’une vaste organisation de presse que Licht.

M. Thompson a débuté comme stagiaire à la BBC en 1979 et a accédé en 2004 au poste le plus élevé de la chaîne, celui de directeur général. A rejoint le Times En tant que directeur général en 2012, il faisait partie d’un groupe de dirigeants qui ont revitalisé financièrement l’entreprise en développant considérablement son activité d’abonnement numérique.

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Compagnie M. Times. Lorsque Thompson a pris la relève, le paywall réservé aux abonnés pour le site Web du journal en était encore à ses balbutiements. Au cours de ses débuts dans l’entreprise, il a déclaré dans une interview accordée à un magazine britannique Il y a deux ansIl a été accueilli avec « scepticisme » quant à la possibilité d’augmenter considérablement le nombre d’abonnés numériques.

« Je pensais que nous ne le faisions pas assez », a-t-il déclaré. « Nous ne le faisons pas assez intelligemment. Nous n’utilisons pas les données correctement.

Le Times compte désormais près de 10 millions d’abonnés, dont plus de neuf millions uniquement en ligne. M. Thompson a quitté l’entreprise en 2020 et a été remplacé par Meredith Cobitt Levien, qui a élargi la stratégie d’abonnement.

Le principal défi de CNN est sa transition vers un avenir davantage axé sur le numérique alors que son activité de câblodistribution décline.

La semaine dernière, Warner Bros. Discovery a annoncé le lancement d’une chaîne CNN dédiée sur Max, le service de streaming de la société, fin septembre. Contrairement à ses concurrents d’information par câble et par diffusion, CNN Max diffusera au moins trois programmes phares – hébergés par Jake Tapper, Wolf Blitzer et Anderson Cooper – de son réseau parent.

M. Thomson doit calmer les nerfs d’un réseau de plus de 4 000 collaborateurs dans le monde.

En décembre 2021, Chris Cuomo, la principale star des heures de grande écoute de CNN, a été licencié dans le cadre d’une enquête éthique. Deux mois plus tard, le président de CNN, Jeff Zucker, a été brusquement licencié du réseau pour avoir omis de révéler une relation amoureuse avec un collègue. En avril 2022, quelques jours après la création de Warner Bros. Discovery, M. M. Jaslau et les cadres supérieurs devraient représenter l’avenir numérique du réseau. Ils ont été rapidement connectés à CNN+, une plateforme de streaming coûteuse que Zucker préférait.

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Cette année, Don Lemon, présentateur aux heures de grande écoute et devenu animateur d’une émission matinale, a été licencié peu de temps après avoir tenu des propos âgistes et sexistes. Puis en mai, l’ancien président Donald J. Un forum télévisé avec M. Trump. Supervisé par Licht, il a été critiqué publiquement, notamment par la célébrité de CNN Christian Amanpour.

Au cours des deux derniers mois, les quatre personnes qui dirigent le réseau ont apporté des changements à la programmation, notamment en installant un présentateur à plein temps pour l’émission matinale de CNN et en mettant fin à une programmation aux heures de grande écoute qui était en évolution depuis plus d’un an. M. Thompson n’a pas été impliqué dans ces changements, selon deux personnes familières avec le processus de recrutement, qui l’en ont informé.

Au milieu de toute cette agitation, l’audience a fortement chuté. En août, MSNBC a étendu ses audiences aux heures de grande écoute en semaine à sa plus grande marge depuis février 2020, dépassant CNN. L’avance de Fox News est encore plus grande.

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