Dans l’affaire Trump Géorgie, Fannie Willis crée une dynamique avec des accords de plaidoyer

L’ancien président Donald J. Fannie D., procureure du comté de Fulton. Willis ne manquait pas de sceptiques lorsqu’il intenta une ambitieuse affaire de fraude. C’est très détaillé et très compliqué, avec plusieurs accusés et de multiples intrigues qui se croisent que les jurés doivent suivre.

Mais le pouvoir de la loi géorgienne sur la fraude entre les mains de Mme Willis est devenu évident au cours des six derniers jours. En novembre 2020, l’avocat pro-Trump Sidney K. a promis de « libérer le Kraken » en dénonçant la fraude électorale. Son mandat a débuté jeudi dernier par un vote de conviction de Powell, mais cela ne s’est jamais produit.

Puis, coup sur coup, deux autres accusations criminelles sont venues – et ont promis de coopérer avec l’accusation et de témoigner – de la part d’autres avocats affiliés à Trump, Kenneth Chesbro et Jenna Ellis. Mme. Powell a plaidé coupable uniquement aux accusations de délit, M. Chesbro et Mme. Les Ellis ont tous deux accepté un plaidoyer de culpabilité dans le cadre de leurs accords de plaidoyer.

Un quatrième accusé, Scott Hall, un cautionneur de Géorgie, a plaidé coupable le mois dernier à cinq accusations de délit.

M. Alors que Trump et 14 personnes qui lui sont associées sont toujours confrontés à un procès dans cette affaire, la question est maintenant de savoir qui d’autre va se retourner et dans combien de temps. Mais les succès remportés jusqu’à présent par Mme Willis et son équipe démontrent le risque juridique extraordinaire que le cas géorgien présente pour l’ancien président.

En outre, les méthodes de Mme Willis utilisent la loi sur la fraude de son État pour faire pression sur les petits accusés afin qu’ils se retournent, acceptent des accords de plaidoyer et font pression sur les accusés au sommet des pyramides du pouvoir.

Cette stratégie n’est en aucun cas unique à Mme Willis. KL, professeur de droit à l’Université Emory d’Atlanta. « C’est comme ça que ça marche », a déclaré Levin, faisant référence à des affaires de fraude et de complot à grande échelle.

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Mais Mme Willis, 52 ans, est particulièrement compétente dans cet aspect de l’art de l’avocat. Il a utilisé la même stratégie il y a dix ans, en tant qu’avocat principal dans une affaire de fraude très médiatisée dans laquelle des enseignants d’écoles publiques d’Atlanta étaient accusés de tricher pour améliorer les résultats des tests standardisés de leurs élèves.

Dans cette affaire, 35 personnes ont été inculpées, mais plus de 20 d’entre elles ont conclu des accords de plaidoyer.

Bon nombre des éducateurs jugés ont été reconnus coupables, même si l’accusée la plus éminente, Beverly Hall, surintendante des écoles d’Atlanta, est décédée d’un cancer du sein avant que son cas ne soit réglé.

Mme Willis utilise une tactique similaire dans une autre affaire de fraude très médiatisée impliquant Jeffrey Williams, un rappeur se faisant passer pour un jeune voyou, et 27 autres membres de gangs. Dans cette affaire également, de nombreux accusés de niveau inférieur ont conclu des accords de plaidoyer pour éviter la prison, un procès long et coûteux, ou les deux, même s’il reste à voir si Mme Willis obtiendra une condamnation au procès.

Joseph R. en Géorgie en 2020. La courte défaite de M. Biden face à Jr. L’affaire électorale illustre de nombreuses façons dont les procureurs affirment que Trump et ses coaccusés ont tenté de la contourner. Ces contrats sont M. La mauvaise nouvelle pour Trump est que cela lui donne accès à des témoins à charge qui ont conspiré et mis en œuvre des aspects clés de ses stratégies juridiques et de relations publiques alors qu’il tentait de s’accrocher au pouvoir.

Ces accords, après l’élection de M. Rudolph W. était l’avocat le plus éminent ayant travaillé pour le compte de Trump. Cela nuit également aux cas d’autres accusés majeurs, dont Giuliani. Pendant cette période, il apparaissait souvent avec Mme Ellis et Mme Powell à ses côtés. (En particulier, M. Giuliani, qui s’est fait un nom en tant que procureur fédéral en utilisant avec succès les lois sur la fraude, a ridiculisé l’affaire en la qualifiant d’« application ridicule du statut des fraudes ».)

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Un autre avocat-accusé, John Eastman, a accusé M. Trump de complot visant à recruter de faux électeurs Trump dans des États swing. J’ai travaillé avec Chesbro.

Mardi, M. L’avocat principal de Trump, Steven H. Sato a essayé de donner le meilleur visage au dernier accord de plaidoyer.

« Pour la quatrième fois, Fannie Willis et son équipe juridique ont rejeté l’accusation de RICO et répondu à la requête en probation », a-t-il déclaré dans un communiqué. « La soi-disant affaire Rico n’est rien de plus qu’une monnaie d’échange pour le procureur Willis. »

Candidat de premier plan à la présidentielle de 2024 et l’une des figures les plus polarisantes de la politique américaine, M. Convaincre un jury de 12 membres de condamner Trump est un défi différent de celui d’obtenir des accords de plaidoyer.

M. L’avocat d’Eastman, Harvey Silverglade, a déclaré : « Les procureurs auraient du mal à convaincre une douzaine de jurys de condamner qui que ce soit, car dans n’importe quelle juridiction, même à Washington DC, il y en aura au moins un. »

Cette prédiction, M. Cela ne s’applique qu’à Trump, prédit un projet de rapport d’un grand jury spécial qui a entendu les témoignages dans cette affaire l’année dernière.

Parmi les nombreux votes du panel sur l’opportunité de recommander des accusations dans cette affaire – en particulier M. Quant à Trump, un juge a voté non. Mme Willis aurait besoin d’un verdict unanime du jury pour être reconnue coupable devant le tribunal. (Bien que 21 jurés votent généralement lors de réunions spéciales du jury, il n’y a aucune défense pour argumenter l’autre côté.)

La stratégie de facturation de Mme Willis — ratisser large et M. Non seulement sur Trump, mais aussi sur ses associés, des personnalités obscures aux célébrités politiques – et le procureur spécial Jack Smith, en contraste frappant. Pour ses efforts visant à conserver le pouvoir après les élections de 2020, M. Des accusations fédérales ont été déposées contre Trump.

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Le cas de la Géorgie sera plus difficile. Mais les accords de plaidoyer qui ont suivi ces derniers jours ont souligné la raison derrière l’accusation d’un si grand nombre de personnes, a déclaré Mme Levin, « parce que cela contribue à allumer le feu dans leur décision de coopérer ou non ».

Il a ajouté : « Je pense que nous avons clairement réfléchi à ce qu’il faudrait faire pour amener ces personnes qui faisaient partie de l’entourage – vous savez, une partie du groupe d’associés loyalistes de Trump.

Bien que Mme Willis ait été inculpée de 19 personnes, le petit nombre d’accusés majeurs étaient moins susceptibles de bénéficier d’accords de plaidoyer intéressants. Parmi eux M. Trump et M. M. Giuliani fait face à 13 accusations chacun, tout comme M. L’ancien chef de cabinet de Trump à la Maison Blanche, Mark Meadows, et l’ancien président du Parti républicain de Géorgie, David Shafer, entre autres.

M. Eastman et Jeffrey Clarke, un haut responsable de la justice, sont également considérés comme des accusés de premier plan.

Pour d’autres, on ne sait pas exactement quels types de contrats pourraient fonctionner.

David Shestokas, l’avocat de Stephen Lee, le prêtre de l’Illinois accusé d’avoir aidé à intimider un travailleur électoral du comté de Fulton et de lui avoir fait pression pour qu’il avoue faussement une fraude électorale, a déclaré mardi que son client examinerait tout accord qui lui serait proposé. Mais M. Lee « est déterminé à ne rien faire de mal », a-t-il ajouté.

Mme. L’accord de Powell a porté un coup à sa réputation et « une conséquence terrible, terrible », a déclaré M. dit Chestokas.

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